febrero 22, 2024

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Ladrillos antiguos revelan nueva evidencia sobre una anomalía masiva en el campo magnético de la Tierra

Ladrillos antiguos revelan nueva evidencia sobre una anomalía masiva en el campo magnético de la Tierra

Mateo D. Howland

Estos antiguos ladrillos de arcilla tienen estampada una inscripción que menciona al rey mesopotámico Ekun-Dire. Los investigadores tomaron muestras de ellos para su estudio y están entusiasmados con la forma en que estos artefactos podrían ayudarnos a estudiar los campos magnéticos de la Tierra.

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Hace miles de años, la Tierra campo magnético Sufrió un importante influjo energético por parte del planeta que incluía el antiguo reino de Mesopotamia. La gente en ese momento probablemente nunca notó las fluctuaciones, pero en los ladrillos de arcilla que cocieron se conservaron signos de anomalías, incluidos detalles previamente desconocidos, según encontró un nuevo estudio.

Cuando los científicos examinaron recientemente ladrillos que datan del tercer al primer milenio antes de Cristo en Mesopotamia, que… Incluía el actual Irak. y partes de lo que hoy es Siria, Irán y Turquía: descubrieron firmas magnéticas que se remontan al primer milenio, lo que sugiere que los ladrillos fueron cocidos en una época en la que el campo magnético de la Tierra era inusualmente fuerte. Los sellos en los ladrillos que llevan los nombres de los reyes mesopotámicos permitieron a los investigadores confirmar la escala temporal del ascenso magnético.

Sus hallazgos son consistentes con una oleada magnética conocida llamada anomalía geomagnética de la Edad del Hierro Levantina, que ocurrió entre 1050 y 550 a.C. Se ha documentado previamente en artefactos de las Azores, Bulgaria y China mediante análisis magnético arqueológico, examinando granos en cerámica y artefactos cerámicos en busca de pistas sobre la actividad magnética de la Tierra, informaron los científicos el 18 de diciembre en la revista. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

«Es realmente emocionante que los artefactos antiguos de Mesopotamia puedan ayudar a explicar y registrar eventos clave en la historia de la Tierra, como las fluctuaciones en el campo magnético», dijo el coautor del estudio. Mark TawilProfesor de Arqueología del Cercano Oriente y Ciencia de Datos Arqueológicos en el Instituto de Arqueología del University College de Londres.

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«Esto demuestra la importancia de preservar la antigua herencia de Mesopotamia para la ciencia y la humanidad en general», dijo Al-Tawil a CNN en un correo electrónico.

Cuando un artefacto antiguo contiene material orgánico, como hueso o madera, los científicos pueden determinar su edad mediante la datación por radiocarbono, que compara los porcentajes de descomposición conservados en los isótopos de carbono. Pero para los artefactos inorgánicos, como la cerámica, el análisis magnético arqueológico es necesario para revelar su edad, dijo el autor principal del estudio. Mateo Howlandprofesor asistente en el Departamento de Antropología de la Universidad Estatal de Wichita en Kansas.

Howland le dijo a CNN que la cerámica es el tipo de artefacto más común en los sitios arqueológicos de todo el mundo, y esta técnica es un complemento vital para la datación por radiocarbono.

«La datación arqueomagnética se puede aplicar a cualquier tipo de material magnéticamente sensible que haya sido calentado», dijo Howland. Su utilidad se extiende más allá de la arqueología.

«Los geólogos suelen utilizar el análisis de rocas para estudiar los campos magnéticos de la Tierra, pero recientemente, cuando no hay posibilidad de estudiar rocas muy jóvenes porque aún no han tenido tiempo suficiente para formarse, necesitamos utilizar artefactos arqueológicos», dijo. . «Podemos pensar en el adobe o la cerámica como rocas artificiales para estudiar los campos magnéticos de la Tierra».

Antes de este nuevo estudio, había poca evidencia magnética precisa de artefactos mesopotámicos que dataran de esta época.

«La falta de datos allí realmente ha limitado nuestra capacidad para comprender las condiciones del campo magnético de la Tierra en esa región», dijo Howland. También significa que los arqueólogos no han podido calcular con precisión las edades de muchos sitios en Mesopotamia, “una región muy importante en la arqueología global”.

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La Tierra está rodeada por una magnetosfera, una burbuja invisible de magnetismo creada por la poderosa agitación de metales fundidos en el núcleo de la Tierra. Evita que nuestra atmósfera quede expuesta a los vientos solares que soplan sobre ella desde el sol. Si bien la magnetosfera ha existido continuamente durante miles de millones de años, su fuerza aumenta y disminuye con el tiempo. (La salud humana no se ve directamente afectada por las fluctuaciones del campo magnético, según… Servicio Geológico de EE. UU..)

Los artefactos de arcilla que fueron cocidos a altas temperaturas conservan la «huella» del magnetismo de la Tierra en ese momento en minerales como el óxido de hierro que se ven afectados por el magnetismo. Recuperar una huella digital implica una serie de experimentos magnéticos que calientan y enfrían repetidamente el objeto, lo exponen a campos magnéticos y luego lo eliminan. Este proceso crea una serie de nuevas huellas dactilares, que se comparan con la densidad magnética original del objeto.

Luego, los científicos pueden relacionar el objeto con un período específico de actividad en el campo magnético de la Tierra.

«En general, este es un trabajo emocionante porque nos ayuda a comprender qué hace el campo magnético de la Tierra a lo largo del tiempo y también ayudará a determinar la edad de los artefactos que de otro modo sería imposible», dijo. KS Burlina, becario postdoctoral en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad Johns Hopkins. Burlina, que no participó en el estudio, está realizando investigaciones sobre campos magnéticos antiguos y modernos y su impacto en la formación y habitabilidad planetaria.

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«Más importante aún, estos registros de alta resolución son esenciales para comprender cómo los picos magnéticos en la superficie podrían relacionarse con lo que sucede dentro de la Tierra», dijo Burlina a CNN en un correo electrónico. «Especialmente en el núcleo externo donde se genera el campo magnético de la Tierra».

El nuevo análisis no sólo llenó un vacío importante en los datos, sino que también reveló nueva evidencia sobre las anomalías magnéticas del período.

De las 32 piedras muestreadas por los investigadores, cinco tenían sellos que las vinculaban con el reinado de Nabucodonosor II, entre el 604 y el 562 a.C. Las mediciones del magnetismo en piedras han demostrado que el campo magnético se fortalece rápida e intensamente al fabricar ladrillos. Así, los sellos en los ladrillos crearon una instantánea del flujo de energía magnética que abarcó sólo unas pocas décadas.

«Los próximos pasos son continuar este trabajo, aplicarlo a más ladrillos de arcilla de Mesopotamia y mejorar aún más la curva que podemos producir para la intensidad del campo magnético de la Tierra a lo largo del tiempo», dijo Howland.

«Pero quizás lo que sea aún más emocionante es que los arqueólogos que trabajan en sitios en Irak y Siria puedan observar nuestros datos y aplicar las mismas técnicas a artefactos sin fecha», añadió. «Esto podría ayudar a resolver muchos debates históricos que ocurren en la región sobre la cronología de los reyes».

Mindy Weisberger es una escritora científica y productora de medios cuyo trabajo ha aparecido en Live Science, Scientific American y How It Works.