junio 17, 2024

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Un paralítico vuelve a caminar gracias a unos implantes que conectan el cerebro con la médula espinal

Un paralítico vuelve a caminar gracias a unos implantes que conectan el cerebro con la médula espinal

Un hombre de 40 años cuyas piernas quedaron paralizadas en un accidente de bicicleta hace 12 años puede volver a caminar gracias a los implantes en el cerebro y la médula espinal.

La interfaz cerebro-columna (BSI) se mantuvo estable durante un año, lo que permitió a Geert-Jan Oskam pararse, caminar, subir escaleras y atravesar terrenos complejos, según Un estudio publicado el miércoles en la revista Nature. Oscam incluso recupera algo de control de sus piernas cuando BSI está apagado.

«Mi deseo era volver a caminar y creo que es posible», dijo Oscam durante una rueda de prensa.

Oscam había estado en el accidente en China y pensó que podría obtener la ayuda que necesitaba cuando regresara a su hogar en los Países Bajos, pero la tecnología no era lo suficientemente avanzada para eso en ese momento, dijo Oscam.

Oscam participó anteriormente en un experimento realizado por Gregoire Courtine, un neurocientífico del Instituto Federal Suizo de Tecnología que también trabajó en la nueva investigación, según los autores del estudio. En 2018, el equipo de Curtin descubrió que la tecnología podría estimular la parte inferior de la columna y ayudar a las personas con lesiones de la médula espinal a caminar nuevamente. Después de tres años, las mejoras de Oscam disminuyeron.

En el último estudio, el equipo de investigación volvió a conectar el cerebro y la médula espinal de Oscam con un puente digital. Oscam participó en 40 sesiones de neurorehabilitación durante el transcurso del estudio. Dijo que ahora puede caminar al menos 100 metros (328 pies) o más de una sola vez, según el día.

Gert-Jan Oskam puede caminar con la ayuda de un puente digital que conecta su cerebro con la médula espinal.

CHUV/Jill Weber


«Tomamos las ideas de Gert Jahn y traducimos esas ideas en estimulación de la médula espinal para restablecer el movimiento voluntario», dijo Curtin.

Los investigadores dijeron que el próximo avance será la miniaturización del hardware necesario para ejecutar la interfaz. Actualmente, Oskam lo lleva en una mochila. Los investigadores también están trabajando para ver si dispositivos similares pueden restaurar el movimiento del brazo.

Ha habido una serie de avances en el tratamiento de las lesiones de la médula espinal en las últimas décadas. Un estudio publicado en Nature en febrero encontró que los impulsos eléctricos dirigidos a la médula espinal pueden ayudar Mejorar el movimiento del brazo y la mano después de un accidente cerebrovascular.

Los investigadores que ayudaron a Oskam creen que la tecnología que usaron podría, en el futuro, también restaurar el movimiento en los brazos y las manos. También creen que con el tiempo y los recursos, pueden utilizar los avances para ayudar a los pacientes con accidentes cerebrovasculares.

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