mayo 17, 2022

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Los cazadores de agujeros negros echan un vistazo al centro de la Vía Láctea

Los cazadores de agujeros negros echan un vistazo al centro de la Vía Láctea

WASHINGTON (Reuters) – En el centro de nuestra galaxia vive la Vía Láctea espiral, un agujero negro supermasivo de 4 millones de veces la masa de nuestro sol que consume cualquier materia, incluidos gas, polvo y estrellas perdidas en su interior. La fuerza gravitatoria masiva.

Los científicos han estado utilizando el Event Horizon Telescope (EHT), una red global de observatorios que trabajan colectivamente para monitorear fuentes de radio asociadas con agujeros negros, para estudiar a los habitantes de esta galaxia de la Vía Láctea e hicieron un anuncio el jueves de que las señales finalmente podrían haber sido capaces. para obtener una imagen. de él. El agujero negro se llama Sagitario A* o SgrA*.

Los investigadores que participan en esta colaboración internacional se negaron a revelar la naturaleza de su anuncio antes de las conferencias de prensa programadas, pero emitieron un comunicado de prensa que llamaron un «hallazgo innovador en el centro de nuestra galaxia».

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En 2019, el equipo de EHT dio a conocer un archivo Primera foto de la historia del agujero negro. La imagen, un anillo brillante de color rojo, amarillo y blanco que rodea un centro oscuro, mostraba el agujero negro supermasivo en el centro de otra galaxia llamada Messier 87 o M87.

Los investigadores también centraron su trabajo en Sagitario A*, que se encuentra a unos 26.000 años luz de distancia, la distancia que recorre la luz en un año, 5,9 billones de millas (9,5 billones de kilómetros), de la Tierra.

«Una de las cosas que esperamos observar con el Event Horizon Telescope… es nuestro propio agujero negro en nuestro propio patio trasero», dijo el astrofísico Shepherd Doelman, astrofísico del Centro Harvard-Smithsonian y exdirector del proyecto EHT, durante julio de 2021. Presentación científica.

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Los agujeros negros son objetos inusualmente densos con una atracción gravitatoria tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar.

Hay diferentes clases de agujeros negros. Los más pequeños son los llamados agujeros negros de masa estelar, que se forman por el colapso de estrellas masivas individuales al final de sus ciclos de vida. También hay agujeros negros de masa intermedia, que son más masivos. Finalmente, están los agujeros negros supermasivos que habitan el centro de la mayoría de las galaxias. Se cree que surgen relativamente pronto después de que se formen sus galaxias, engullendo enormes cantidades de material para alcanzar un tamaño gigantesco.

El proyecto EHT comenzó en 2012 para tratar de observar el entorno inmediato de un agujero negro. El horizonte de eventos de un agujero negro es el punto de no retorno más allá del cual cualquier cosa (estrellas, planetas, gas, polvo y todas las formas de radiación electromagnética) es arrastrada al olvido.

El hecho de que los agujeros negros no dejen escapar la luz los hace muy difíciles de ver. Los científicos del proyecto buscaron un anillo de luz (materia súper caliente intermitente y radiación que circulaba a una velocidad tremenda en el borde del horizonte de sucesos) alrededor de una región oscura que representaba el agujero negro real. Esto se conoce como la sombra o silueta de un agujero negro.

La Vía Láctea, vista desde arriba o desde abajo, se conoce como galaxia espiral y parece una rueca, con nuestro Sol ubicado en uno de los brazos espirales y Sagitario A* en el centro. La galaxia contiene al menos 100 mil millones de estrellas.

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El agujero negro M87 está más lejos y es mucho más masivo que Sagitario A*, se encuentra a unos 54 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa de 6.500 millones de veces la masa de nuestro Sol. Al revelar la imagen de este agujero negro, los investigadores dijeron que su trabajo demostró que Albert Einstein, el famoso físico teórico, predijo correctamente que la forma de la sombra sería un círculo casi perfecto.

El anuncio del jueves se realizará en conferencias de prensa simultáneas en Estados Unidos, Alemania, China, México, Chile, Japón y Taiwán. El radioastrónomo residente en los Países Bajos, Huib Jan van Langevelde, es el actual director del proyecto EHT.

Doeleman enfatizó la escala del tamaño de los agujeros negros supermasivos.

“Hay grandes cosas por ahí cuando somos jóvenes”, dijo Doelman. «Pero también es algo edificante en cierto modo. Tenemos mucho que explorar en el universo».

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Información de Will Dunham; edición de Rosalba O’Brien

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