mayo 30, 2024

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Los expertos de la NASA temen que un turista espacial multimillonario pueda romper accidentalmente el telescopio espacial Hubble mientras intenta repararlo.

Los expertos de la NASA temen que un turista espacial multimillonario pueda romper accidentalmente el telescopio espacial Hubble mientras intenta repararlo.

Han pasado 15 años desde la última vez que los astronautas revisaron el nuevo Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Y el envejecido observatorio, que orbita nuestro planeta en órbita terrestre baja desde 1990, está un poco deteriorado. Los continuos problemas técnicos han obligado repetidamente a los equipos a detener las operaciones científicas.

Es por eso que el turista espacial multimillonario Jared Isaacman, que ya orbitó la Tierra a bordo del SpaceX Crew Dragon, ha dicho que está dispuesto a pagar los trabajos de mantenimiento para reparar el viejo telescopio.

Pero como NPR informes, queda por ver si la NASA quiere aceptar la oferta. Los científicos de la agencia todavía están sopesando los riesgos y beneficios de tal misión, según los correos electrónicos obtenidos por la emisora. Después de todo, incluso cuando el transbordador espacial de la NASA llega durante sus visitas, siempre existe la posibilidad de que el telescopio sufra daños.

«Este es un ahorro fantástico para la NASA, pero una propuesta muy desafiante para los aspectos legales y de adquisiciones de la NASA», escribió la directora del programa de astrofísica de la NASA, Barbara Grofic, en un correo electrónico recibido en diciembre de 2022. NPR.

Keith Kalinowski, un experto retirado en operaciones del Hubble que ayudó a evaluar el proyecto, escribió que el plan de Isaacman era «innecesario y peligroso» y al mismo tiempo apoyaba una misión «bien planificada» para dar servicio al puesto orbital.

Dana Weigel, actual directora del programa del Programa Espacial Internacional, escribió que «el riesgo de SpaceX y su disposición a aceptar riesgos es significativamente diferente al de la NASA». Extrema inmadurez de un traje espacial.»

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«El otro problema es la necesidad de reiniciar ahora y luego más tarde», escribió el astronauta John Grunsfeld, quien realizó muchas de las reparaciones anteriores del Hubble. «Tal vez no haya una oportunidad con Polaris, pero la NASA podría trabajar con el Congreso y la administración para solicitar fondos para una misión de desarrollo o reinicio del Hubble, utilizando un socio comercial que la NASA tiene a bordo. [sic] El asiento y la madurez de los sistemas espaciales suponen un riesgo alto y bajo».

dijo Scott «Scooter» Altman, otro astronauta involucrado en las reparaciones del Hubble. NPR Sintió una increíble sensación de alivio cuando se completaron las reparaciones y «no fuimos nosotros quienes matamos el Telescopio Espacial Hubble, el instrumento científico más increíble jamás utilizado por el hombre».

El inusual choque de tecnología de décadas de antigüedad que ha revolucionado el mundo de la astronomía y la exploración espacial de vanguardia resalta la tensión entre la agencia espacial y la floreciente industria espacial privada, que ha logrado avances significativos en los últimos años. EspacioX.

Isaacman fue el comandante de la primera misión totalmente civil en el espacio en septiembre de 2021, en la que una tripulación de cuatro personas orbitó la Tierra a bordo de la nave espacial SpaceX Crew Dragon.

Desde hace años impulsa trabajos de mantenimiento, argumentando que «el tiempo para planificar es limitado». tuit de enero. «Estoy un poco preocupado porque el ‘crono’ se está acabando para este partido».

Pero SpaceX todavía tiene mucho que demostrar. Por un lado, la compañía aún tiene que demostrar que los astronautas pueden viajar de manera segura fuera de la cápsula Crew Dragon de la compañía.

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Esa parte, al menos, podría cambiar pronto. Como parte del proyecto Polaris, Isaacman compró un paquete de tres misiones privadas al espacio, incluida una próxima misión llamada Polaris Dawn, en la que los astronautas se pondrán el traje EVA recientemente anunciado por SpaceX a finales de este año.

Mientras tanto, la NASA está explorando la idea de que una tripulación privada visite el área del Hubble en la moneda de Isaacman a partir de 2022.

En la investigación, Isaacman visita las instalaciones de la NASA y analiza cuál es el trabajo de mantenimiento del Hubble.

Pero a pesar de cierto optimismo inicial, a los expertos del Hubble les preocupa que SpaceX no tenga la experiencia o la capacidad para trabajar en el observatorio de décadas de antigüedad. Acceder al Hubble con sus enormes paneles solares sería extremadamente difícil y peligroso.

La nave espacial de SpaceX no tiene un brazo robótico como el transbordador espacial de la NASA. Servicio del Hubble cinco veces Entre 1993 y 2009. Sin una esclusa de aire, toda la cápsula debe despresurizarse durante una caminata espacial y luego despresurizarse.

Por ahora, todas las miradas están puestas en SpaceX e Isaacman, que están intentando el primer «EVA comercial». el lo puso A principios de este mes. «Ésta es la primera vez que no hay astronautas del gobierno en una misión como ésta».

Afortunadamente todavía hay tiempo. El Hubble todavía está sorprendentemente en buen estado considerando su edad, y la NASA espera darle un buen uso hasta bien entrada la década de 2030.

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