agosto 11, 2022

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¿Qué es un híbrido ligero? Tecnología híbrida que quizás ni siquiera sepa que tiene

¿Qué es un híbrido ligero?  Tecnología híbrida que quizás ni siquiera sepa que tiene

Para los fabricantes de automóviles, eso es a menudo parte del punto.

Las ventas de autos eléctricos continúan creciendo cada año, y más compañías están anunciando planes para abandonar por completo los motores de gasolina. Pero los altos precios del combustible y los precios relativamente altos de los vehículos totalmente eléctricos significan que los automóviles híbridos aún pueden ayudar a los conductores a ahorrar dinero. Y los clientes están comprando autos híbridos en masa, incluso si no siempre se dan cuenta de que están comprando uno.

Toyota Prius Envíe a los compradores de automóviles a los concesionarios A principios de la década de 2000, con el aumento de los precios de la gasolina y una recesión que los obligó a buscar alternativas eficientes en combustible. Pero esas listas de estacionamiento de Prius han disminuido a lo largo de los años a medida que ingresan más híbridos al mercado. Las ventas de Toyota Prius alcanzaron su punto máximo en los Estados Unidos en 2012, con más de 230.000 vehículos vendidos. En 2019, ese número se redujo a poco más de 69.000.

Pero al mismo tiempo, la tecnología híbrida es cada vez más popular. Y aunque los autos totalmente eléctricos tienen un cierto prestigio cultural, los fabricantes de automóviles a menudo desconfían de llamar a sus propios híbridos de gasolina y electricidad. Si bien muchos híbridos se describen con orgullo como tales, por ejemplo, el Hyundai Tucson Hybrid y el Ford Escape Hybrid, otros, a menudo vehículos con sistemas híbridos suaves, incluyen esta información solo en documentos técnicos o en el manual del propietario.

La cuota de mercado de los híbridos se duplicó con creces desde 2017, pasando del 2,0 % del mercado al 5,1 % del mercado, según datos del sitio web de automoción Edmunds.com. Esto no se adapta a todos los híbridos, dijo Evan Drury, analista de Edmunds.com. Drury dijo que es imposible saber exactamente cuántos camiones, autos y SUV híbridos se venden porque solo cuentan como híbridos en las estadísticas de la industria cuando el mismo fabricante los llama híbridos o les da un nombre de modelo diferente. A menudo, los fabricantes de automóviles no llaman específicamente a los híbridos más de lo que llaman la ventaja de otro motor o transmisión. Esto significa que el Toyota Rav4 Hybrid puede contar, mientras que la camioneta Toyota Tundra i-Force Max, que también es híbrida, no.

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Las diferencias en la forma en que se comercializan los híbridos, a veces con una insignia cromada de «Híbrido» en la parte posterior y, a veces, sin mencionarlo, se pueden rastrear hasta cómo los diferentes tipos de clientes perciben la tecnología.

Puede haber un poco de estigma con la palabra «híbrido», dijo Bill Visnik, director editorial de la Sociedad de Ingenieros Automotrices.

Y algunos compradores temen que los híbridos puedan significar un rendimiento «pobre», dijo.

Cuando la gente piensa en autos híbridos, tiende a pensar en el ícono del género, el Toyota Prius. El Prius y otros autos híbridos como este contienen baterías que almacenan energía mientras se conduce el auto. Luego, esta electricidad se utiliza para impulsar un motor eléctrico que puede impulsar las ruedas a bajas velocidades, o incluso a altas velocidades si el acelerador no se presiona con fuerza, y proporciona un impulso adicional durante la aceleración. Pero los autos híbridos modernos han ido más allá de la tecnología Prius.

De híbridos «light» a «full»

Muchos automóviles modernos tienen los llamados sistemas «híbridos suaves». Estos vehículos tienen baterías más pequeñas y livianas y un motor eléctrico menos potente que los llamados híbridos completos. Un motor eléctrico generalmente no puede conducir un vehículo solo, pero puede brindar asistencia cuando el vehículo se está deteniendo. El motor de gasolina todavía hace la mayor parte del trabajo, pero el motor eléctrico proporciona un impulso adicional que hace que el motor de gasolina funcione más fácilmente. Debido a sus baterías más pequeñas, la tecnología híbrida ligera es fácil de instalar en un vehículo sin ocupar espacio de carga o pasajeros para empacar las baterías. Tampoco agrega mucho costo al automóvil, lo que facilita la venta a compradores que no están completamente enfocados en la economía de combustible.

