julio 20, 2024

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Acabamos de ver el nacimiento de las primeras galaxias del universo: ScienceAlert

Acabamos de ver el nacimiento de las primeras galaxias del universo: ScienceAlert

Los científicos acaban de determinar Procesos de formación de algunas de las primeras galaxias del universo en la turbulenta era del amanecer cósmico.

JWST Las observaciones del universo primitivo de hace unos 13.300 a 13.400 millones de años (sólo unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang) han revelado signos claros de depósitos de gas que fluyen activamente hacia tres galaxias en formación y crecimiento.

«Estas son posiblemente las primeras imágenes ‘directas’ de la formación de galaxias que jamás hayamos visto». dice el astrofísico Kasper Elm Heintz del Instituto Niels Bohr de Dinamarca, quien dirigió la investigación.

“Mientras James Webb [Space Telescope] «Ya nos había mostrado galaxias tempranas en etapas posteriores de evolución, y aquí somos testigos de su nacimiento, construyendo así los primeros sistemas estelares del universo».

Conocido como el Amanecer Cósmico, RLos primeros mil millones de años después del Big Bang estuvieron envueltos en dos cosas: misterio y una niebla de hidrógeno neutro que impregnó el universo e impidió que la luz se propagara libremente. Lo primero es, de hecho, la consecuencia natural y directa de lo segundo, porque la luz es la herramienta que utilizamos para comprender el universo.

El Telescopio Espacial James Webb fue diseñado, en parte, como un intento de penetrar esta niebla, ya que las longitudes de onda infrarrojas a través de las cuales se ve el universo penetran más fácilmente. Viaja más lejos De otras longitudes de onda. Lo que queremos saber es cómo se unió todo: cómo, a partir de una sopa de plasma primordial caliente, se unieron las primeras estrellas y galaxias. La niebla se disipó a la luz de los primeros objetos.El universo dio sus pequeños pasos hacia donde está hoy.

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Entonces, Heintz y su equipo internacional utilizaron el poderoso ojo infrarrojo del JWST para mirar hacia el amanecer cósmico, donde detectaron una señal que se remonta a tres galaxias. Específicamente, la señal fue emitida por el hidrógeno neutro circundante mientras absorbía el gas y volvía a irradiar la luz de las galaxias.

Los investigadores descubrieron que estas galaxias existieron entre 400 y 600 millones de años después del Big Bang, que ocurrió hace unos 13.800 millones de años. Esto convierte a las tres galaxias en unas de las primeras en ser descubiertas.

Una visualización artística de la formación de galaxias en el comienzo del universo. (NASA, ESA, Agencia Espacial Canadiense, Joseph Olmstead/STScI)

“Estas galaxias son como islas brillantes en un mar de gases neutros y opacos”. Heintz dice.

Además, los investigadores pudieron distinguir los depósitos de gas perigaláctico del gas intergaláctico neutro. Se determinó que estos depósitos eran muy grandes y cubrían una proporción muy grande de cada galaxia, lo que indica que se estaban formando activamente en materia galáctica. El hecho de que haya tanto de este gas también indica que en el momento de la observación, las galaxias aún no habían formado la mayoría de sus estrellas.

«Unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang, se formaron las primeras estrellas, antes de que las estrellas y el gas comenzaran a fusionarse para formar galaxias». dice el cosmólogo y astrofísico Darach Watson Del Instituto Niels Bohr. «Este es el proceso que vemos comenzar en nuestras observaciones».

Todavía tenemos muchas preguntas sobre el amanecer cósmico. Apenas hemos arañado la superficie y todavía quedan muchos secretos envueltos en hidrógeno neutro, muchos de los cuales aún están por descubrir. Pero las tres galaxias descubiertas por Heintz y su equipo representan un paso adelante. Ahora que sabemos que existen las galaxias, podemos observarlas más de cerca para comprender mejor el proceso de formación de galaxias.

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“Una de las preguntas básicas que siempre nos hacemos los humanos es: ¿De dónde venimos?” dice el astrónomo Gabriel Brammer Del Instituto Niels Bohr.

«Aquí reunimos más respuestas arrojando luz sobre el momento en que se crearon algunas de las primeras estructuras del universo. Es un proceso que investigaremos más a fondo, de modo que, con suerte, podamos unir más piezas del rompecabezas».

La investigación fue publicada en Ciencias.