febrero 22, 2024

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La NASA pospone la misión del astronauta Artemis a la luna

La NASA pospone la misión del astronauta Artemis a la luna

Para la NASA y sus astronautas, la Luna no está más lejos, pero se está deslizando hacia el futuro.

Funcionarios de la agencia espacial anunciaron el martes que la misión Artemis 2, la primera misión estadounidense que envía astronautas cerca de la Luna en más de 50 años, no se llevará a cabo a finales de este año como estaba previsto.

Fijaron como fecha objetivo septiembre de 2025 para la misión, que orbitará la Luna sin aterrizar en ella.

El retraso de la misión Artemis 2 también retrasa la misión posterior, Artemis 3, que implica el aterrizaje de dos astronautas en la luna cerca de su polo sur. Esto no sucederá ahora antes de septiembre de 2026.

Artemis II será la primera misión que enviará astronautas al espacio utilizando el enorme cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la cápsula Orion, y los funcionarios de la NASA quieren solucionar problemas potenciales que podrían poner a la tripulación en peligro.

«No volaremos hasta que esté listo», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia de prensa el martes por la tarde. «La seguridad es primordial».

En cuanto al retraso de la misión, los funcionarios citaron una serie de problemas técnicos, incluidas preocupaciones sobre la electrónica en el sistema de soporte vital que mantendrá vivos a los astronautas dentro de Orion, análisis continuos de la corrosión del escudo térmico de la cápsula durante una misión anterior sin tripulación y reparaciones del torre de lanzamiento.

A diferencia de las misiones Apolo, Artemis 2 no entrará en la órbita lunar; La cápsula Orión girará alrededor de la Luna, utilizando la gravedad lunar para regresarla a la Tierra y aterrizar en el Océano Pacífico. El viaje completo debería durar unos 10 días.

La tripulación estará formada por tres astronautas de la NASA: Reed Wiseman, Victor Glover y Christina Koch, y el astronauta canadiense Jeremy Hansen.

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Amit Kshatriya, administrador asociado adjunto a cargo del programa Luna a Marte de la NASA, dijo que el descubrimiento de problemas en las válvulas en el sistema de soporte vital de la cápsula Orion fue la razón principal del retraso de Artemis 2.

Los fusibles destinados a la cápsula Orion para Artemis III fallaron las pruebas. «Nos hizo detenernos y observar ese ámbito de una manera más detallada», dijo Kshatriya.

Los componentes de la válvula Artemis II habían pasado las pruebas y estaban instalados, pero «nos quedó claro que era inaceptable aceptar esos dispositivos y necesitábamos reemplazarlos para garantizar la seguridad de la tripulación». dijo Kshatriya.

La NASA también ha descubierto una posible escasez de baterías Orion si la nave espacial necesita separarse rápidamente del cohete en caso de emergencia, dijo.

Incluso con el cambio de destino, partes clave de los planes de vuelos espaciales tripulados de la NASA (el cohete SLS y la cápsula Orion) ya habían estado en desarrollo durante años y permanecían sin cambios.

Inicialmente, el ritmo del regreso de la Luna fue lento y no estaba previsto que los astronautas aterrizaran hasta al menos 2028. Luego, en 2019, el vicepresidente Mike Pence, que presidía el Consejo Nacional del Espacio, anunció una aceleración repentina y dijo que los astronautas estadounidenses caminarían. Volverá a la Luna a finales de 2024 «por cualquier medio necesario».

Pence y otros críticos dijeron que la NASA no estaba actuando con urgencia, señalando que sólo habían pasado ocho años entre el famoso anuncio del presidente John Kennedy en 1961 del plan para llegar a la luna y el aterrizaje del Apolo 11.

Pence también planteó el espectro de China, que acababa de colocar un módulo de aterrizaje robótico en la cara oculta de la Luna y pretende llevar astronautas a la superficie lunar para 2030.

El programa lunar se llamó: Artemisa, que en la mitología griega es la hermana gemela de Apolo.

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En 2021, la NASA contrató a SpaceX de Elon Musk para construir el módulo de aterrizaje Artemis III. La compañía está modificando el cohete gigante Starship para poder transportar a dos astronautas de la NASA desde la órbita lunar a la superficie de la luna.

El cronograma acelerado de la NASA está comenzando a fallar. Artemis I, un lanzamiento de prueba del cohete SLS que envió una cápsula Orion no tripulada en un vuelo de prueba de una semana alrededor de la Luna, estaba programado para finales de 2020, pero no se lanzó hasta noviembre de 2022.

Artemis I tuvo un gran éxito y los funcionarios de la NASA esperaban que Artemis II siguiera dos años después.

Aunque el presupuesto de la NASA ha recibido aumentos significativos en los últimos años, todavía representa una porción mucho menor del presupuesto federal que en el apogeo del programa Apolo en la década de 1960.

En diciembre, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental anunció el objetivo de diciembre de 2025 para un alunizaje de Artemis 3. Era poco probable Señalando cronogramas demasiado optimistas para el desarrollo del módulo de aterrizaje lunar Starship y los trajes espaciales que los astronautas necesitarían para caminar sobre la luna.

Dos lanzamientos de Starship el año pasado no lograron alcanzar la órbita, aunque SpaceX dijo que ambas pruebas proporcionaron muchos datos para realizar mejoras. Si la nave espacial tarda más que el promedio de los grandes proyectos de la NASA, no estará lista hasta 2027, dijo la oficina de rendición de cuentas.

El retraso le da a SpaceX más tiempo para abordar los desafíos del desarrollo de naves espaciales, incluido un aterrizaje lunar completo no tripulado para el vehículo, ahora programado para 2025.

El administrador asociado de la NASA, James Frey, dijo que el calendario revisado de Artemis no era demasiado optimista, aunque reconoció la posibilidad de retrasos adicionales.

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«Intentamos abordar las incógnitas y poner en marcha un plan realista», dijo Free.

Otras partes del programa lunar de la NASA tampoco salieron según lo planeado.

El lunes, Peregrine, un módulo de aterrizaje lunar comercial robótico que lleva a cabo cinco experimentos para la NASA, fue enviado con éxito en una trayectoria hacia la Luna después del lanzamiento, pero su sistema de propulsión sufrió una falla devastadora poco después. Si bien esto representa un revés para los estudios lunares de la NASA, es poco probable que aumente los retrasos de Artemisa.

en Última actualización El martes por la tarde, Astrobotic Technology de Pittsburgh, que construyó la nave espacial, dijo que podría quedarse sin propulsor para sus propulsores de maniobra en unas 40 horas.

«Desafortunadamente, debido a la fuga de combustible, no hay ninguna posibilidad de un aterrizaje suave en la superficie de la Luna», afirmó la compañía. Los ingenieros continúan buscando formas de extender la vida útil de la nave espacial y recopilar datos que puedan ayudar en futuras misiones.

La NASA ya tiene reservados experimentos adicionales en otros módulos de aterrizaje comerciales, como parte de sus esfuerzos por realizar investigaciones científicas en la Luna a un costo menor. Los funcionarios de la NASA dijeron que esperan que algunas de estas misiones comerciales fracasen.

Sin embargo, la NASA también puede ser cautelosa a la hora de seguir adelante con la segunda misión de Astrobotic, que llevará un rover de 433,5 millones de dólares llamado VIPER a la región antártica, donde explorará hielo de agua y otros recursos. Ese vuelo utilizará un módulo de aterrizaje más grande llamado Griffin.

El rover es la carga útil más compleja y costosa que la NASA ha planeado para misiones lunares comerciales.