febrero 22, 2024

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Sports Illustrated se ha visto sumido en el caos con despidos masivos

Sports Illustrated se ha visto sumido en el caos con despidos masivos

Sports Illustrated, la venerable biblia del periodismo deportivo, ha estado en declive durante años, a medida que Internet diezmó las revistas impresas y los recortes de costos obligaron a la publicación semanal a convertirse en una revista mensual y a recortar su personal. Pero el viernes la revista recibió quizás el golpe más duro hasta el momento.

La empresa que publica Sports Illustrated dijo en un correo electrónico a los empleados que despediría a muchos de ellos, dejando dudas sobre lo que les espera en la publicación.

La medida se produjo después de que se revocara la licencia de funcionamiento de la publicación a Arena Group, que publica la revista y el sitio web bajo una compleja estructura de gestión.

El viernes, se pidió a los reporteros y editores de Sports Illustrated que asistieran a una llamada de Zoom a las 2 p.m. ET. Duró sólo siete minutos. En la llamada, Jay Frankel, nuevo director de transformación empresarial de Arena Group, dijo: «Continuaremos produciendo la marca Sports Illustrated y el contenido en línea hasta que la situación se resuelva por completo», según una grabación de la reunión escuchada por The. Los New York Times. No se aceptan preguntas.

Algunos empleados de Sports Illustrated recibieron correos electrónicos con avisos de despido inmediato, mientras que a otros se les dijo en reuniones de Zoom que mantendrían sus trabajos durante al menos 90 días. (Casi 100 periodistas trabajan en Sports Illustrated.) Los ejecutivos de Arena Group dijeron a los empleados de Sports Illustrated que planean continuar publicando la revista y el sitio web, a pesar de que su licencia para operar la publicación ha sido revocada. Pero no quedó claro de inmediato cómo se haría esto. Tampoco estaba claro si el propietario de la revista, Authentic Brands Group, celebraría un nuevo acuerdo con Arena Group o encontraría una nueva empresa para operarlo.

Pero parece seguro que incluso si Sports Illustrated logra sobrevivir de alguna forma, se verá gravemente disminuido.

El estado de ánimo entre los empleados tras el anuncio del despido era una mezcla de ira, frustración y confusión. Los periodistas de Sports Illustrated se enviaron mensajes de texto y mensajes entre sí en Slack, sin estar seguros en algunos casos de quién había sido despedido y cuál sería el destino final de la revista.

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Durante décadas, Sports Illustrated ha sido una revista semanal de lectura obligada para los fanáticos de los deportes y un motor financiero para el imperio Time Inc. Tenía más de tres millones de suscriptores y sus escritos, reportajes y fotografías se consideraban la cúspide del periodismo deportivo. Aparecer en portada era el respaldo más codiciado que cualquier deportista podía recibir, incluso en la era de la televisión e Internet. Su lanzamiento anual de trajes de baño fue un fenómeno de la cultura pop.

«Creo que es una de las mejores revistas de todos los tiempos, con algunos de los mejores fotógrafos, escritores y editores que jamás hayan existido en un solo edificio», dijo Rick Reilly, quien escribió la famosa columna de la contraportada de la revista. «Si realmente estaba muerto, estaba como muriendo», añadió.

Sports Illustrated ya lleva años en problemas. Tuvo dificultades para hacer la transición a los medios digitales y se vio obstaculizada por una mala gestión.

Meredith compró Time Inc., que incluía Sports Illustrated y otros activos de medios, por $3 mil millones en 2017. Dos años después, el grupo de medios vendió Sports Illustrated a Authentic Brands Group, principalmente una compañía de licencias que adquiere los derechos de las marcas de celebridades. Por 110 millones de dólares. Se compró por el valor del nombre de Sports Illustrated y la propiedad intelectual, no porque Authentic Brands Group tuviera la intención de publicar una revista.

Arena Group, propietario de Men’s Journal, Parade y TheStreet y anteriormente conocido como Maven, rápidamente celebró un acuerdo de 10 años con Authentic Brands Group para operar y publicar Sports Illustrated. El ella Pagar al menos 45 millones de dólares Por el derecho a hacerlo, aunque Authentic Brands Group retuvo los derechos comerciales de cosas como Posible hotel de la marca Sports Illustrated en Michigan.

En un comunicado, Authentic Brands Group dijo que está comprometido a garantizar que “la marca Sports Illustrated, que incluye su brazo editorial, continúe prosperando como lo ha hecho durante los últimos casi 70 años”.

