julio 20, 2024

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Por eso un multimillonario japonés canceló su viaje a la luna a bordo de una nave espacial

Por eso un multimillonario japonés canceló su viaje a la luna a bordo de una nave espacial
Acercarse / Elon Musk habla mientras Yusaku Maezawa, fundador y presidente de Start Today Co., observa un evento en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, en 2018.

Patrick T. Fallon/Bloomberg vía Getty Images

El viernes por la noche, el Proyecto DearMoon, un plan para lanzar a un multimillonario japonés y a otros 10 «miembros de la tripulación» en un viaje alrededor de la luna a bordo del vehículo Starship de SpaceX, fue cancelado abruptamente.

La cuenta oficial de la misión en la red social Él dijo. «Agradecemos a todos los que nos apoyaron y nos disculpamos con quienes esperaban con ansias este proyecto».

Poco después, el patrocinador financiero y líder de la tripulación del proyecto, Yusaku Maezawa, aclaró esa decisión sobre X. Cuando Maezawa aprobó la misión en 2018, dijo, se suponía que la misión DearMoon se lanzaría a finales de 2023.

«Es un proyecto de desarrollo, así que es lo que es, pero aún no está claro cuándo se podrá lanzar la nave espacial». el escribio. «No puedo planificar mi futuro en esta situación y me siento mal por hacer esperar más a los miembros del equipo, de ahí la difícil decisión de cancelar en este momento. Pido disculpas a aquellos que estaban entusiasmados con la realización de este proyecto».

La misión iba a ser el primer vuelo espacial humano de Starship que se lanzara desde la Tierra, volara alrededor de la Luna y regresara. Ahora, eso no sucede. ¿Por qué sucedió esto y qué significa?

Activos de la misión

Maezawa y Musk hicieron el anuncio uno al lado del otro en la fábrica de cohetes de SpaceX en Hawthorne en septiembre de 2018. Fue un momento extraño pero importante. Parecía importante que SpaceX firmara su primer contrato comercial para el enorme cohete Starship. Si bien el valor no fue revelado, Maezawa estaba inyectando algo del orden de cientos de millones de dólares en el programa.

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Sin embargo, Maezawa siempre parecía un poco poco serio. Dijo que organizaría un concurso para llenar 10 asientos más en el auto. «No quería vivir solo una experiencia tan maravillosa», dijo. «Estaré un poco solo.» Más tarde tomó una decisión Un equipo de gente creativa.

Pero al principio, Maezawa se tomó el proyecto en serio. Cuando vi la primera prueba de salto de Starship en julio de 2019, solo había unos pocos visitantes para ver el corto vuelo del «Starhopper». Uno de ellos era un representante de Maezawa que seguía de cerca el progreso de la nave espacial.

Como ocurre con los grandes proyectos espaciales, a nadie sorprendió que Starship retrasara su desarrollo. El primer vuelo de prueba no se realizará hasta abril de 2023, y eso es sólo el comienzo. La misión DearMoon llega al final de una larga serie de pruebas que el vehículo debe completar: lanzamiento seguro, vuelo controlado al espacio, aterrizaje seguro de la etapa superior de la nave espacial, reabastecimiento de combustible en el espacio, habitabilidad espacial y mucho más.

Con el cuarto vuelo de prueba de Starship dentro de unos días, ya el 5 de junio, SpaceX ha demostrado hasta ahora la capacidad de lanzar Starship de forma segura. Así queda el comienzo de un viaje técnico lleno de desafíos.

punto de retorno

Uno de los mayores impactos en el proyecto DearMoon se produjo en abril de 2021, cuando la NASA seleccionó a Starship como módulo de aterrizaje lunar para el programa Artemis. Esto coloca al gran vehículo en el camino crítico para el ambicioso programa de la NASA de llevar humanos a la luna. También ofreció 2.900 millones de dólares adicionales en financiación, prometiendo más si SpaceX puede entregar un vehículo para llevar a los humanos a la superficie lunar desde la órbita lunar y de regreso.

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Desde entonces, SpaceX ha tenido dos prioridades claras para su programa Starship. El primero es entrar en funcionamiento y comenzar a desplegar satélites Starlink más grandes. El segundo es utilizar estos vuelos para probar tecnologías necesarias para el programa Artemis de la NASA, como el almacenamiento y el reabastecimiento de combustible en el espacio.

Como resultado, otros aspectos del programa, incluido DearMoon, perdieron su prioridad. En los últimos meses, ha quedado claro que si se completa la misión de Maezawa, no se completará hasta al menos principios de la década de 2030, al menos una década más tarde que el plan original.

Cambio de fortuna

Mientras tanto, es probable que también cambien las prioridades de Maezawa. Según Forbes, cuando se anunció el plan en 2018, el empresario tenía un patrimonio neto de unos 3.000 millones de dólares. hoy agradecer Para valer sólo la mitad de eso. Además, ha gestado su deseo de ir al espacio en 2021, volando a bordo de una nave espacial rusa Soyuz en un viaje de 12 días hasta la Estación Espacial Internacional.

Los rumores sobre Maezawa han estado en la pared por un tiempo, desde que el fundador de SpaceX, Elon Musk, dejó de seguir al empresario japonés en X a principios de este año. (Esta es una señal segura de su insatisfacción. Musk dejó de seguirme dos veces en Twitter/X después de historias o interacciones que no le gustaron). Es posible que una combinación de retraso en el desarrollo y la suerte personal de Maezawa llevaron a las dos partes a disolver el proyecto.

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Todo esto deja un camino mucho más claro para Starship: ponerse en marcha, comenzar a lanzar satélites Starlink y comenzar a identificar los desafíos técnicos que enfrenta Artemis. Luego, dentro de varios años, la compañía centrará su atención en la desafiante perspectiva de lanzar humanos dentro de una nave espacial desde la Tierra y luego aterrizar de regreso en el planeta. La primera de esas personas será otro multimillonario, Jared Isaacman, que ya ha volado a bordo del Crew Dragon y está planeando al menos dos viajes más antes de la misión insignia de Starship.