mayo 28, 2024

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LIV Golf quiere hablar de este deporte. Donald Trump todavía ocupa un lugar preponderante.

LIV Golf quiere hablar de este deporte.  Donald Trump todavía ocupa un lugar preponderante.

Justo el domingo por la noche, LIV Golf, la liga masculina inundada con miles de millones de dólares del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita, obtuvo su mayor victoria deportiva hasta el momento cuando uno de sus jugadores estrella, Brooks Koepka, ganó enfáticamente el Campeonato de la PGA.

Sin embargo, para el jueves por la mañana, el road show de LIV se había recombinado con la inclinación política que decayó en el circuito de estudiantes de segundo año a medida que interrumpía el golf profesional: la presencia habladora y llamativa del expresidente Donald J. Trump, que presenta uno. Una de las ligas de este fin de semana en el torneo del Noroeste de Washington.

El hecho de que la LIV pueda superar la sombra de Trump puede hacer mucho para dar forma a la forma en que se percibe a la liga en los próximos años, particularmente en los Estados Unidos, donde ha luchado por ganar un punto de apoyo significativo contra el PGA Tour. .

Pero por ahora, con los grandes ganadores de torneos como Koepka y Phil Mickelson uniéndose al circuito, quizás no haya una figura ajena al golf más asociada públicamente con la LIV que Trump, quien una y otra vez alentó con entusiasmo la entrada rotunda y eufórica de Arabia Saudita en el deporte. . En sus eventos, a menudo se presenta como un presentador entusiasta cuyo papel es a la vez obvio y muy vago (ni la Organización Trump ni LIV han revelado cuánto dinero gana la compañía del expresidente para los eventos), ya que la liga busca incursionar en un deporte oculto.

“Quieren usar mi propiedad porque es la mejor propiedad inmobiliaria”, dijo Trump el jueves, cuando pasó cinco horas apareciendo en un evento profesional con los jugadores de LIV Graeme McDowell y Patrick Reed (y orquestando lo que equivalía a una rueda de prensa continua) sobre política. y un anuncio informativo sobre su propiedad Más de 18 hoyos a lo largo del río Potomac.

La cartera de Trump ya contiene algunos campos excepcionales, incluida la ubicación en el área de Washington, que alguna vez fue sede de un importante campeonato de la PGA, y los ejecutivos de LIV han dicho en el pasado que se sintieron atraídos por ellos porque muchas propiedades de alta calidad en los EE. UU. lo han sido. No está dispuesto a albergar un estadio que pretenda rivalizar con el PGA Tour. Pero la posición continua y creciente de Trump en la órbita LIV también genera un cuestionamiento constante de los motivos e intenciones de Douri, que algunos críticos ven como una forma brillante para que Arabia Saudita rehabilite su imagen.

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El expresidente no se inmuta por el patrocinador de la liga, el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita, y la estatura emergente del reino en el golf profesional, a pesar de su historial de abusos contra los derechos humanos. Y todavía ignora las objeciones de los familiares de las víctimas del 11 de septiembre, algunos de los cuales creen que Arabia Saudita desempeñó un papel en los ataques de 2001 porque, como dijo el jueves, los torneos LIV son «un gran desarrollo económico». Admira abiertamente los millones y millones de dólares que los saudíes arrojan sobre los jugadores y, por supuesto, posesiones como las suyas, aunque enfatizó el jueves que organizar torneos equivalía a «una locura para mí». Este año, LIV viajará a tres de sus propiedades, frente a las dos de su temporada inaugural.

Se ha mantenido firme en su lealtad a pesar de que un abogado especial del Departamento de Justicia, Jack Smith, citó a la Organización Trump para obtener registros relacionados con LIV.

En una entrevista mientras caminaba entre hoyos el jueves, Trump calificó el enfoque agresivo de Smith de «represalia» porque la administración de Biden quiere «hacer algo para resaltar lo que está pasando». Dijo que no sabía por qué su relación con LIV había atraído el escrutinio del fiscal especial.

