febrero 26, 2024

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La selección natural podría en realidad frenar la evolución, dicen los científicos

La selección natural podría en realidad frenar la evolución, dicen los científicos

Cuando escuchas el término selección natural, probablemente piensas en cambio, pero una nueva investigación sugiere que el mecanismo también puede mantener similitudes entre poblaciones.

Los biólogos tienen un conocimiento muy profundo del proceso básico de la evolución. La diversidad genética en una población es el resultado de mutaciones, algunas de las cuales crean rasgos que ayudan a los individuos a crecer mejor en el entorno actual. Estos rasgos tienen muchas posibilidades de transmitirse a las generaciones futuras, mientras que los rasgos inútiles tienden a no aparecer en las generaciones futuras. Esta es la selección natural.

Los biólogos evolucionistas a menudo estudian la variación dentro y entre poblaciones y especies, pero hay más en la vida que lo que nos hace a todos diferentes.

«Siempre hablamos de la gran diversidad en la vida, y deberíamos hacerlo. Es increíble». Él dice El biólogo evolutivo Jeff Conner de la Universidad Estatal de Michigan, autor principal del nuevo estudio.

«La selección natural nos ha dado gran parte de esta diversidad, quizás la mayor parte. Pero la selección natural también puede causar similitudes».

Conner y sus colegas de Estados Unidos y China trabajaron con rábanos silvestres (Ravanus ravanstrum). Mientras que sus órganos productores de polen solían tener la misma longitud, hoy tienen dos estambres cortos y cuatro estambres largos.

inesperadamente, Búsqueda anterior Se ha sugerido que la selección mantiene esta diferencia de longitud, conocida como «separación de anteras», a pesar de que no sabemos por qué.

Flor de rábano silvestre. (Jeff Conner)

La variación genética aditiva (donde múltiples genes contribuyen a un rasgo) es necesaria para que el rasgo evolucione. En lo que se conoce como restricción, la falta de esta variación tiende a obstaculizar la evolución incluso si ésta es evolutivamente favorable.

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La restricción se basa en la idea de que a medida que las especies cambian con el tiempo, pueden perder su flexibilidad genética en algunos aspectos, lo que hace que algunos rasgos se vuelvan estables a lo largo de las generaciones.

Mientras que la selección natural es el motor del cambio, la restricción es el freno.

«Nuestro trabajo cambia un poco el guión», dijo Conner. Él dice. «Sugerimos que la selección también puede ralentizar las cosas y causar similitudes y diferencias».

El equipo quería saber si la restricción podría evitar que se desarrollara el desprendimiento de anteras en el estudio anterior. Utilizaron selección artificial para criar rábanos silvestres y restaurar su apariencia a su estado más primitivo, que consiste en un espacio más pequeño entre los estambres.

«Si un rasgo responde a la selección artificial, claramente puede evolucionar», dicen los autores. explicado en su artículo.

«Pero si el rasgo no responde, hay una limitación causada por la falta de diversidad genética».

El estudio incluyó seis generaciones, donde se cultivaron y midieron 3.437 plantas de rábano silvestre. Mediante selección artificial, los investigadores pudieron reducir la diferencia en la longitud de los estambres en más de un 30 por ciento.

Tallos de rábano silvestre con estambres visibles sobre fondo negro.
En la naturaleza, los rábanos silvestres tienen estambres largos y cortos, como se ve a la izquierda. Mediante selección artificial, los investigadores lograron acercar las longitudes a la igualdad, como se muestra a la derecha. (Connor y otros, Nuevo botánico2023)

Este cambio parece rábano silvestre hoy, tal vez Parientestodavía tienen la diversidad genética que necesitan para evolucionar, por lo que es poco probable que sean restringidos.

En cambio, la selección natural parece mantener la variación en la longitud de los estambres.

“Esta familia de plantas ha mantenido la característica de ser cuatro altas y bajas durante un período de 50 millones de años, y podemos eliminar un tercio de la diferencia en cinco generaciones, es decir, cinco años”. Él dice. «Creo que si seguimos adelante, volveremos a tener seis estambres de igual longitud».

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Los científicos han diseñado experimentos para ver si la variación de la longitud de los estambres confiere algún beneficio r. Ravanistrum Cuando se trata de la forma en que los polinizadores interactúan con la planta.

«La selección natural es muy importante» Él dice Connor. «Hay muchas cosas que la gente pensaba que las elecciones no podían lograr, y estamos aprendiendo que sí se pueden lograr».

La investigación fue publicada en Nuevo botánico.