agosto 14, 2022

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Misión DAVINCI 2029 de la NASA para explorar la atmósfera de Venus

Misión DAVINCI 2029 de la NASA para explorar la atmósfera de Venus

Una ilustración de la sonda DAVINCI Venus de la NASA

La misión DAVINCI de la NASA a Venus está programada para lanzarse en 2029. New Journey papel Detalles de este próximo viaje, Una misión audaz podría arrojar nueva luz sobre el pasado misterioso y potencialmente habitable del planeta abrasador.

Al llegar al segundo planeta desde el Sol, la sonda se sumerge en la atmósfera de Venus, tragando sus gases durante aproximadamente una hora antes de aterrizar en la superficie del planeta, según papel Publicado en The Planetary Science Journal. da vinci Diseñado para servir como un laboratorio de química de aviación, utilizará sus instrumentos incorporados para analizar la atmósfera, las temperaturas, las presiones y la velocidad del viento de Venus, mientras toma algunas fotografías de su viaje a través del infierno planetario.

Acrónimo de Venus Deep Atmosphere Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging, DAVINCI es uno de los Tres próximas misiones planificadas a Venus, Para el deleite de los nerds de las flores como yo. Y, sinceramente, ha pasado mucho tiempo. La última misión de la NASA a Venus, Magellan, llegó al planeta en 1989 y concluyó sus operaciones científicas en 1994. Desde entonces, la NASA no ha enviado una misión especializada a Venus, a pesar de que el planeta está extremadamente caliente, literal y figurativamente.

¿Por qué la NASA enviaría una misión a Venus?

Comprender Venus ayuda a los científicos a obtener una mejor vista de nuestro planeta. Venus y la Tierra pueden haber comenzado de manera similar; Los dos planetas comparten el mismo tamaño, masa y densidad. Pero hoy, Venus cuenta con temperaturas de hasta 880 grados Fahrenheit (471 grados Celsius), con una densa atmósfera rica en dióxido de carbono que atrapa el calor de la misma manera que lo hacen los gases de efecto invernadero en la Tierra. También presenta un extraño paisaje volcánico. Tal vez algo sucedió durante La historia temprana de Venus hizo que desarrollara condiciones tan duras e inhóspitas, Y terminar completamente diferente de la Tierra.

“La atmósfera de Venus contiene las pistas químicas para comprender la gama completa de aspectos de ese planeta, incluida la composición de su origen y cómo ha evolucionado su clima a lo largo del tiempo”, Paul Byrne, profesor asociado de Ciencias Planetarias y de la Tierra en la Universidad de Washington en S t. Lewis, que no estaba involucrado con el periódico, en un correo electrónico. «El equipo de DAVINCI en particular espera determinar si Venus realmente tuvo océanos de agua líquida en el pasado y, de ser así, cuándo y por qué se perdieron esos océanos».

¿Cómo medirá da Vinci la atmósfera de Venus?

Para hacerlo, da Vinci viajaría unos 61 millones de kilómetros (38 millones de millas) hasta Venus. La nave espacial realizará primero dos sobrevuelos del planeta, el primero de los cuales tendrá lugar 6,5 meses después del lanzamiento. Durante estos sobrevuelos, la nave espacial analizará las nubes de Venus y medirá la cantidad de radiación ultravioleta absorbida por el lado diurno del planeta, así como la cantidad de calor emitido por el lado nocturno de Venus (Venus no está bloqueado por las mareas, pero tiene una velocidad de rotación muy lenta).

Roughly two years after launch, the DAVINCI probe, known as the Descent Sphere, will descend through Venus’s atmosphere and sample the various gases as it makes its way to the surface. The 3-foot-long (1-meter-long) probe will require an hour to make its way down, experiencing hotter temperatures and higher pressures the further down it goes.

“It turns out that the Venus atmosphere is relatively clement up around 55 km [35 miles]pero rápidamente comienzan a calentarse y hacerse más densos a medida que te acercas a la superficie «, dijo Byrne. «Por no hablar de las nubes de ácido sulfúrico, aunque afortunadamente tienden a disiparse una vez que caes a una altitud de aproximadamente 47 km. [29 miles]. «

La Esfera de Descenso está equipada con cinco instrumentos diseñados para medir y analizar la química y el entorno de la atmósfera de Venus; Se espera que estas herramientas presenten una imagen mejor y más profunda de la atmósfera de múltiples capas. La sonda comenzará su interacción con la atmósfera superior de Venus cuando alcance una altura de 120 kilómetros (75 millas) y expulsará su escudo térmico cuando esté a 67 kilómetros (42 millas) de la Tierra. Una vez que se hunda debajo de la gruesa capa de nubes de Venus, a unos 30.500 metros (100.000 pies) sobre la superficie, la sonda intentará tomar cientos de imágenes. Las nubes de Venus han envuelto el planeta, cubriendo su superficie fuera de la vista, por lo que estas imágenes están configuradas para ofrecer algunas vistas sin precedentes.

Además de fotografiar el planeta, la Esfera de Descenso también respirará parte de su atmósfera. “La sonda DAVINCI tendrá una pequeña entrada en el exterior de un recipiente a presión (esencialmente una gran bola de metal) a través de la cual las muestras de la atmósfera a varias altitudes se introducen en la nave espacial (o, en realidad, se empujan hacia adentro a medida que la presión externa del la sonda comienza a aumentar) en gran medida en la presión interna), dijo Byrne.

Cuando aterrice, la sonda no debería moverse a más de 40 km/h (25 mph). Si la sonda sobrevive al reingreso a la atmósfera, la sonda, con suerte, aterrizará en las montañas Alpha Reggio, que son aproximadamente del tamaño de Texas, según los investigadores detrás del nuevo artículo. En condiciones ideales, la sonda funcionará durante 17 a 18 minutos una vez que se comprometa a aterrizar, pero en realidad no es necesario trabajar en Venus porque todos los valiosos datos ya se recopilaron durante su descenso atmosférico.

Ilustración del campo de descenso de DAVINCI cayendo en la atmósfera de Venus

Ilustración del campo de descenso de DAVINCI cayendo en la atmósfera de Venus
captura de pantalla: NASA

¿La flor es habitable?

Aunque hoy Venus no es un lugar ideal para la vida, los científicos quieren comprobar si el planeta es habitable o no.

En septiembre de 2020, un grupo de científicos afirmó que Venus podría haber Señales de vida en sus nubes BBasado en la detección de lo que podría ser la fosfina en la atmósfera de Venus. La fosfina es un gas vital en la Tierra. Sin embargo, los resultados fueron recibidos en gran medida con escepticismo. Pero si Venus fue habitable o no en su pasado depende de si el planeta ha albergado océanos líquidos y acuosos, o si tiene una atmósfera espesa y vaporosa.

«La sonda DAVINCI buscará responder a esta pregunta midiendo las proporciones de diferentes gases en la atmósfera», dijo Byrne. «Estas medidas, a su vez, ayudarán a los científicos a comprender cuál de sus modelos climáticos y de evolución interna son correctos y, por lo tanto, cuál es la probable historia planetaria de Venus, incluso si es habitable».

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