La pasión de Trump por LIV se remonta, al menos en parte, a años de fricciones con la fundación del golf.

En 2016, el PGA Tour terminó una relación de larga data con la pista de Trump en Doral, Florida, cerca de Miami, por lo que su entonces comisionado describió como «esencialmente un problema de patrocinio». Y en 2021, después de que los partidarios de Trump irrumpieran en el Capitolio, la PGA of America, que está separada del PGA Tour, abandonó su plan de organizar el torneo masculino insignia en la propiedad de Trump en Nueva Jersey en 2022.

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A Trump no le ha ido mucho mejor en el extranjero. R&A, que organiza el Abierto Británico, ha indicado que no tiene intención de devolver el torneo a Turnberry, controlado por Trump, donde el comisionado de LIV, Greg Norman, ganó uno de sus dos Abiertos.

Con eso, LIV abrazó a Trump y, a cambio, obtuvo un pase de un expresidente, junto con una serie de coberturas noticiosas de eventos que de otro modo habrían pasado desapercibidos. Trae prestigio y poder, como puede ser mitigado por la división que trae.

“Tienen dinero ilimitado y les encanta, y ha sido una gran propaganda para Arabia Saudita”, dijo el jueves.

Pero todos los días que Trump aparece en un evento de LIV es un día que LIV también podría omitir como un día en el que no se saldrá con la suya con las preguntas mordaces que ha pasado un año tratando de superar, o al menos decir que quiere pasar.

Ha sido bastante difícil para la liga, incluso en un día en que Trump no está jugando una ronda, para que sus jugadores no enfrenten preguntas sobre la ética de aceptar millones en efectivo saudita.

«Contratamos para jugar al golf», dijo el miércoles Bryson DeChambeau, el ganador del US Open 2020 que terminó empatado en el cuarto lugar en el Campeonato de la PGA el fin de semana pasado. «Creo que la parte más importante es brindar un gran entretenimiento siempre que sea posible en cualquier plataforma, sea cual sea la plataforma que brindes. Cuando puedes hablar sobre moralidad, esa es la percepción de la gente. No estoy completamente de acuerdo con eso, pero todos tienen derecho a su opinión, y yo decir, ¿Valió la pena? Absolutamente».

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Pero DeChambeau apenas tiene el mismo megáfono o presencia que un ocupante anterior de la Oficina Oval. Cuando Trump aparece en un evento LIV, los ganadores del Torneo de Maestros o del US Open se convierten en el elenco de apoyo.

Los ejecutivos de LIV generalmente han descartado las preguntas sobre si el expresidente era bueno para los negocios, o simplemente necesario para ellos, dados sus problemas para entrar en barrios de calidad. Parecen convencidos de que, en algún momento, los deportes triunfarán sobre la política, lo que puede ser una ilusión ya que Trump sugirió el jueves que nada, ni siquiera un regreso a la Casa Blanca, lo disuadiría fácilmente de hacer negocios con la liga.

Pero la estrategia de LIV aún implica la apuesta de que tener una de las figuras más polarizadoras del país no ahuyentará aún más los contratos de patrocinio y los derechos de televisión que ya han resultado difíciles de conseguir para el proceso. Y Trump puede alienar a los fanáticos potenciales tan fácilmente como puede atraerlos.

El propio Trump insiste en que LIV lo anhela en sus eventos y que no distrae la atención del objetivo declarado de la liga de hacer crecer el deporte y darle las dosis necesarias de energía.

“Querían que estuviera aquí, y dije que sí”, dijo Trump, quien dijo que los contratos de LIV con su patrimonio no requerían que apareciera en eventos como el profesional.

Tal vez todo esto sea cierto, pero mientras lo sea, LIV permanecerá en la jungla política, sin importar qué tan bien juegue Koepka en los escenarios más importantes del juego.