octubre 5, 2022

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Los fiscales federales abren una investigación penal sobre las prácticas laborales de Wells Fargo

Los fiscales federales abren una investigación penal sobre las prácticas laborales de Wells Fargo

Los fiscales federales de Nueva York abrieron una investigación penal sobre si Wells Fargo violó las leyes federales al realizar entrevistas falsas de minorías y mujeres candidatas para los puestos, según dos personas familiarizadas con la investigación.

La investigación es realizada por miembros recién creados. Unidad de Derechos Civiles Dentro de la división criminal de la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, dijo People. Solicitaron el anonimato porque no están autorizados a hablar en público.

La investigación, aún en sus primeras etapas, fue impulsada por un informe del 19 de mayo en el New York Times que se centró en el detective Joe Bruno. Bruno, un exempleado de Wells Fargo, y otros dijeron que los gerentes del banco estaban entrevistando a los solicitantes de empleo que el banco consideraba «diversos», un término general para las minorías étnicas, las mujeres y los miembros de otros grupos desfavorecidos, para roles que ya habían desempeñado otras personas.

Estos simulacros de entrevistas fueron el resultado de la búsqueda del banco para aumentar la diversidad, un objetivo elevado que se convirtió en engañoso en la práctica porque, según dijeron algunos empleados, se trataba de registrar los esfuerzos del banco para contratar a más minorías en lugar de contratarlas realmente.

Esta práctica se ha relacionado con la política «diversificada» de Wells Fargo, que establece que al menos la mitad de los candidatos entrevistados para trabajos que paguen $100,000 o más deben ser «diversificados». La regla se estableció a mediados de 2020. Sin embargo, la práctica de hacer entrevistas simuladas existía mucho antes, porque Wells Fargo tenía una política no escrita similar.

Una portavoz de Wells Fargo se negó a comentar sobre la investigación.

No está claro qué cargos, si los hay, pueden surgir de la investigación. Pero muestra una nueva voluntad de las autoridades federales de emprender procesos penales por violaciones de los derechos civiles en un momento en que los delitos motivados por el odio van en aumento, especialmente porque las empresas rara vez aplican el derecho penal al trato de los trabajadores o clientes.

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La unidad de derechos civiles que se ocupa de la investigación de Wells Fargo fue creada en noviembre por Damien Williams, fiscal federal del Distrito Sur de Nueva York.

Según la ley federal, por ejemplo, es un delito interferir con un «solicitante de un empleo especial» por «su raza, color, religión u origen nacional».

Las autoridades federales suelen citar leyes civiles contra la discriminación cuando presentan demandas contra empresas por discriminación laboral. Además, los clientes que sufren abusos debido a su raza a menudo confían en las leyes estatales contra la discriminación para lograr justicia.

Al crear la unidad de derechos civiles, el Sr. Williams dijo que las autoridades federales deben reconsiderar cómo el sistema de justicia maneja los casos de discriminación. Dijo que seguir casos penales haría que los esfuerzos para lograr justicia para las víctimas de discriminación fueran «más efectivos».

En Wells Fargo, uno de los bancos más grandes del país, con casi 250 000 empleados, se realizaron entrevistas simuladas en múltiples líneas de negocios, incluidos servicios hipotecarios, préstamos para vivienda y operaciones de banca minorista. El informe del Times del mes pasado se centró en el negocio de gestión de patrimonio del banco.

Desde entonces, otros 10 empleados actuales y anteriores han compartido historias sobre cómo se sometieron a entrevistas falsas, cómo las dieron o vieron documentos que documentan la práctica. Las personas hablaron bajo condición de anonimato porque temían represalias de Wells Fargo o de sus empleadores actuales.

En una entrevista el lunes, Bai Ling, directora de recursos humanos de Wells Fargo, dijo que no creía que la práctica de entrevistas simuladas fuera un «problema sistemático». Ella dijo que el personal no se quejó de eso.

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«Durante los últimos ocho meses, puedo decirles que nunca escuché tal cosa de la comunidad de reclutamiento», dijo la Sra. Ling. “Ni siquiera he escuchado la frase ‘entrevista falsa’.

Agregó que no había forma de que el banco entendiera el alcance del problema a menos que los empleados hablaran. «No podemos actuar sobre cosas que no sabemos», dijo.

En algunos casos, había registros escritos de la práctica de realizar entrevistas falsas. A fines de 2020, solo unos días después de que Wells Fargo ofreciera un trabajo a alguien considerado «diversificado» según los estándares del banco, un miembro del personal de recursos humanos le pidió a esa persona que solicitara un trabajo diferente en el banco, según un correo electrónico revisado por The Times.

El empleado de Wells Fargo dejó en claro que el estreno aún estaba sobre la mesa, pero el banco también quiso demostrar que tenía «candidatos calificados» para ambos roles. «Simplemente mantenga la reserva para nosotros», escribió el empleado en el correo electrónico.

Cuando se le preguntó acerca de la carta del oficial de recursos humanos, la Sra. Ling dijo: «Estamos revisando las comunicaciones».

El lunes, el CEO de Wells Fargo, Charles W. Scharf, anunció que el banco lo haría. pausa Regla «Lista Miscelánea» para estudiar su implementación y hacer cambios para evitar más entrevistas simuladas.

El banco ya había experimentado con formas de simplificar el proceso de contratación. En febrero, Wells Fargo inició un programa piloto que eliminó las ofertas de trabajo y los requisitos de entrevistas de «lista miscelánea» en los casos en que se identificaron candidatos internos. El objetivo era facilitar la transición de los empleados a nuevos puestos dentro del banco. Hasta entonces, cada trabajo tenía que publicarse y entrevistarse con candidatos «diversos» de acuerdo con la política, a menos que los gerentes solicitaran específicamente una exención que requiriera la aprobación de ejecutivos de alto nivel.

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La Sra. Ling dijo que el programa piloto no tuvo nada que ver con los problemas derivados de la regla de la «lista diversa».

Wells Fargo ha estado trabajando en una limpieza de sus prácticas comerciales en toda la empresa durante los últimos cinco años. A partir de 2016, se reveló públicamente que el banco estaba abriendo cuentas falsas a nombre de los clientes sin su conocimiento, cobrando a algunos tarifas falsas sobre préstamos hipotecarios y obligando a otros a comprar seguros de automóviles innecesarios. escándalos costar al banco Más de $4.5 mil millones en multas.

A principios de 2018, la Reserva Federal Límite de activos impuesto En Wells Fargo, se detuvo el crecimiento hasta que los reguladores estuvieron satisfechos de que sus prácticas de gestión de riesgos y su trato a los clientes eran estables. Desde entonces, el liderazgo del banco ha cambiado y Scharf asumió el cargo en el otoño de 2019. Los reguladores aún no le han dado toda la claridad a Wells Fargo.

Sus penurias continuaron.

Recientemente, un grupo de propietarios negros demanda judicial Banco para retrasar en la refinanciación de su hipoteca. Comisión Nacional del Mercado de Valores Wells Fargo multado con 7 millones de dólares por no seguir adecuadamente las leyes contra el lavado de dinero. Rohit Chopra, director de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, colocó a Wells Fargo en la parte superior de su lista de «infractores reincidentes». Sugerencia Deberían ser despojados de sus licencias de operación porque violaron muchas regulaciones financieras.

mateo goldstein Contribuir a la elaboración de informes.