julio 20, 2024

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Revelado el genoma más grande de la Tierra, y es una gran sorpresa: ScienceAlert

Revelado el genoma más grande de la Tierra, y es una gran sorpresa: ScienceAlert

Un helecho pequeño, aparentemente ordinario, que sólo crece en una isla remota en el Océano Pacífico fue coronado el viernes por el Libro Guinness de los Récords Mundiales por tener el genoma más grande de cualquier criatura viviente en la Tierra.

helecho de Nueva Caledonia, Tmesipteris oblanceolataContiene más de 50 veces más ADN empaquetado en el núcleo de sus células que los humanos.

En un nuevo estudio, los científicos dijeron que si se analizara el ADN de una de las células del helecho, que tiene sólo una fracción de milímetro de ancho, se extendería 106 metros (350 pies).

Si estuviera en pie, el ADN sería más alto que la torre que sostiene la famosa campana del Big Ben en Londres.

T.oblanceolata. (Pablo Fernández)

El genoma del helecho pesa 160 pares de gigabases, que es una medida de la longitud del ADN.

Esto es un siete por ciento más que el récord anterior, la planta japonesa Paris japonica.

El genoma humano ocupa un tamaño relativamente pequeño de 3,1 gigabytes.

Si se desentrañara nuestro ADN, mediría unos dos metros de largo.

Elijah Leach, uno de los participantes en el estudio e investigador del Real Jardín Botánico de Kew, en el Reino Unido, dijo a la AFP que el equipo estaba «realmente sorprendido de encontrar algo mucho más grande». París Japonica«.

«Pensábamos que ya habíamos alcanzado el límite biológico», dijo. «Realmente estamos superando los límites de la biología».

El helecho, que mide entre 5 y 10 centímetros de largo, sólo se encuentra en Nueva Caledonia, un territorio francés del Pacífico que recientemente ha experimentado disturbios.

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Dos miembros del equipo de investigación viajaron a la isla principal, Grande Terre, en 2023 y trabajaron con científicos locales en el estudio publicado en la revista. iCiencia.

Guinness World Records otorgó al helecho el “título de genoma más grande”.

Adam Millward, editor en jefe de Guinness World Records, dijo que la victoria del helecho «inofensivo» demostró que «los poseedores de récords no siempre son los más llamativos por fuera».

¿Qué es un genoma nuevamente?

Se estima que los humanos tenemos más de 30 billones de células en nuestro cuerpo.

Dentro de cada una de estas células hay un núcleo que contiene ADN, que es «un libro de instrucciones que le dice a un organismo como nosotros cómo vivir y mantenerse vivo», explicó Leach.

Todo el ADN de un organismo se llama genoma.

Hasta ahora, los científicos han estimado el tamaño del genoma en unos 20.000 organismos, lo que representa sólo una pequeña fracción de la vida en la Tierra.

Entre los animales, el pez pulmonado jaspeado es el más grande, con 130 GB.

Si bien las plantas tienen los genomas más grandes, también pueden tener genes increíblemente pequeños. El genoma de la carnívora Genlisea aurea ocupa sólo 0,06 Gb.

Pero los humanos no necesitamos sentirnos inferiores al compararnos con los poderosos. T.oblanceolata.

Toda la evidencia sugiere que tener un genoma grande es algo malo, afirmó Leach.

Cuanto más ADN tengas, más grandes serán tus células para compactarse por completo.

Para las plantas, las células más grandes significan que cosas como los poros de las hojas tienen que ser más grandes, lo que puede hacer que crezcan más lentamente.

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También es difícil hacer nuevas copias de todo ese ADN, lo que limita sus capacidades reproductivas.

Esto significa que los genomas más masivos aparecen en plantas perennes de crecimiento lento que no pueden adaptarse fácilmente a la adversidad ni competir con la competencia.

Por lo tanto, el tamaño del genoma podría influir en la forma en que las plantas responden al cambio climático, el cambio en el uso de la tierra y otros desafíos ambientales causados ​​por los humanos, dijo Leach.

¿Por qué todo este ADN?

Es posible que existan genomas más grandes en alguna parte, pero Leach cree que este helecho debería estar cerca del límite.

«No puedo entender cómo funciona un organismo con todo este ADN», dijo.

Reconoció que los científicos no saben qué hace la mayor parte del ADN en genomas tan grandes.

Algunos dicen que la mayor parte es «ADN basura».

«Pero tal vez sea nuestra ignorancia», dijo Leach. «Tal vez tenga una función, y todavía tenemos que encontrarla».

Jonathan Windle, botánico de la Universidad Estatal de Iowa que no participó en la investigación, está de acuerdo en que es «asombrosa» la cantidad de ADN que contiene el helecho.

Pero dijo a la AFP que esto «representa sólo el primer paso».

«Un gran misterio es qué significa toda esta diversidad: ¿cómo crecen y se reducen los genomas, y cuáles son las causas y consecuencias evolutivas de estos fenómenos?»

© Agencia France-Presse