abril 12, 2024

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Los científicos han descubierto la temperatura ideal para toda la vida en la Tierra

Los científicos han descubierto la temperatura ideal para toda la vida en la Tierra

Todas las especies de la Tierra parecen prosperar a una temperatura «ideal» de 20 grados Celsius (68 grados Fahrenheit), según un nuevo estudio, lo que sugiere que las especies terrestres pueden tener más dificultades para adaptarse al cambio climático.

Una revisión de los estudios confirmó que los rangos de temperatura de los animales y las plantas, así como de los microbios que viven en el aire y el agua, se superponen a 20 grados centígrados.

Los científicos dicen que esta temperatura parece ser «fundamental» para la biodiversidad.

Si bien muchas especies se han adaptado a vivir en regiones más cálidas y más frías, muchas todavía sobreviven en temperaturas de 20°C.

«Encontramos evidencia de que las temperaturas superiores a 20°C se vuelven cada vez menos óptimas para todos los ámbitos de la vida, incluidos los animales, las plantas y los procariotas», escribieron los investigadores.

Los investigadores sospechan que esta temperatura es fundamental para la eficiencia de los procesos biológicos debido a las propiedades moleculares del agua en las células.

La eficiencia de los procesos químicos dentro de las células aumenta a medida que aumenta la temperatura, alcanza un máximo y luego disminuye rápidamente cuando aumenta la temperatura.

Los investigadores explican que esto significa que las temperaturas superiores a los 20 grados pueden provocar varios cambios cruciales entre los organismos, como una capacidad reducida para tolerar niveles bajos de oxígeno entre las especies marinas.

En un mundo que se calienta, las criaturas que no pueden moverse a temperaturas confortables pueden tener más dificultades para adaptarse.

Si bien las especies marinas pueden adaptarse cambiando su distribución geográfica, es posible que las especies terrestres no puedan cambiar tan fácilmente “debido a los paisajes modificados por las ciudades, la agricultura y otras infraestructuras humanas”, escribieron los científicos en The Conversation.

La investigación también significa que las áreas que experimentan constantemente temperaturas superiores a los 20 °C pueden provocar una disminución de la riqueza de especies en el paisaje.

Los científicos también han encontrado evidencia similar de extinciones en registros fósiles cuando las temperaturas permanecieron por encima de este umbral durante largos períodos.

Estos hallazgos se suman a la creciente evidencia de que la biodiversidad, que ya ha disminuido más de 20 grados, se verá aún más exacerbada por el calentamiento global.

Los investigadores advierten que esto podría conducir a una «simplificación» de los ecosistemas con menos formas de vida en muchos lugares.

Dicen que también habrá más competencia entre las especies existentes, lo que podría restringir aún más el hábitat.