julio 23, 2024

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Un estudio reveló que la ola de calor del verano pasado acabó con la vida de 61.000 personas en Europa | Crisis climática

Los científicos han descubierto que el calor extremo mató a más de 60.000 personas en Europa el verano pasado, en una catástrofe que se volvió aún más mortal por los gases de efecto invernadero que asolaron el planeta.

Los estadísticos de la Unión Europea hicieron sonar las alarmas en agosto cuando el calor sofocante, la sequía severa y los incendios devastadores consumieron gran parte del continente, después de que vieron morir a un número inusualmente alto de personas durante el verano más caluroso registrado en Europa.

Los expertos en salud pública tomaron esos datos y usaron modelos epidemiológicos para ver cuántas muertes podrían atribuirse a la temperatura. ellos encontraron 61,672 Una persona murió por causas relacionadas con el calor en Europa entre el 30 de mayo y el 4 de septiembre de 2022. La tasa de mortalidad fue mayor en Italia, Grecia, España y Portugal.

Gráfico de mortalidad por ola de calor 2

«Hay personas que podrían haber muerto de todos modos, pero no se cuentan con esta metodología», dijo Joan Pallister, profesora asociada de investigación de clima y salud en el Instituto de Salud Global de Barcelona y autora principal del estudio. “Estamos hablando de personas cuyas muertes han sido provocadas por la ocurrencia de estas temperaturas”.

Solo un pequeño porcentaje de las muertes relacionadas con el calor provienen de un golpe de calor. En la mayoría de los casos, el clima cálido mata a las personas al impedir que el cuerpo se ocupe de los problemas de salud existentes, como las enfermedades cardíacas y pulmonares.

El estudio encontró que para cada semana del verano de 2022, las temperaturas medias en Europa “sin interrupción” superaron los valores de referencia de las tres décadas anteriores. El golpe de calor más intenso ocurrió del 18 al 24 de julio, cuando mató a 11.637 personas.

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Entre las personas que murieron esa semana se encontraba una mujer de 86 años llamada María, que vivía sola sin aire acondicionado, dijo Angelabad, médico del Hospital Universitario La Paz de Madrid que no participó en el estudio. Dijo que ella había estado tomando medicamentos para la diabetes y el corazón todos los días, pero llegó al hospital el 19 de julio quejándose de fatiga. Murió cinco días después de un edema pulmonar agudo.

Tabla de mortalidad por ola de calor

“Es muy frecuente en verano en España en nuestros hospitales”, dijo Abad, y agregó que los pacientes se sienten ansiosos porque se dan cuenta de que se están muriendo. «El paciente no puede respirar. El corazón comienza a fallar. El [underlying] El problema se vuelve más fuerte.

Los seres humanos han calentado el planeta en aproximadamente 1,1 °C, pero las temperaturas en Europa han aumentado aproximadamente el doble de la tasa mundial. Las olas de calor se volverán más mortales a menos que los gobiernos protejan a las personas del clima cálido y emitan menos gases de efecto invernadero para calentar los planetas.

Los científicos han sugerido que el número de muertos en 2022 fue particularmente alto porque las diferencias de temperatura (las diferencias entre el calor que sentimos hoy y en el pasado) fueron mayores en el sur de Europa, que es mucho más cálido que el norte de Europa, y durante el apogeo del verano, cuando los días son más calurosos. Las noches más calurosas ofrecen poco alivio.

«Tuvimos ambos factores que contribuyeron a las muertes», dijo Pallister. «Al final, es la temperatura absoluta lo que mata».

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Ana María Visdo Cabrera, jefa del Grupo de Investigación de Clima y Salud de la Universidad de Berna, que no participó en el estudio, elogió el análisis pero dijo que el número real de muertes podría ser mayor.

Ella dijo que los investigadores usaron datos semanales sobre la temperatura y la mortalidad que mitigaron los efectos de los picos a corto plazo. Uno Quédate que utilizó datos diarios para España, estimó que el número de muertes relacionadas con el calor en el país es un 10% más de lo sugerido por los datos semanales. separado Quédate por Vicedo-Cabrera y colegas, publicado el martes, mostró un efecto mayor en Suiza, donde la estimación de los datos diarios fue el doble que la de los datos semanales.

Tanto los estudios suizos como los europeos han encontrado que las mujeres, especialmente las mujeres mayores, mueren a tasas más altas que los hombres. La investigación suiza también mostró que la contaminación por la quema de combustibles fósiles y la destrucción de la naturaleza condujo a un mayor número de muertes. «Encontramos que el 60% de las muertes observadas se pueden atribuir al cambio climático», dijo Vicedo-Cabrera.

Más de 2000 mujeres mayores en Suiza han llevado al gobierno federal ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos por no hacer lo suficiente para detener el calentamiento global, citando el riesgo para su salud de las olas de calor. El gobierno suizo argumentó que el vínculo entre sus acciones y su sufrimiento era «débil y demasiado distante».

El fortalecimiento de los sistemas de salud y la protección de los grupos vulnerables salvaría vidas, dijo Julie Arrigi, directora interina del Centro del Clima de la Cruz Roja y la Media Luna Roja. “Es fundamental que las personas busquen a sus vecinos y seres queridos, especialmente a aquellos que viven solos”.