diciembre 9, 2023

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Un enjambre de terremotos sacude Islandia con posibilidad de erupción volcánica

Una andanada de cientos de terremotos, incluidos dos con una magnitud superior a 5,0 y al menos siete con una magnitud de 4,5, sacudieron el viernes la península de Reykjanes en Islandia. El enjambre sísmico indica una erupción volcánica en la zona en las próximas horas o el día siguiente, lo que llevó a la Oficina Meteorológica de Islandia a declarar el nivel de emergencia de protección civil.

El volcán Fagradalsfjall está ubicado en la región de la península sur de Islandia, a unas 40 millas al suroeste de Reykjavik, la capital del país. Varios terremotos sacudieron la ciudad y el famoso complejo geotérmico Blue Lagoon en Grindavik fue cerrado. Inicialmente no estaba claro si Vagradalsfjall era responsable del aumento de la actividad sísmica o si se estaba gestando una erupción en otro lugar dentro del sistema volcánico de Reykjanes.

Justo antes de la medianoche, hora local, se ordenó la evacuación de todo Grindavík. A las 23:30 hora local, la Oficina Meteorológica advirtió de la posibilidad de que se abrieran fisuras volcánicas cerca o dentro de la ciudad.

«Según cómo se ha desarrollado la actividad sísmica desde las 6 de la tarde de hoy, combinado con los resultados de las mediciones del GPS, existe la posibilidad de que la filtración de magma se haya extendido debajo de Grindavik», escribió la oficina.

Los expertos creen que la presa de deshielo pudo haberse formado directamente debajo de la ciudad. Los diques son láminas de magma que fluyen a través de fracturas existentes en la roca o crean una nueva fractura. Los volcanes más grandes pueden contener cientos de diques.

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Se declaró un código naranja, o nivel 3 de 4 en la escala global de alerta de volcanes terrestres, lo que generó preocupación en el Aeropuerto Internacional de Keflavik, que se encuentra al noroeste de la zona sísmicamente activa.

El área ha experimentado erupciones esporádicas desde 2021, pero es probable que la erupción inicial sea significativamente más intensa.

«La cantidad de magma presente es mucho mayor que la observada en la mayor intrusión de magma asociada con la erupción de Vagradalsfjall», dijo la Oficina Meteorológica.

La oficina había advertido el viernes por la tarde que los terremotos se localizaron a dos millas al noreste de Grindavik, y que las fallas se produjeron a entre dos y tres millas bajo tierra. Los terremotos se acercaron a la comunidad de 3.300 habitantes al atardecer.

«La actividad sísmica se movió hacia el sur, hacia Grindavik», dijo la Oficina Meteorológica.

«Las señales que se pueden ver ahora… son similares a las observadas en vísperas de la primera erupción en Fagradalsfjall en 2021, y son muy similares a la actividad sísmica medida aproximadamente un mes antes de esa erupción», advirtió la oficina. Actualización anterior. Anteriormente había estimado que el magma tardaría varios días en llegar a la superficie e iniciar la inminente erupción.

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De hecho, fue un terremoto. Carreteras rotas. Parece que cerca del volcán se produjo hasta tres pulgadas de elevación, o movimiento vertical del suelo.

En las últimas 72 horas se detectaron un total de 295 terremotos de magnitud 3,0 o mayor, y más del 90 por ciento de esos terremotos ocurrieron en el último día.

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Si bien Islandia es tectónica y volcánicamente activa, la zona alrededor del volcán Fagradalsfjall permaneció inactiva durante más de 6.300 años hasta diciembre de 2019. Fue entonces cuando una ola de terremotos, incluidos dos de magnitud 5,6, sacudieron la península. Luego, el 4 de febrero de 2021, un terremoto de magnitud 5,7 causó daños menores a las viviendas. Seis semanas después, el 19 de marzo, el volcán entró en erupción, creando una fisura de casi 2.000 pies de largo y arrojando lava.

Posteriormente, la fisura recibió el nombre de Geldingadalsgos, lo que representa un potencial nuevo volcán en escudo (un volcán ancho con lados suavemente inclinados) y ha atraído un turismo generalizado. En abril se abrieron varias otras fisuras, pero solo una permaneció activa en mayo de 2021. Otra erupción de una fisura separada ocurrió en Fagradalsfjall el 3 de agosto de 2022.

Luego, el verano pasado, a principios de julio, comenzó una nueva erupción cerca de Litli-Hrutur, que también forma parte del volcán Fagradalsfjall. Fue aproximadamente 10 veces mayor que las dos primeras explosiones. Disminuyó el 5 de agosto.