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Los sistemas híbridos suaves se pueden encontrar en lugares sorprendentes, como algunos modelos de camioneta Jeep Wrangler y Ram 1500 de tamaño completo. mientras está parado Hasta por unos 10 minutos. (No todos los vehículos que apagan el motor cuando se detienen son necesariamente híbridos suaves). Cuando el conductor suelta el pedal del freno, el motor eléctrico puede comenzar a mover el camión hacia adelante durante menos de medio segundo mientras el motor de gasolina arranca repetidamente.

El sistema híbrido suave agrega hasta dos millas adicionales por galón, principalmente para la conducción en ciudad, según el fabricante.

Otros autos tienen sistemas híbridos completos estilo Prius, pero no los comercializan de esa manera. La Toyota Tundra i-Force Max, por ejemplo, es una camioneta totalmente híbrida, pero nunca lo sabrías al mirarla. Puede apagar el motor y, a veces, conducir solo con su motor eléctrico. Pero incluso en el tablero, no hay indicios de que la camioneta tenga un sistema híbrido. Hay una escala que muestra cuánta potencia proviene del motor eléctrico, pero dice simplemente «máxima».

Craig Herring, ingeniero de Toyota, dijo que la Tundra i-Force Max no le da mucha importancia a su naturaleza híbrida, porque durante la investigación de mercado, los clientes potenciales no mostraron interés en comprar un híbrido. Pero estaban interesados ​​en más poder de remolque y tracción sin afectar la economía de combustible. La Tundra Híbrida está ajustada para máxima potencia en lugar de economía de combustible principalmente. En la línea Tundra, el i-Force Max reemplaza lo que puede ser la opción de motor V8 más sedienta para los clientes que desean la máxima tracción y remolque. Sin embargo, con su enfoque en la potencia, la Tundra Híbrida es menos eficiente en combustible que la Ford F-150 Híbrida, pero ofrece un poco más de potencia y torque.

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Algunos vehículos, como el nuevo sedán compacto Audi A3, se ubican entre híbridos livianos y completos. Es un híbrido técnicamente suave, pero no es tan suave. Al igual que el híbrido completo, el motor eléctrico puede impulsar el pequeño y relativamente ligero A3, el modelo básico de Audi, a bajas velocidades o cuando se desliza por caminos llanos o pendientes. Una tecnología similar estaba disponible en modelos Audi más grandes en Europa, dijo Anthony Garbis, director de planificación de productos de Audi of America, pero los clientes en los EE. UU. sintieron que tal vez no la apreciarían en esos autos más grandes y lujosos.

“Siempre pensamos que era un poco extraño tener un A8 [full-size luxury sedan] Con el A3, dijo, «parecía la audiencia adecuada, el precio adecuado y la tecnología adecuada para ofrecer la funcionalidad optimizada».

Con Audi avanzando hacia una línea de producción totalmente eléctrica en poco más de una década, dijo, ahora hay menos enfoque en este tipo de tecnología. Ahora, Audi está deseando que sus coches no tengan ningún motor de gasolina.

Cómo encontrar un secreto híbrido

Si tiene curiosidad por saber si el automóvil que está pensando en comprar tiene tecnología híbrida suave, generalmente le dicen que visite el sitio web del fabricante de automóviles. O simplemente puede usar Google o ir directamente a recursos en línea como Informes de los consumidores (requiere suscripción), KBB.comY el Edmunds.como, si realmente quieres profundizar en los detalles, CarandDriver.com.
Si solo está buscando la mejor economía de combustible, sin importar qué tecnología se use, la Agencia de Protección Ambiental Fueleconomy.gov Siempre es el mejor lugar para empezar.