mayo 31, 2024

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La Voyager 1 envía datos después de que la NASA reparara remotamente una sonda de 46 años | espacio

La Voyager 1 envía datos después de que la NASA reparara remotamente una sonda de 46 años |  espacio

La nave espacial más distante de la Tierra, la Voyager 1, ha comenzado a comunicarse correctamente nuevamente con la NASA después de que los ingenieros trabajaron durante meses para reparar de forma remota la sonda de 46 años.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, que construye y opera la nave espacial robótica de la agencia, dijo en diciembre Que la sonda, a más de 24 mil millones de kilómetros de distancia, estaba enviando códigos sin sentido a la Tierra.

en Actualización publicada el lunesEl JPL anunció que el equipo de la misión pudo «después de algunas investigaciones innovadoras» obtener datos utilizables sobre la salud y el estado de los sistemas de ingeniería de la Voyager 1. «El siguiente paso es permitir que la nave espacial comience a devolver datos científicos nuevamente», dijo el JPL. Añadió que a pesar del defecto, la Voyager 1 estuvo funcionando normalmente todo el tiempo.

Lanzada en 1977, la Voyager 1 fue diseñada con el objetivo principal de realizar estudios de cerca de Júpiter y Saturno en una misión de cinco años. Sin embargo, su viaje continuó y la nave espacial se acerca ahora al medio siglo de funcionamiento.

La Voyager 1 cruzó el espacio interestelar en agosto de 2012, convirtiéndose en el primer objeto creado por humanos en salir del sistema solar. Actualmente viaja a 37.800 mph (60.821 km/h).

El último problema estaba relacionado con una de las tres computadoras a bordo de la nave espacial, que es responsable de completar los datos científicos y de ingeniería antes de enviarlos a la Tierra. Al no poder reparar un chip roto, el equipo del JPL decidió trasladar el código dañado a otra parte, una tarea difícil dada la tecnología obsoleta.

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Las computadoras de la Voyager 1 y su hermana, la Voyager 2, tenían menos de 70 kilobytes de memoria en total, el equivalente a una imagen de computadora de baja resolución. Usan cintas digitales antiguas para registrar datos.

La solución se envió desde la Tierra el 18 de abril, pero se necesitaron dos días para evaluar si tuvo éxito, ya que se necesitan aproximadamente 22 horas y media para que una señal de radio llegue a la Voyager 1 y otras 22 horas y media para la respuesta a volver al espacio. Tierra. «Cuando el equipo de vuelo de la misión recibió una respuesta de la nave espacial el 20 de abril, vieron que la modificación funcionaba», dijo el JPL.

Junto con su anuncio, JPL publicó una foto de los miembros del equipo de vuelo de la Voyager vitoreando y aplaudiendo en una sala de conferencias después de recibir datos utilizables, con computadoras portátiles, cuadernos y galletas en la mesa frente a ellos.

El astronauta canadiense retirado Chris Hadfield, que voló en dos misiones del transbordador espacial y se desempeñó como comandante de la Estación Espacial Internacional, comparó la misión del JPL con el mantenimiento a larga distancia de un automóvil viejo.

“Imagínese que un chip de computadora se rompió en su automóvil en 1977. Ahora imagine que está en el espacio interestelar, a 24 mil millones de kilómetros de distancia”. hadfield Escrito en X. “La sonda Voyager de la NASA fue reparada por este equipo de increíbles mecánicos de software.

Las Voyager 1 y 2 hicieron muchos descubrimientos científicos, incluidos registros detallados de Saturno y la revelación de que Júpiter también tiene anillos, así como actividad volcánica activa en una de sus lunas, Ío. Posteriormente, las sondas descubrieron 23 lunas nuevas alrededor de los planetas exteriores.

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Debido a que su trayectoria las aleja del Sol, las sondas de la Voyager no pueden utilizar paneles solares y, en cambio, convierten el calor generado por la desintegración radiactiva natural del plutonio en electricidad para alimentar los sistemas de la nave espacial.

La NASA espera continuar recopilando datos de las dos naves espaciales Voyager durante varios años más, pero los ingenieros esperan que las sondas estén demasiado fuera de alcance para comunicarse dentro de aproximadamente una década, dependiendo de cuánta energía puedan generar. La Voyager 2 está un poco por detrás de su gemela y se mueve un poco más lento.

Dentro de unos 40.000 años, las dos sondas pasarán relativamente cerca, en términos astronómicos, de dos estrellas. La Voyager 1 se acercará a 1,7 años luz de una estrella en la constelación de la Osa Menor, mientras que la Voyager 2 se acercará a una distancia similar de una estrella llamada Ross 248 en la constelación de Andrómeda.