diciembre 4, 2022

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Piel de dinosaurio momificado cruje por antiguos cocodrilos

Piel de dinosaurio momificado cruje por antiguos cocodrilos

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CNN

La piel de un dinosaurio de 67 millones de años reveló mordeduras y heridas de un antiguo cocodrilo, y cómo su carne se desgarró puede explicar por qué fue momificado.

La piel se degrada mucho más fácilmente que los huesos, por lo que es muy raro encontrar piel de dinosaurio fosilizada.

Una nueva investigación sobre el Edmontosaurus de 7 metros (23 pies), un hadrosaurio herbívoro encontrado cerca de la ciudad de Marmarth, Dakota del Norte, en 1999 arroja luz sobre los factores que han permitido que la piel sobreviva a lo largo de los eones.

«Las marcas de mordeduras fueron realmente inesperadas. Se pensó que los tejidos blandos no se conservarían si se dañaban antes del entierro, por lo que el daño causado por los carnívoros es lo que realmente nos hizo pensar en cómo se formaron estos fósiles en primer lugar». Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Tennessee, es coautor del nuevo estudio.

Los paleontólogos solían pensar que un dinosaurio, o cualquier criatura prehistórica, necesitaba ser enterrado muy rápidamente para preservar los tejidos blandos, pero ese no fue el caso de este pobre hadrosaurio.

Los investigadores creen que las marcas de mordeduras en el brazo del hadrosaurio provienen de un antiguo pariente del cocodrilo, pero no están seguros de qué tipo de animal se rascó la cola o chilló, aunque probablemente era más grande. No está claro si las heridas en su brazo y cola lo mataron o si fueron causadas por carroñeros después de su muerte.

Sin embargo, explicó Drumheller-Horton, fue la desgracia de los dinosaurios lo que permitió que su piel se conservara.

«Para tratar de ponerlo en el menor disgusto posible, perforar la piel permitió que escaparan los gases y fluidos asociados con la descomposición posterior. Esa piel hueca se dejó secar. La piel momificada naturalmente como esta podría durar semanas o meses, incluso en ambientes algo húmedos, y cuanto más dure, más probable será que quede enterrada y petrificada.

No se cree que el color azulado de la piel fosilizada refleje cómo habría sido cuando el dinosaurio estaba vivo. Sin embargo, el alto contenido de hierro en las rocas durante el proceso de fosilización puede haberlas afectado.

Si bien a menudo se representa como un gris verdoso, el color de la mayoría de los dinosaurios se desconoce en gran medida. Estudios sobre fósiles Las plumas de los dinosaurios revelaron que algunas eran sorprendentemente coloridas.

Sin embargo, la piel del hadrosaurio proporcionó mucha información sobre el tamaño y los patrones de las escamas en todo el cuerpo del dinosaurio, así como la cantidad de masa muscular que tenía, según la extensión de la piel en esa área.

«La piel se descompone mucho más fácilmente que el hueso, por lo que se requieren procesos diferentes y menos comunes para preservar la piel el tiempo suficiente para enterrarla y fosilizarla», dijo el coautor de la investigación Clint Boyd, paleontólogo jefe del Servicio Geológico de Dakota del Norte.

Dijo que puede haber menos de 20 «momias» de dinosaurios reales, con conjuntos completos o casi completos de restos de tejidos blandos.

«Para ponerlo en contexto, he encontrado miles de fósiles en mi carrera, pero solo una de esas impresiones de piel conservadas (una huella dactilar de la piel, no la piel conservada en sí misma) y nunca he encontrado uno que tenga la piel. «, dijo Boyd por correo electrónico.

La búsqueda fue publicada en Revista PLOS One el miércoles.

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