abril 17, 2024

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Un estudio encontró que los pequeños terremotos lunares fueron causados ​​por el módulo de aterrizaje lunar Apolo

Un estudio encontró que los pequeños terremotos lunares fueron causados ​​por el módulo de aterrizaje lunar Apolo

NASA

La Tierra se eleva sobre el horizonte lunar en esta imagen de la nave espacial Apolo 17 de la NASA mientras está en órbita durante la última misión de aterrizaje lunar del programa Apolo.

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Un nuevo estudio muestra que una nave espacial dejada por astronautas estadounidenses en la Luna puede provocar pequeños temblores conocidos como terremotos lunares.

Los investigadores han revelado por primera vez una forma previamente desconocida de actividad sísmica en la Luna mediante el análisis de datos de la era Apolo utilizando algoritmos modernos.

El informe indica que las enormes fluctuaciones de temperatura que se producen en la Luna podrían provocar que las estructuras creadas por el hombre se expandan y contraigan de una manera que produzca estas vibraciones. La superficie de la luna es un ambiente extremo, que fluctúa entre -208 grados Fahrenheit (menos 133 grados Celsius) en la oscuridad y 250 grados Fahrenheit (121 grados Celsius) bajo el sol directo, según un comunicado de prensa sobre el estudio.

De hecho, toda la superficie de la Luna se expande y contrae con el frío y el calor, como indica el estudio publicado el 5 de septiembre en la revista Revista de investigación geofísica: planetas. Sin embargo, los científicos pudieron utilizar una forma de inteligencia artificial. Para obtener una comprensión precisa de los datos de la era Apolo y poder identificar los ligeros temblores que emanaban del módulo de aterrizaje lunar Apolo 17 que se encontraba a unos cientos de metros de los instrumentos de registro sísmico lunar, dijo uno de los investigadores. resumen Por el estudio realizado por investigadores de instituciones como el Instituto de Tecnología de California y la NASA. (La NASA proporcionó fondos para el estudio).

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El análisis proporciona nuevos conocimientos sobre cómo responde la Luna a su entorno y qué podría afectar sus actividades sísmicas. Los temblores no fueron peligrosos y probablemente habrían sido imperceptibles para los humanos que se encontraban en la superficie de la luna.

Comprender los terremotos lunares podría ser esencial para futuras exploraciones si la NASA y sus socios construyen un sitio permanente en la Luna, un objetivo, dijeron los expertos. Artemis, el programa de exploración lunar de la agencia.

«¿Qué tan fuertes necesitamos para construir nuestras estructuras y qué otros riesgos debemos mitigar?» La Dra. Angela Marusiak, profesora asistente de investigación en el Laboratorio Planetario y Lunar de la Universidad de Arizona, dijo sobre las preguntas que este tipo de análisis de datos puede ayudar a responder. Marusiak no participó directamente en el estudio, aunque estuvo en contacto con los autores como experta en sismología lunar.

Marusiak señaló que cada misión Apolo llevaba instrumentos para detectar terremotos lunares. Pero no Misión Apolo 17Esa sonda, lanzada en 1972, fue notable porque dejó una serie de sismómetros capaces de detectar terremotos lunares térmicos, o temblores causados ​​por el intenso calentamiento y enfriamiento de la superficie de la luna.

«Se registraron miles de estas señales durante un período de ocho meses entre 1976 y 1977 en cuatro sismómetros desplegados durante el Experimento de caracterización sísmica lunar del Apolo 17, pero la mala calidad de los datos dificulta el análisis», escribieron los investigadores. «Hemos desarrollado algoritmos para cronometrar con precisión la llegada de las ondas, medir la fuerza de la señal sísmica y encontrar la dirección de la fuente del terremoto lunar».

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Los científicos revisaron los datos por primera vez en décadas. El nuevo análisis permitió al equipo de investigación concluir que un tipo particular de terremoto lunar, llamado terremoto térmico impulsivo, no provino de fuentes naturales, sino del calentamiento y enfriamiento de la nave espacial cercana.

«Cada mañana lunar, cuando el sol golpea el módulo de aterrizaje, comienza a aparecer», dijo en un comunicado el coautor del estudio Allen Husker, profesor investigador de geofísica en Caltech. «Cada cinco o seis minutos (hubo) otro, en el transcurso de cinco a siete horas terrestres. Fueron increíblemente regulares y frecuentes».

Estos temblores Se diferencian de otro tipo de terremoto lunar, llamado terremoto lunar termonuclear, que probablemente sea causado por la reacción natural de la Tierra a la exposición a la luz solar, según el estudio.

Los investigadores dijeron que esperan que futuras misiones lunares proporcionen una imagen más completa de este fenómeno.

Además de los terremotos térmicos, también se sabe que han ocurrido terremotos lunares. Temblores profundos y superficiales Además de la actividad que se cree que es causada por impactos de meteoritos.

Es importante señalar la principal diferencia entre la Luna y la Tierra: en la superficie de la Luna no hay desplazamiento. Placas tectonicas Lo que podría provocar eventos catastróficos. Pero la Luna tiene una vida interior activa y, al igual que la Tierra, ciertos tipos de eventos sísmicos pueden ocurrir en cualquier momento o lugar en la superficie de la Luna, dijo Marusiak.

Marusiak estaba interesado en el módulo de aterrizaje lunar de la India, Chandrayaan-3, que incluía un sismómetro. De hecho, la Organización de Investigación Espacial de la India el lo confirmo El instrumento pudo detectar un terremoto lunar. (Los investigadores de ISRO aún no han publicado datos completos sobre la grabación ni han propuesto una causa propuesta para el evento).

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El instrumento Chandrayaan-3, que registró actividad cerca del polo sur de la Luna por primera vez, fue apagado a principios de septiembre. Los investigadores intentarán despertar la nave espacial para recopilar más datos el 22 de septiembre, cuando el lugar de aterrizaje de Chandrayaan vuelva a entrar en la luz del sol.

«Espero que a través del programa Artemis se sigan incluyendo sismómetros porque son realmente esenciales para comprender lo que está sucediendo, no sólo en la superficie, sino incluso más profundamente en el regolito», dijo Marusiak.

Pero los científicos están entusiasmados de que profundizar en los datos de la era Apolo utilizando tecnología moderna pueda arrojar nuevos resultados sorprendentes.

«Es importante que sepamos todo lo que podamos sobre los datos existentes para que podamos diseñar experimentos y misiones para responder las preguntas correctas», dijo Hosker. «La Luna es el único cuerpo planetario, además de la Tierra, que tiene más de un sismómetro al mismo tiempo. Nos brinda la única oportunidad de estudiar otro cuerpo con precisión.