agosto 19, 2022

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Muestra lunar del Apolo 17 recién abierta y revelada por la NASA

Muestra lunar del Apolo 17 recién abierta y revelada por la NASA

«Tuvimos la oportunidad de abrir este espécimen increíblemente precioso que se había conservado durante 50 años en el vacío, y finalmente pudimos ver los tesoros en su interior», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. declaración

Fue recolectado por los astronautas de la NASA Eugene Cernan y Harrison «Jack» Schmidt en diciembre de 1972 cuando martillaron tubos de motor cilíndricos de 14 pulgadas (36 cm) de diámetro en depósitos de deslizamiento de tierra en Toros Litro Valley. Los dos astronautas aspiraron los tubos mientras aún estaban en la luna.

Una vez que la misión regresó a la Tierra, la muestra capturada se almacenó en un segundo tubo protector en un gabinete especial en el Laboratorio Lunar de Johnson, donde permaneció intacta hasta esta semana.

La muestra, conocida como 73001, contiene trozos de suelo lunar y fragmentos de roca que podrían proporcionar a los científicos un registro histórico de la geología lunar. Inaugurada otra muestra del Apolo 17. Por primera vez en 2019, durante el 50 aniversario del primer alunizaje.

Muestra de espera para tecnología futura

Algunas de las muestras de Apolo se dejaron sin abrir intencionalmente para que las generaciones futuras con mejor tecnología pudieran estudiarlas y desbloquear más información sobre el satélite natural de la Tierra.

«Tuvimos una gran cantidad de muy buenos núcleos que nos brindaron nueva información», dijo Schmidt en un video compartido por la NASA durante un episodio de Science Live el jueves. «Al principio del programa Apolo, se esperaba que la tecnología analítica madurara y se volviera más compleja con el tiempo. De hecho, Apolo nunca terminó para los científicos lunares».

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Schmidt es geólogo, civil y el único científico que ha aterrizado en la luna. Los otros once hombres fueron considerados miembros militares activos.

Antes de abrir esta muestra, el equipo utilizó tecnología de tomografía computarizada de rayos X para escanear imágenes en 3D de la muestra dentro del tubo en la Universidad de Texas en Austin.

«Este será el registro permanente de cómo se ve el material dentro del núcleo antes de ser expulsado y dividido en incrementos de medio centímetro», dijo Ryan Ziegler, curador de muestras de Apollo, en un comunicado. «El tubo del motor estaba muy lleno, que es una de las cosas que aprendimos con las tomografías computarizadas, y causó una pequeña complicación en la forma en que inicialmente planeamos extruirlo, pero pudimos adaptarnos con estas tomografías».

En febrero, el equipo abrió con cuidado el tubo exterior para recoger cualquier gas que pudiera estar presente.

«Extrajimos gas de este núcleo y esperamos que esto ayude a los científicos cuando intentan comprender la firma del gas de la luna al observar diferentes alícuotas[muestras tomadas para análisis químico]», dijo Ziegler.

Una imagen de tomografía computarizada de rayos X muestra lo que hay dentro de la muestra del núcleo del Apolo 17.

Los escaneos y análisis iniciales, así como la apertura del núcleo ficticio, prepararon a los científicos para que no tuvieran sorpresas el lunes y el martes cuando llegó el momento de abrir la muestra.

Luego abrieron el tubo dentro de una guantera cerrada en la División de Ciencias de Investigación y Exploración de Materiales Astronómicos de la NASA en Houston.

Muestras lunares del Apolo 11 buscan señales de vida

Los brazos están atados con el enorme guante de la guantera, dijo Julian Gross, curador adjunto de la muestra Apollo, fue un proceso tedioso, pero valió la pena.

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“Lo hicimos paso a paso, tratando de no perder todos los pequeños detalles”, dijo Gross. «Somos los primeros en ver este suelo por primera vez. Es lo mejor del mundo, como un niño en una tienda de dulces, ¿verdad?»

Pasos hacia la misión lunar de Artemisa

Abrir esta muestra podría preparar a la NASA para recolectar nuevo material lunar cuando regresen humanos a la Luna a finales de esta década a través del programa Artemis, llamado así por la hermana gemela de Apolo.

El equipo de procesamiento, que incluye (desde la izquierda) a Charis Krysher, Andrea Mosie, Juliane Gross y Ryan Zeigler en el Centro Espacial Johnson de la NASA, se para frente al espécimen recién abierto.

«Las muestras terrestres y lunares son muy diferentes, por lo que el equipo de Artemis lo tuvo en cuenta al diseñar sus instrumentos», dijo Ziegler. «No comenzaron desde cero. Comenzaron con el Apolo 17 y funcionó muy bien y progresaron desde allí hacia Artemisa».

Los astronautas de Artemis, incluida la primera mujer y la primera persona de color en aterrizar en la Luna, aterrizarán en el polo sur de la Luna por primera vez.

Lejos de las condiciones familiares del ecuador lunar, visitado por los astronautas del Apolo, los exploradores de Artemis se encontrarán con una iluminación emocionante en el fondo lunar, así como con condiciones gélidas y un suelo lunar intrigante.

Se estudiarán por primera vez muestras lunares desgastadas de las misiones Apolo

«El polo sur de la Luna es un lugar maravilloso para formar depósitos potencialmente grandes de lo que llamamos volátiles (material que se evapora a temperaturas normales, como hielo de agua y dióxido de carbono)», dijo Laurie Glaese, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA. Sede. , en la situación actual.

«Estos volátiles pueden darnos pistas sobre el origen del agua en esta parte del sistema solar, ya sea de cometas, asteroides, viento solar u otros».

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Las nuevas muestras recolectadas durante el programa Artemis podrían ayudar a los científicos a comprender mejor la evolución de la luna.

«Tenemos la oportunidad de responder algunas preguntas realmente importantes sobre la Luna al aprender de lo que se ha registrado y preservado en el regolito de estas muestras de Apolo», dijo Frances McCubbin, curadora de materiales astronómicos de la NASA, en un comunicado.

«Cuidamos estas muestras a largo plazo, para que los científicos puedan analizarlas dentro de 50 años. A través de Artemis, esperamos ofrecer las mismas posibilidades a una nueva generación de científicos».