febrero 22, 2024

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Por qué los Atlanta Falcons despidieron al entrenador Arthur Smith y qué sigue

Por qué los Atlanta Falcons despidieron al entrenador Arthur Smith y qué sigue

ATLANTA – En agosto, el propietario de los Atlanta Falcons, Arthur Blank, dijo que se sentiría decepcionado si su equipo no fuera más competitivo en 2023 y no mostrara una mejora. Lo que Blank vio durante toda la temporada fue demasiado.

Entonces Blank decidió hacer un cambio, despidiendo al entrenador Arthur Smith después de tres temporadas el domingo por la noche luego de una derrota por 48-17 ante los New Orleans Saints con un lugar en los playoffs en juego.

Fue un cambio bastante rápido para Blank, quien generalmente está enfermo, quien le dio a Jim Mora Jr. tres temporadas, Mike Smith siete años y Dan Quinn más de cinco años. La diferencia es que estos tres entrenadores llegaron a los playoffs en su primer o segundo año como entrenador en jefe.

Si bien la situación de Arthur Smith era diferente a la de sus tres predecesores cuando asumió el cargo debido a restricciones del tope salarial, tampoco terminó la temporada con un récord ganador ni llegó a la postemporada. Entonces Atlanta se embarca ahora en una búsqueda de pasantías.

¿Por qué despidieron a Smith?

Una cosa en la que los Falcons han sido malos durante el mandato de Smith es en la inconsistencia. Atlanta nunca ganó más de dos juegos seguidos con Smith, y cada una de sus dos últimas temporadas incluyó al menos tres derrotas consecutivas.

Después de que los Falcons rompieran una racha de tres derrotas consecutivas en diciembre con una victoria sobre los New Orleans Saints, le preguntaron a Smith cómo mantiene la energía. En cierto modo, resumió su mandato en el proceso.

“Consistencia, claro”, dijo Smith. «Este es el mayor desafío de una semana a otra. Para que podamos dar el siguiente paso, tenemos que hacerlo. Ser consistentes y jugar con el mismo enfoque y energía que la semana pasada».

Mucho tiene que ver con jugar en el medio. Smith ha tenido cuatro titulares en sus tres temporadas: Matt Ryan en 2021, Marcus Mariota y Desmond Rader en 2022, y luego Rader y Taylor Heinicke esta temporada. Quizás fue la decisión de elegir a Ryder, y luego la inclinación de Ryder por las pérdidas de balón y los errores, lo que finalmente impulsó a Smith.

Smith y el gerente general Terry Fontenot quedaron en una posición nada envidiable y pasaron dos temporadas bajas limpiándola. Esta fue la primera temporada en la que Smith tuvo una lista compuesta principalmente por jugadores que él y Fontenot buscaban. La mejora no se observó en el registro ni en la media.

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El estilo de juego y la toma de decisiones de Smith también fueron cuestionables en ocasiones. Contra los Carolina Panthers en la Semana 15, optó por un plan de juego que era demasiado conservador contra un equipo de los Panthers que solo había ganado una victoria. Fue esta decisión la que influyó en la derrota de Atlanta por 9-7 ante los Panthers y puso en peligro sus esperanzas de playoffs.

Atlanta tenía uno de los calendarios más fáciles de la NFL y no pudo aprovecharlo. Los Falcons perdieron ante los Panthers, Arizona Cardinals, Washington Commanders y Tennessee Titans, todos equipos que terminaron entre los 10 últimos.

«Cuando sales, hubo momentos en los juegos en los que obviamente lucimos bien», dijo el coordinador ofensivo Dave Ragone. «Y hubo momentos en que tuvimos problemas».

En la ofensiva, eliminar pérdidas de balón y mejorar las tasas de conversión de terceros intentos fueron áreas que Ragone señaló como inconsistentes; Los Falcons están empatados en el puesto 24 con 28 pérdidas de balón y en el 13 con una tasa de éxito del 40% en tercera oportunidad.

¿Cuál es el pulso del vestuario?

Los jugadores de los Falcons parecían disfrutar mucho jugando con Smith y lo apoyaron mucho cuando surgieron preguntas sobre su trabajo al final de la temporada. Hubo consenso en que apreciaban cómo los trataba como jugadores y también cómo manejaba la responsabilidad.

«Creo en lo que él representa y en lo que estamos tratando de hacer aquí», dijo el tackle izquierdo Jake Matthews el 17 de diciembre. «Estoy completamente convencido de eso».

Después de la devastadora derrota ante los Saints al final de la temporada, todavía apoyan a su entrenador. Muchos jugadores expresaron que no tenían problemas con el cuerpo técnico y que esperaban que el personal regresara en 2024.

El concepto de responsabilidad compartida, que Smith predicaba con frecuencia a su equipo y públicamente, pesaba mucho entre los jugadores. El vestuario se mantuvo unido hasta los últimos días. Smith incluso se unió a los jugadores para un breve tiroteo de baloncesto en el vestuario después del último día de práctica.

