junio 17, 2024

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Los científicos han descubierto fósiles de mamuts, gatos sabretianos y rinocerontes que una vez vagaron por Florida

Los científicos han descubierto fósiles de mamuts, gatos sabretianos y rinocerontes que una vez vagaron por Florida

Gainesville, Florida. Los cazadores de fósiles en Florida están haciendo hallazgos increíbles, incluidas criaturas prehistóricas como rinocerontes, mamuts y gatos dientes de sable.

Florida es uno de los estados más ricos en paleontología, y todos los días se realizan nuevos descubrimientos.

Investigadores de la Universidad de Florida descubrieron recientemente los restos increíblemente intactos de un gonfoterio gigante, un pariente cercano del elefante de cuatro colmillos y 10,000 libras que rondaba el área antes que los humanos.

gomphothere gigante, un pariente cercano de cuatro caninos que pesaban 10,000 libras, que deambularon por Florida antes que los humanos. (Universidad de Florida)

El descubrimiento se realizó en una propiedad privada a unos 45 minutos al suroeste de Gainesville, en un sitio conocido como Montbrook.

Desde hace siete años, paleontólogos, estudiantes de la UF y cientos de voluntarios han estado excavando el sitio a mano.

«Es un lugar increíblemente especial», dijo el Dr. Jonathan Bloch, profesor de paleontología en la Universidad de Florida que dirige el laboratorio de Bloch. «Tenemos el cráneo de un pariente del elefante gigante cuya mandíbula inferior está articulada con su mandíbula superior».

El descubrimiento se realizó después de que Timber, de 5 años, encontrara algunos huesos mientras caminaba con su madre y su abuela en la tierra de la familia. Entregaron los huesos a UF y Bloch y su equipo comenzaron a estudiarlos.

«Le dije a Jonathan (Bloch) que te ocuparías de eso y todo lo que él diga se cumple», dijo Eddie Hodge, el terrateniente. «Simplemente envío gente. Estoy feliz de ser parte. Toda mi familia».

El descubrimiento se realizó en una propiedad privada a unos 45 minutos al suroeste de Gainesville, en un sitio conocido como Montbrook. (WJXT)

En el mismo sitio, los investigadores encontraron huesos de gatos dientes de sable, rinocerontes, linces, cocodrilos, tortugas y peces.

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Las muestras se guardan en el laboratorio de Dickinson Hall de UF, donde los voluntarios usan destornilladores y herramientas dentales para limpiarlas cuidadosamente.

«Si quiere ser un preparador de fósiles, o si piensa que sentarse en el jardín delantero y cortar el césped con un cortaúñas suena perfectamente razonable, tiene la mentalidad correcta», dijo el voluntario Ken Marks. «Nada aquí sucede rápido».

Los fósiles de gonfoterios más grandes de Moonbrook pronto necesitarán una grúa y un camión para llevarlos de regreso a la universidad. Cada paso arma un rompecabezas nunca antes visto.

Florida es uno de los estados más ricos en paleontología, y todos los días se realizan nuevos descubrimientos. (WJXT)

«Parece que es parte de la pelvis, pero hay muchos huesos agrupados», dijo Bloch, mirando los restos parcialmente desenterrados de un gonfoterio. «El gran misterio era, ¿dónde está su cabeza? Eso es lo que realmente queríamos saber».

Algunos de los mejores especímenes están en exhibición en los Fósiles de Florida del Museo de Historia Natural de Florida en el campus de la UF. Allí, los visitantes pueden ver otras criaturas gigantes que deambulaban o nadaban en Florida. Estos incluyen tiburones megalodón, perezosos terrestres gigantes y pájaros del terror.

Sin embargo, no hay registros de dinosaurios reales que deambulen por Florida. Los investigadores dijeron que Florida estuvo bajo el agua durante el tiempo que los dinosaurios estuvieron en la Tierra.

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