junio 22, 2024

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La NASA selecciona el origen azul de Jeff Bezos para la misión Artemis Moon

La NASA selecciona el origen azul de Jeff Bezos para la misión Artemis Moon

En el segundo intento, Jeff Bezos y su compañía de cohetes ganan un contrato para llevar astronautas de la NASA a la superficie lunar.

La NASA anunció el viernes que otorgó un contrato a Blue Origin, propiedad de Bezos, para proporcionar su módulo de aterrizaje Blue Moon para una misión lunar actualmente programada para su lanzamiento en 2029.

La misión, Artemis V, es otra parte central del programa Artemis de la NASA, que consiste en enviar astronautas a la luna como parte de un esfuerzo por explorar la región antártica. Está previsto que los astronautas aterricen en la Luna en un vehículo construido por SpaceX para las misiones Artemis III y IV.

«Queremos más competencia», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante el evento del viernes en la sede de la NASA en Washington el viernes. «Significa que tienes confiabilidad. Tienes copias de seguridad».

La NASA pagará a Blue Origin $ 3.4 mil millones, y John Colouris, vicepresidente de transporte lunar de Blue Origin, dijo que la compañía está contribuyendo «al norte de esa cantidad» al esfuerzo de desarrollo.

La adjudicación del contrato podría marcar el comienzo de un año de recuperación prometedor para Blue Origin después de una serie de retrasos y contratiempos. Esto incluye la falla de uno de sus nuevos vehículos Shepard, que viajaba al espacio pero no a la órbita, durante un lanzamiento en septiembre pasado que transportaba experimentos pero no pasajeros. Blue Origin ha identificado la causa y espera reanudar los vuelos de New Shepard con turistas espaciales y carga científica a finales de este año.

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Y es posible que parte del hardware fabricado por Blue Origin finalmente se use en una misión orbital en los próximos meses. La compañía construyó motores para la etapa de impulso del cohete Vulcan desarrollado por United Launch Alliance, una empresa conjunta entre los gigantes aeroespaciales Boeing y Lockheed Martin.

Blue Origin también puede proporcionar algunos destellos de New Glenn, un cohete mucho más grande para lanzar cargas útiles en órbita.

Para el contrato del módulo de aterrizaje lunar, Blue Origin, en colaboración con otras compañías aeroespaciales, incluidas Boeing y Lockheed Martin, venció a un segundo equipo liderado por Dynetics, una compañía de defensa con sede en Huntsville, Alabama. Contó con la ayuda del contratista de aviación Northrop Grumman con su oferta.

Blue Origin y Dynetics quedaron decepcionados en 2021 cuando la NASA otorgó un contrato de 2900 millones de dólares a SpaceX para construir una variante del Starship gigante que llevará a los astronautas a la Luna por primera vez en más de medio siglo.

Ambas empresas se opusieron a la decisión, especialmente porque los funcionarios de la NASA originalmente tenían la intención de otorgar dos contratos.

Esto habría sido paralelo a los esfuerzos exitosos de la NASA al entregar a empresas privadas el transporte de carga y tripulación a la Estación Espacial Internacional. Los funcionarios de la agencia dijeron que la competencia ayuda a mantener bajos los costos y brinda redundancia si algo sale mal.

Pero al otorgar solo un premio a SpaceX, los funcionarios de la NASA dijeron que no había suficiente dinero en su presupuesto para un segundo módulo de aterrizaje. La oferta de 2.900 millones de dólares de SpaceX fue la más baja hasta el momento. El diseño propuesto de Blue Origin tenía un precio de 6.000 millones de dólares, y el diseño presentado por Dynetics era aún más caro.

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La Oficina de Responsabilidad del Gobierno Federal desestimó las protestas de ambas empresas. Luego, Blue Origin demandó en un tribunal federal y volvió a perder.

El año pasado, después de ganar un mayor presupuesto del Congreso, la NASA anunció una competencia para un segundo módulo de aterrizaje lunar. Dynetics y Blue Origin han decidido volver a competir, aunque ha habido algunos cambios en las empresas involucradas en el esfuerzo. Northrop Grumman, que formaba parte de la propuesta original de Blue Origin, ha recurrido al equipo de Dynetics.

Blue Origin ha agregado a Boeing a su equipo; Astrobotic, una pequeña empresa de Pittsburgh que desarrolla vehículos de aterrizaje lunar robóticos; y Honeybee Robotics, una empresa de tecnología aeroespacial que Blue Origin compró el año pasado.

El módulo de aterrizaje Blue Origin, diseñado para llevar astronautas a la región del polo sur lunar, no estará en la luna por mucho tiempo.

El contrato inicial de SpaceX fue por 2900 millones de dólares para proporcionar la sonda para el primer alunizaje durante Artemis III, que actualmente está programado para fines de 2025, pero probablemente se reducirá a 2026 o más tarde. En noviembre, la NASA ejerció una opción de 1150 millones de dólares en ese contrato con SpaceX para proporcionar también un módulo de aterrizaje para Artemis IV, una misión programada para 2028.