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«El entrenador Smith es el mejor entrenador que he tenido», dijo el guardia derecho Chris Lindstrom a ESPN el domingo. «Definitivamente lo amo, y creo que este grupo y este equipo también lo aman».

Si bien el dinero también ayuda a atraer agentes libres, Atlanta pudo adquirir jugadores codiciados, como el profundo Jesse Betts III y el liniero defensivo Calais Campbell, en parte porque creían en lo que Smith estaba tratando de construir.

¿Por qué no funcionó?

Comienza con el mariscal de campo.

Reider se convirtió en titular en 2023 después de pasar cuatro partidos al final de la temporada 2022. Mostró destellos de potencial que se vieron empañados por tacleadas sueltas e intercepciones inoportunas, lo que finalmente llevó a un ida y vuelta entre Reeder y Heinicke. quienes tenían ambos experiencia titular en Washington.

Si bien el mariscal de campo era el problema principal (junto con los problemas defensivos de las dos primeras temporadas de Smith que fueron remediados en gran medida por la contratación del coordinador defensivo Ryan Nielsen y una mejora de personal la temporada pasada), hubo otros factores en la ofensiva.

Por ejemplo, en cada jugada innovadora y bien diseñada que Smith planeaba, había una decisión de correr en una situación de tercera y larga o darle el balón a alguien que no fuera una de sus estrellas en situaciones críticas.

Pero el fallido mandato de Smith se debe a los problemas que enfrenta el mariscal de campo.

¿Qué sigue en el medio?

El nuevo entrenador dictará eso, pero parece claro que Ryder y Heinicke no son la respuesta.

Si bien Reeder ha mostrado destellos de éxito, ha perdido el balón con demasiada frecuencia para ser un titular eficaz, incluso al final de la temporada, cuando fue reinsertado como titular después de una lesión en el tobillo de Heinicke y cometió dos pérdidas de balón en la segunda mitad. – una intercepción y un balón suelto perdido. Sus decisiones, por momentos, le hacían rascarse la cabeza. Rader lanzó una intercepción en la zona de anotación contra Washington, un balón suelto cruzando la línea de gol contra Tampa Bay y una intercepción en zona roja contra Carolina; Dos de esos tres partidos terminaron en derrotas.

Rader terminó la temporada completando el 64,2% de sus pases para 2.836 yardas, 12 touchdowns, 12 intercepciones y 12 pases desviados. Heinicke tuvo una tasa de finalización del 54,4% para 890 yardas, cinco touchdowns y cuatro intercepciones.

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La pregunta para el nuevo entrenador es si Ryder y/o Heinicke deberían quedarse en el equipo como reservas. A Heinicke le queda una temporada más en su contrato y un tope salarial de $9 millones en 2024. A Ridder le quedan dos años en su contrato de novato. Pero sería difícil imaginar que algún entrenador se quede con Ridder como titular.

Que Atlanta persiga a un veterano o elija a un novato en el próximo draft puede depender del próximo entrenador en jefe y coordinador ofensivo. Es posible que sea necesario canjear al novato en el draft, pero los Falcons tienen mucho espacio para gastar. El problema puede ser quién está disponible. Kirk Cousins, Baker Mayfield y Ryan Tannehill son algunos de los mejores mariscales de campo que se convertirán en agentes libres.

¿A quién podría apuntar Atlanta como su próximo entrenador?

Los equipos suelen ser lo opuesto a lo que eran antes, por lo que Blank y Fontenot pueden estar buscando un candidato con experiencia previa como entrenador. Pero este puede no ser el año más atractivo para eso, especialmente porque el ex entrenador de los Detroit Lions y los Indianapolis Colts, Jim Caldwell, dijo el año pasado que había terminado de buscar oportunidades de entrenador en jefe (habría sido una elección razonable).

El entrenador de Michigan, Jim Harbaugh, sería una decisión obvia, ya que ha ganado en todos los lugares donde ha entrenado en la universidad y la NFL. Si bien Bill Belichick tiene 71 años y ha tenido temporadas perdedoras en tres de sus últimos cuatro años, sigue siendo uno de los mejores entrenadores de todos los tiempos y valdría la pena llamarlo si él y los New England Patriots se separan.

El coordinador ofensivo de Detroit, Ben Johnson, podría tener mucho sentido en cuán similares son los creadores de juego ofensivos de Atlanta con los Lions en el receptor No. 1 (Amon Ra St. Brown de Detroit vs. Drake London de Atlanta), el No. 1 (Sam LaPorta) vs. Kyle Pitts) y corredores (David Montgomery y Jahmir Gibbs contra Tyler Allgaier y Bijan Robinson).

Si los Raiders de Las Vegas deciden no retener al entrenador interino Antonio Pierce, será alguien a quien valdrá la pena entrevistar y analizar detenidamente debido a su desempeño esta temporada.

No importa a quién apunte Atlanta, el puesto de entrenador en jefe debería ser atractivo debido al talento ofensivo del equipo, su superficie de juego razonable y sus jóvenes creadores de juego en defensa. Además, el nuevo técnico no estará asociado a ningún centrocampista actual.