junio 17, 2024

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Con el mundo alimentado, China dice que lidiará con el clima a su manera

Con el calor llegando a partes del hemisferio norte cerca de los límites de la supervivencia humana, el líder chino Xi Jinping anunció el miércoles que solo Beijing decidiría cómo, y con qué rapidez, abordar el cambio climático.

Xi no dirigió sus comentarios al enviado especial de Estados Unidos para el clima, John F. Kerry, quien se encontraba en Beijing en una visita de tres días con el objetivo de reactivar las conversaciones sobre el clima entre los dos mayores emisores de gases de efecto invernadero, China y Estados Unidos.

Shi no vio a Kerry. En cambio, reunió a altos funcionarios del Partido Comunista Chino para establecer su propia agenda ambiental, sin la interferencia de Estados Unidos.

Los medios oficiales de China han declarado que China continuará implementando «firmemente» sus compromisos, pero que los caminos, la intensidad y el ritmo de estos esfuerzos «deben y deben» determinarse sin interferencia externa.

La visita de Kerry, que finalizó el miércoles, fue una prueba de si los dos países aún podían encontrar puntos en común como lo hicieron antes del acuerdo climático de París de 2015. Luego, un acuerdo chino-estadounidense allanó el camino para el objetivo internacional de mantener el calentamiento global a un nivel mínimo. 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales.

El índice de calor alcanzó los 152 grados en el Medio Oriente, casi el límite para la supervivencia humana

La urgencia de cumplir con estas ambiciones se ha puesto de manifiesto con fuerza en las últimas semanas por las históricas olas de calor en China, el sur de Europa, Oriente Medio y América del Norte. El aumento de las temperaturas medias intensificado por el patrón climático de El Niño puso a 2023 en camino de ser el año más caluroso desde que la humanidad comenzó a rastrear su trayectoria.

Las acciones de China, en particular la rapidez con la que puede hacer la transición del carbón a la energía renovable, serán fundamentales para las ya escasas posibilidades del mundo de lograr el objetivo del acuerdo de París.

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Beijing se ha fijado su propio objetivo de revertir el aumento de las emisiones de dióxido de carbono antes de 2030, pero también ha prometido apoyar la transición global hacia la energía limpia al dejar de construir centrales eléctricas de carbón en el extranjero.

El mensaje de Xi, entregado al mismo tiempo que Kerry estaba en la ciudad, no fue una coincidencia, según Li Xu, asesor principal de políticas de Greenpeace East Asia. Dijo que Xi estaba demostrando que «China decidirá su propio camino para lograr los objetivos de carbono y no recibirá órdenes de otros».

Las negociaciones climáticas entre los dos países, que alguna vez fueron un punto brillante en una relación tensa, se han visto cada vez más socavadas por las tensiones sobre el comercio, la tecnología y los derechos humanos. Beijing suspendió las conversaciones en agosto para responder a la visita de la entonces presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), al Taiwán autogobernado, que Beijing reclama como vasallo.

Los defensores del clima dicen que dado el difícil trasfondo diplomático, la conversación en sí es un progreso. Pero aún queda un largo camino por recorrer antes de los recortes acelerados de emisiones que las Naciones Unidas han determinado que son necesarios para lograr los objetivos del acuerdo climático de París.

Kerry pasó 12 horas al día con su homólogo chino, Xie Zhenhua, el lunes. Cuando vio al viceprimer ministro Han Zheng el miércoles, Kerry pidió que fuera el clima caso independienteseparado del antagonismo bilateral más amplio.

Pero muchos expertos chinos han presentado la visita como parte de un reinicio diplomático temporal, luego de las visitas del secretario de Estado Antony Blinken y la secretaria del Tesoro Janet L. Yellen, en lugar de un avance en las negociaciones climáticas.

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A China le preocupa un cambio en el enfoque climático de la administración Biden, ya que las conversaciones se complementan con medidas más coercitivas, como aranceles sobre las importaciones de acero y aluminio de alta emisión, para empujar a China a avanzar más rápido.

Chen Ying, investigador de la Academia China de Ciencias Sociales estatal, dijo en una entrevista con medios locales que Estados Unidos «ignora las contribuciones y los logros de China en la reducción de emisiones y presiona ciegamente a China para que asuma compromisos poco realistas».

Pero no es la presión de Estados Unidos lo que obliga a China a actuar.

Las inundaciones repentinas, las granizadas y otros eventos climáticos extremos mortales en los últimos años han aumentado la conciencia pública en China sobre los peligros del calentamiento. El gobierno ha respondido con promesas de mejorar los sistemas de alerta y los mecanismos de respuesta ante desastres para proteger los medios de subsistencia, la economía e incluso artefactos históricos valiosos durante futuras crisis.

Pero la gente en China se siente extrema este verano. Las temperaturas en las partes del norte del país han alcanzado niveles abrasadores en las últimas semanas, incluso cuando las lluvias torrenciales y los huracanes azotan las costas del sureste.

El domingo se registró un récord de 52,2 °C (126 °F) en un pequeño pueblo en la Depresión de Turpan, un tramo de desierto en el noroeste que cae a 150 metros bajo el nivel del mar.

En el extremo opuesto del país, la provincia suroriental de Guangxi emitió una alerta roja por inundaciones y deslizamientos de tierra el martes cuando el tifón Talim avanzó hacia el interior.

La respuesta de Beijing hasta ahora ha priorizado mitigar las consecuencias de los eventos en sí, en lugar de aumentar su ambición de prevenir el calentamiento atmosférico. Esto tiene a los activistas ambientales preocupados de que Beijing esté poniendo la seguridad energética en primer lugar, lo que va en contra de sus objetivos climáticos.

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Después de que la ola de calor sin precedentes del verano pasado secó los embalses y provocó cortes de energía en las plantas hidroeléctricas paralizadas, el gobierno recurrió al carbón para asegurarse de que eso no suceda este año. Las autoridades locales han aprobado más centrales eléctricas de carbón en 2022 que en cualquier año desde 2015.

El viceprimer ministro Ding Xuexiang le dijo a uno de los mayores proveedores de energía de China durante el fin de semana que garantizar el suministro de energía durante el pico de demanda del verano afecta el bienestar de todos los hogares.

Para mantener el aire acondicionado, proveedores como CHN Energy, uno de los generadores de energía a carbón más grandes del mundo, están estableciendo récords de suministro, informó el lunes el diario estatal Global Times.

Los ecologistas temen que esta continua dependencia de los combustibles fósiles contaminantes como una solución a corto plazo a las preocupaciones sobre el suministro de energía de China dificulte que el mayor emisor del mundo reduzca las emisiones de carbono a cero.

El gobierno chino sostiene que el aumento en el consumo de carbón es una medida temporal necesaria y será reemplazada por expansiones masivas en la producción de energía eólica y solar.

Global Energy Monitor, un grupo de investigación ambiental con sede en San Francisco, estima que China está en camino de alcanzar su objetivo de energía renovable de 1200 gigavatios cinco años antes de lo previsto, en 2025, un año antes de que Beijing se comprometiera a reducir gradualmente su dependencia de la energía del carbón. .

Vic Chiang en Taipei, Taiwán, contribuyó a este despacho.