Arena Group está en negociaciones con Authentic Brands Group y planea continuar publicando Sports Illustrated, dijo Rachel Fink, portavoz de Arena Group. «Esperamos ser la empresa que haga avanzar a SI, pero si no, confiamos en que alguien lo hará», dijo en un comunicado.

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Durante la última década, la sala de redacción de Sports Illustrated se ha reducido. Los últimos fotógrafos que quedaban en la compañía, los «ilustradores» de Sports Illustrated, fueron despedidos en 2015, y siguieron varias rondas de despidos. La revista se publicaba semanalmente y ahora se publica mensualmente. Muchas de las historias publicadas en su sitio web ahora están escritas por contratistas mal pagados.

A pesar de estos cambios, la audiencia digital de la publicación ha crecido de manera constante. En diciembre, Sports Illustrated atrajo a más de 50 millones de visitantes, según Comscore, duplicando su audiencia respecto a hace cuatro años.

Los despidos en revistas son la última mala noticia para la industria editorial, cuya suerte ha pasado de mala a sombría en los últimos meses. Periódicos populares como Los Angeles Times y el Washington Post, propiedad de multimillonarios ricos, han estado reduciendo sus salas de redacción durante el año pasado a medida que los ingresos por publicidad se agotaron y resultó difícil atraer nuevos suscriptores en línea. Incluso las empresas emergentes alguna vez aclamadas como el futuro de la industria de los medios, como BuzzFeed y Vice, han abandonado o reducido drásticamente sus esfuerzos de recopilación de noticias a medida que los inversores se retiran de la publicación digital.

El sindicato que representa a Sports Illustrated confirmó que Arena Group estaba despidiendo a varios empleados de Sports Illustrated.

“Este es otro día difícil en cuatro años difíciles para Sports Illustrated bajo Arena Group (anteriormente Maven).” Al-Ittihad Dijo en un comunicado. «Hacemos un llamado a Al Baraka Banking Group para garantizar que SI continúe publicándose y que le permita servir a nuestras audiencias como lo ha hecho durante casi 70 años».

Han sido unos meses particularmente tumultuosos en Sports Illustrated. En agosto, Manoj Bhargava, el empresario detrás de la bebida energética de 5 horas, Acordó comprar una participación significativa en Arena GroupLo que genera esperanzas de que pueda proporcionar cierta estabilidad.

Pero poco después de que Bhargava aceptara comprar la participación, Sports Illustrated se sumió en el caos. Varios altos ejecutivos de Arena Group se han visto obligados a abandonar la empresa, incluido su director ejecutivo, Ross Levinson; Su presidente es Rob Barrett. el director de operaciones, Andrew Kraft; Su asesora general es Julie Fenster.

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En noviembre, se difundió información de que Sports Illustrated publicaba reseñas de productos con nombres de autores falsos, que parecían haber sido generadas por inteligencia artificial, y que Arena Group atribuyó a un proveedor.

«Dios mío, tenían escritores de inteligencia artificial con historias de fondo y robots que intentaban pasar», dijo Reilly, antes de llamar a los famosos escritores de Sports Illustrated. «¡Aquí es donde contrataron a Jim Murray y Dan Jenkins!»

La situación empeoró después de eso. A principios de enero, la arena se preparó No pagó 3,75 millones de dólares a Authentic Brands Group, e incumplimiento de su acuerdo de licencia. Días después, el Sr. Bhargava renunció como director ejecutivo interino de la empresa y la empresa firmó un acuerdo con FTI Consulting para ayudar a cambiar el negocio.

Las cosas llegaron a un punto crítico el jueves, cuando Authentic Brands Group envió una carta a Arena Group para rescindir la licencia de Sports Illustrated, según documentos públicos, lo que resultó en un pago inmediato de $45 millones a Authentic Brands Group. El mismo día, Arena Group anunció que reduciría un tercio de su plantilla.

Levinson, quien supervisó personalmente los recortes en la sala de redacción de Sports Illustrated en medio de vientos en contra de la industria, renunció a la junta directiva de Arena el viernes. El reacción a la noticia de los despidos en LinkedIn, calificándolo como «una de las cosas más decepcionantes que he experimentado en mi carrera».

El portavoz de Bhargava, Steve Janis, dijo en un comunicado que Arena Group está en «negociaciones activas» con Authentic Brands.

«No somos los únicos», escribió Janis. «Otros también se han puesto en contacto con ellos. Basados ​​en este interés, esperamos que la gran organización Sports Illustrated continúe, continúe y crezca».

En 2020, las acciones de Arena Group cotizaron hasta 14,20 dólares. El viernes cotizaban a menos de 1 dólar.