junio 27, 2022

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La muestra de Hayabusa2 revela el interior oculto de Ryugu

La muestra de Hayabusa2 revela el interior oculto de Ryugu

Asteroide Ryugu, fotografiado por la sonda Hayabusa2.

Asteroide Ryugu, fotografiado por Hasonda yabusa2.
imagen: JAXA, Universidad de Tokio, Universidad de Kochi, Universidad de Rikkyu, Universidad de Nagoya, Instituto de Tecnología de Chiba, Universidad de Meiji, Universidad de Aizu, AIST

En diciembre de 2020, la sonda japonesa Hayabusa2 regresó a la Tierra con muestras tomadas del asteroide. Ryugu. norteLa busqueda lo encontro El material debajo de la superficie del asteroide es sorprendentemente similar al de la parte superior, en lo que es un descubrimiento importante.

estudio Publicado hoy en Ciencias Es el primero en describir el material del subsuelo recuperado de Ryugu, un asteroide ubicado a 280 millones de kilómetros de la Tierra. Los científicos no encontraron nada sorprendente, ni biohuellas extrañas ni elementos extraños.Pero encontraron que el material debajo de la superficie es similar al material en otras partes del asteroide. Esto probablemente significa que los dos conjuntos de muestras representan el asteroide como un todo, incluidas las partes ocultas en su interior.

En un correo electrónico, el científico planetario Shogo Tachibana de la Universidad de Tokio y autor principal del nuevo artículo dijo que las muestras beneficiarán los estudios futuros del asteroide (162173) Ryugu, en términos de su composición e historia. Su equipo tiene como objetivo “determinar qué tan representativas son las muestras porque, si representan la superficie del asteroide, se hace un análisis detallado”. [Earth] Conducirá a la comprensión de todo el asteroide a pesar de que se recolectó de regiones limitadas en el asteroide”.

Una vista de Hayabusa 2 flotando cerca de Ryugu. Crédito: JAXA

La nave espacial japonesa Hayabusa2 visitó Ryugu desde junio de 2018 hasta noviembre de 2019, tiempo durante el cual obtuvo muestras de la superficie y del subsuelo. La sonda recogió material subterráneo por sAtrapa un pequeño proyectil en el asteroide, formando un cráter.. La sonda regresó a la Tierra con los dos juegos de muestras, cada uno almacenado en contenedores separados, el 6 de diciembre de 2020.

En total, Hayabusa2 logró entregar casi 5,5 gramos de material, suficiente para poner una cucharadita. No parece mucho, pero esto es «unas cincuenta veces más que el requisito mínimo de tarea de 0,1 g», según el estudio. El regreso exitoso de los materiales de la superficie significa que los científicos pueden hacer observaciones in situ de arena y pequeños guijarros encontrados en un asteroide real, en lugar de estudiar un meteorito que se estrelló masivamente. a traves de nosotros ambiente.

Una vista de Hayabusa2 mientras recupera muestras de la superficie del asteroide. Crédito: JAXA, Universidad de Tokio, Universidad de Kochi, Universidad de Rikkyu, Universidad de Nagoya, Instituto de Tecnología de Chiba, Universidad de Meiji, Universidad de Aizu, AIST

En este caso, permitió el estudio de Ryugu, un asteroide carbonoso que, como sugiere su nombre, está hecho principalmente de carbono. Pero también un poco de agua. Los asteroides de este tipo, también conocidos como asteroides tipo C, son cuerpos rocosos oscuros que probablemente se forman en los confines del cinturón de asteroides. También son sobrevivientes de los primeros días del sistema solar. Los científicos de la misión esperan investigar «preguntas sobre el origen del agua de la Tierra y la fuente original de la materia orgánica que constituye la vida» y «el estudio de cómo se formaron los planetas a través de la colisión, destrucción y combinación de planetas menores, que son se cree que se formó en el sistema solar primitivo”, de acuerdo a A la agencia espacial japonesa JAXA.

En Mayo 2020, Científicos describirlo material de muestra tomado de la superficie. quien – cual encontré la búsqueda que los materiales de la superficie no eran completamente representativos de los meteoritos conocidos, en el hallazgo de que los asteroides propuestos son más dinámicos de lo que creíamos. Con eso, era hora de examinar el segundo conjunto de muestras. Mientras lo hacían, Tachibana y sus colegas se refirieron a imágenes del techo de Ryugu fotografiadas por él. Hechizo La sonda y los dos MINERVA-II Los rovers, los tres de los cuales hicieron observaciones en múltiples ubicaciones en todo el asteroide.

«El examen de la muestra se realizó dentro de una sala limpia designada para la muestra y se esperaba poca o ninguna contaminación», explicó Tachibana. Dijo que la recuperación segura de la cápsula y la preparación rápida del contenedor antes de instalarlo dentro de la sala limpia fue la «parte más estresante» del proceso. Al igual que el primer contenedor, el segundo contenedor contenía arena milimétrica, grava de aproximadamente un centímetro y un polvo fino de menos de un milímetro.

«Nos enfocamos en las comparaciones entre los guijarros observados por la nave espacial y las muestras devueltas para evaluar la representación de los granos devueltos recolectados en áreas limitadas del asteroide», me dijo Tachibana. «Descubrimos que las muestras devueltas representan bien las partículas de la superficie de Ryugu desde un punto de vista morfológico y que hay distintas partículas planas y alargadas en el asteroide, que también están presentes en la muestra devuelta».

Difícilmente es un resultado que te dejará sin aliento, pero es clave encuentra con eso. El párrafo final del estudio lo resume muy bien:

El color, la forma, la morfología de la superficie y la estructura de los guijarros y la arena refractada coinciden con los del material de la superficie de Ryugu observado desde la nave espacial. Por lo tanto, concluimos que la grava y la arena están dentro [the two chambers] son muestras representativas de Ryugu en dos ubicaciones de la superficie, sustancialmente sin cambios durante la recolección de muestras y el regreso a la Tierra. Las diferencias en las propiedades físicas entre la grava y la arena, que no se esperaban antes de que la nave alcanzara el asteroide, reflejan la historia geológica de Ryugu.

De hecho, las características de los dos conjuntos de muestras devueltas eran consistentes con el material observado en otras partes de Ryugu, lo que brinda una visión potencial de toda la estructura en su conjunto. Tachibana dijo que los hallazgos de su equipo proporcionarán una «línea de base» para futuros estudios del asteroide y para investigaciones sobre su historia.

De hecho, el trabajo en estas muestras es solo el comienzo. Sin duda, los estudios futuros incluirán análisis químicos y de composición, entre otras investigaciones de especímenes raros. Todavía me sorprende que podamos combinar Montones de polvo de asteroides distantes, pero este es el estado de la ciencia moderna.

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