mayo 31, 2024

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“Sin precedentes”: el dióxido de carbono aumenta a un ritmo diez veces más rápido que en cualquier otro momento de la historia registrada

“Sin precedentes”: el dióxido de carbono aumenta a un ritmo diez veces más rápido que en cualquier otro momento de la historia registrada

Investigaciones recientes indican que la tasa actual de aumento del dióxido de carbono atmosférico no tiene precedentes, diez veces más rápido que cualquier período de los últimos 50.000 años, lo que pone de relieve importantes implicaciones para la dinámica climática global y la capacidad del Océano Austral para absorber dióxido de carbono en el futuro.

Los investigadores que realizaron un análisis químico detallado del antiguo hielo antártico descubrieron que la tasa actual de aumento del dióxido de carbono atmosférico es diez veces más rápida que en cualquier otro momento de los últimos 50.000 años.

Los resultados, recién publicados en procedimientos de la Academia Nacional de Cienciasproporciona una nueva comprensión importante de los períodos de cambio climático abrupto en el pasado de la Tierra y ofrece una nueva visión de los impactos potenciales del cambio climático actual.

“Estudiar el pasado nos enseña cuán diferente es la tasa actual de dióxido de carbono2 «El cambio actual no tiene precedentes», afirmó Kathleen Wendt, profesora asistente en la Facultad de Ciencias de la Tierra, los Océanos y la Atmósfera de la Universidad Estatal de Oregón y autora principal del estudio.

«Nuestra investigación ha identificado las tasas más rápidas de aumento natural de dióxido de carbono jamás registradas en el pasado, y la tasa a la que ocurre hoy, impulsada en gran medida por las emisiones humanas, es diez veces mayor».

El dióxido de carbono, o CO2, es un gas de efecto invernadero que se produce naturalmente en la atmósfera. Cuando el dióxido de carbono ingresa a la atmósfera, contribuye al calentamiento climático debido al calentamiento global. En el pasado, los niveles han fluctuado debido a los ciclos de la edad de hielo y otras causas naturales, pero hoy están aumentando debido a las emisiones humanas.

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Análisis de núcleos de hielo en la Antártida

El hielo que se ha acumulado en el Polo Sur durante cientos de miles de años incluye antiguos gases atmosféricos atrapados en burbujas de aire. Los científicos utilizan muestras de este hielo, recolectadas mediante perforación de núcleos de hasta 3,2 kilómetros (2 millas) de profundidad, para analizar trazas químicas y construir registros del clima pasado. La Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. apoyó la perforación del núcleo de hielo y el análisis químico utilizados en el estudio.

Investigaciones anteriores han demostrado que durante la última edad de hielo, que terminó hace unos 10.000 años, hubo varios períodos en los que los niveles de dióxido de carbono parecieron saltar muy por encima del promedio. Wendt dijo que estas mediciones no eran lo suficientemente detalladas como para revelar la naturaleza completa de los rápidos cambios, lo que limitaba la capacidad de los científicos para comprender lo que estaba sucediendo.

Un trozo del núcleo de hielo de la Antártida

Un trozo del núcleo de hielo de la Antártida. Los investigadores estudian las sustancias químicas atrapadas en el hielo antiguo para aprender sobre el clima pasado. Crédito de la imagen: Katherine Stelling, Universidad Estatal de Oregón

«Tal vez no esperes ver eso al final de la última edad de hielo», dijo. «Pero se despertó nuestro interés y queríamos volver a esos períodos y realizar mediciones con más detalle para ver qué estaba sucediendo».

Utilizando muestras del núcleo de hielo que divide la capa de hielo de la Antártida occidental, Wendt y sus colegas investigaron lo que sucedía durante esos períodos. Identificaron un patrón que mostraba que estos saltos en el dióxido de carbono ocurrieron junto con olas de frío en el Atlántico Norte conocidas como eventos de Heinrich, que están asociados con cambios climáticos abruptos en todo el mundo.

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«Estos eventos de Heinrich son realmente notables», dijo Christo Boisert, profesor asociado de la Escuela de Ciencias de la Tierra, Oceánicas y Atmosféricas y coautor del estudio. «Creemos que es causado por el dramático colapso de la capa de hielo de América del Norte. Esto inicia una reacción en cadena que involucra cambios en el monzón tropical, los vientos del oeste en el hemisferio sur y estos grandes eructos de dióxido de carbono».2 Saliendo de los océanos”.

Compare los aumentos naturales y actuales de dióxido de carbono

Durante los mayores aumentos naturales, el dióxido de carbono aumentó aproximadamente 14 partes por millón en 55 años. Los saltos ocurrieron aproximadamente cada 7.000 años. Al ritmo actual, la magnitud del aumento tomaría sólo de 5 a 6 años.

La evidencia sugiere que durante períodos pasados ​​de aumento natural de CO2, los vientos del oeste que desempeñan un papel importante en la circulación en las profundidades del océano también se intensificaron, lo que provocó una rápida liberación de dióxido de carbono del Océano Austral.

Otras investigaciones han indicado que estos vientos del oeste se fortalecerán durante el próximo siglo debido al cambio climático. Los nuevos hallazgos sugieren que si esto sucede, se reducirá la capacidad del Océano Austral para absorber dióxido de carbono generado por el hombre, anotaron los investigadores.

«Dependemos del Océano Austral para absorber parte del dióxido de carbono que liberamos, pero los vientos del sur que aumentan rápidamente están debilitando su capacidad para hacerlo», dijo Wendt.

Referencia: “El Océano Austral ha estado impulsando dióxido de carbono a la atmósfera durante décadas.2 “El ascenso a través de Heinrich Stadiales” por Kathleen A. Wendt, Christoph Nierpas-Ahls, Kyle Niezgoda, David Nunn, Michael Kalk, Laurie Mainville, Julia Gottschalk, James W. B. Ray, Jochen Schmidt, Hubertus Fischer, Thomas F. Stocker, Juan Muglia, David Ferreira, Sean A. Marcotte, Edward Brook y Christo Boisert, 13 de mayo de 2024, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.
doi: 10.1073/pnas.2319652121

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Los coautores adicionales incluyen a Ed Brock, Kyle Niezgoda y Michael Kalk del estado de Oregon; Christoph Neerbas-Ahles Universidad de Berna en Suiza y el Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido; Thomas Stocker, Jochen Schmidt y Hubertus Fischer de la Universidad de Berna; Laurie Mainville de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia; James Rae de la Universidad de St Andrews, Reino Unido; Juan Muglia de Argentina; David Ferreira de la Universidad de Reading en el Reino Unido y Sean Marcotte de la Universidad de Wisconsin-Madison.

El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.