junio 22, 2024

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Malawi: Soldados buscan un avión militar desaparecido en el que viajaban el vicepresidente y la ex primera dama

Malawi: Soldados buscan un avión militar desaparecido en el que viajaban el vicepresidente y la ex primera dama

BLANTYRE, Malawi (AP) — El presidente Lazarus Chakwera dijo que los soldados están buscando en bosques montañosos cerca de una ciudad en el norte de Malawi después de que un avión militar que transportaba al vicepresidente y a la ex primera dama del país desapareciera en el área el lunes.

El avión que transportaba al vicepresidente Saulos Chilima, de 51 años, a la ex primera dama Chanel Dzimbiri y a otras ocho personas salió de la capital del país del sur de África, Lilongwe, a las 9:17 a.m. y se esperaba que aterrizara 45 minutos más tarde en el aeropuerto internacional de Mzuzu. 370 kilómetros (230 millas) al norte.

Pero el control del tráfico aéreo le pidió que no intentara aterrizar y regresar debido a las malas condiciones climáticas y la mala visibilidad, dijo Chakwera en un discurso transmitido en vivo por la emisora ​​estatal MBC.

Añadió que la torre de control aéreo perdió contacto con el avión y poco tiempo después desapareció de las pantallas de radar.

“Sé que esta es una situación desgarradora. Sé que todos tenemos miedo y preocupación. Yo también estoy preocupado”, dijo Chakwera. “Pero quiero asegurarles que no escatimaré recursos disponibles para encontrar ese avión. «Me aferro a cada atisbo de esperanza de que encontremos supervivientes».

Mzuzu es la tercera ciudad más grande de Malawi y la capital de la Región Norte. Se encuentra situada en una zona forestal montañosa dominada por la sierra de Viphya, que incluye extensas plantaciones de pinos.

El presidente prometió continuar las operaciones de búsqueda durante la noche y dijo que las autoridades, utilizando torres de comunicaciones, rastrearon la última ubicación conocida del avión en un radio de 10 kilómetros (6 millas) en una granja. Añadió que esta zona era el foco de la operación de búsqueda y rescate llevada a cabo por las Fuerzas de Defensa de Malawi.

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«He dado órdenes estrictas de que la operación debe continuar hasta que se encuentre el avión», dijo Chakwera.

Chakwera dijo que Estados Unidos, el Reino Unido, Noruega e Israel se ofrecieron a ayudar en la búsqueda y proporcionaron «tecnologías especializadas» que el presidente espera ayuden a encontrar el avión antes.

Chakwera dijo que Dzimbiri, la ex esposa del ex presidente Bakili Muluzi, también estaba entre los pasajeros. El grupo viajaba para asistir al funeral de un ex ministro del gobierno. El presidente dijo que tres de las personas a bordo eran la tripulación militar que pilotaba el avión.

Chakwera pidió a los malauíes que oraran por todos los que estaban a bordo y sus familias.

Chilima es Vicepresidenta desde 2020.

Fue candidato en las elecciones presidenciales de Malawi de 2019 y quedó en tercer lugar. Esta votación la ganó el actual presidente Peter Mutharika, pero el Tribunal Constitucional de Malawi la invalidó debido a irregularidades. Chakwera terminó segundo en esa elección.

Chilima luego se unió a la campaña de Chakwera como su compañero de fórmula. Una reelección histórica En 2020, cuando Chakwera fue elegido presidente. Esta fue la primera vez en África que el resultado de una elección anulada por un tribunal condujo a la derrota del presidente en ejercicio.

El vicepresidente enfrentaba cargos de corrupción por acusaciones de que recibió dinero a cambio de influir en la adjudicación de contratos gubernamentales, pero los fiscales retiraron los cargos el mes pasado. Esto generó críticas de que la administración de Chakwera no había adoptado una postura lo suficientemente dura contra la corrupción.

Chilima fue arrestada a finales de 2022 y ha comparecido varias veces ante el tribunal, pero el juicio aún no ha comenzado. Ha negado todos los cargos.

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Imray informó desde Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

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