abril 19, 2024

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La muestra de escombros de asteroides de la NASA duplica la cantidad esperada

La muestra de escombros de asteroides de la NASA duplica la cantidad esperada


La nave espacial OSIRIS-REx aterrizó más lejos de lo que esperaba la NASA. Recibió el doble de muestra que necesitaba para considerar un éxito su misión al asteroide Bennu

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el Primeras muestras de asteroides El material que la NASA obtuvo del espacio profundo contiene el doble de material que los científicos esperaban obtener, según un comunicado de prensa.

«La muestra OSIRIS-REx es la muestra de asteroide rica en carbono más grande jamás entregada a la Tierra y ayudará a los científicos a investigar los orígenes de la vida en nuestro planeta para las generaciones venideras», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado. La NASA busca responder preguntas sobre quiénes somos y de dónde venimos”.

La entrega se realizó el otoño pasado, pero según NASASe tardó más de lo esperado en obtener todas las muestras. El desmontaje del mecanismo de adquisición de muestras táctil, TAGSAM, el sistema utilizado para recolectar muestras, se detuvo temporalmente debido a dos sujetadores atascados.

Después de desarrollar nuevas herramientas, los científicos de la División de Investigación y Exploración de Astromateriales, ARES, pudieron abrir la cápsula y recolectar el resto de la muestra.

La NASA dijo que almacenará el 70% de la muestra en el Centro Espacial Johnson en Houston para futuras investigaciones por parte de científicos de todo el mundo.

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«A finales de esta primavera, el equipo de procesamiento publicará un catálogo de muestras de OSIRIS-REx, lo que hará que la muestra del asteroide esté disponible para que la comunidad científica mundial la solicite», dijo la NASA en un comunicado. presione soltar.

¿Qué pasó según la NASA?

  • En septiembre de 2023, la NASA recibió acceso extraterrestre desde su nave espacial OSIRIS-REx durante un sobrevuelo de la Tierra. Se envió una cápsula que contiene muestras de asteroides recolectadas en 2020.
  • La cápsula fue lanzada a 63.000 millas de distancia y aterrizó cuatro horas después en una remota extensión de terreno militar. Noticias de Associated Press informó Dentro de la cápsula había media taza con muestras del asteroide Bennu de hace 4.500 millones de años.
  • Osiris ya estaba en camino a recolectar muestras de otro asteroide, informó AP, cuando la muestra de Bennu fue atada a un helicóptero y llevada a una sala limpia temporal en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah del Departamento de Defensa antes de ser enviada al Espacio Johnson de la NASA. Centro.
  • En octubre, la NASA había recogido 2,48 onzas (70,3 gramos) de rocas y polvo del exterior de la caja que contenía TAGSAM, pero los científicos detuvieron su investigación debido a cierres rebeldes que no se podían abrir. El equipo necesitaba que la nave espacial recolectara alrededor de 2,12 onzas y consideró la misión un éxito a pesar del retraso.
  • En enero de 2024, habían desarrollado herramientas TAGSAM para quitar sujetadores de forma segura.
  • En febrero, la NASA anunció que había abierto completamente TAGSAM y obtenido el resto de la muestra. Se recogieron un total de 4,29 onzas del asteroide.
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¿Qué es OSIRIS-REx y cuál es su misión?

OSIRIS-REx, que significa Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer, es un pequeño rover con paneles solares que lo alimentan.

En su visita a Bennu, recogió muestras de la superficie del asteroide y las selló en un contenedor de 3 pies de ancho llamado Cápsula de devolución de muestra. La cápsula estaba equipada con un escudo térmico para protegerla cuando entregaba su muestra a la Tierra.

El coste de la misión, excluyendo el lanzamiento, fue de 800 millones de dólares.

«Las misiones de la NASA como OSIRIS-REx mejorarán nuestra comprensión de los asteroides que podrían amenazar a la Tierra, al tiempo que nos darán una idea de lo que hay más allá de ellos», dijo Nelson. «La muestra ha regresado a la Tierra, pero aún queda mucha ciencia por hacer, ciencia que nunca antes habíamos visto».

Julia es reportera de USA TODAY. Ha cubierto diversos temas, desde empresas locales y gobierno en su ciudad natal, Miami, hasta tecnología y cultura pop. puedes seguirlo X, antes conocido como Twitter, Instagram Y Tik Tok: @juliamariegz.

Contribuyendo: George Petras, Ramon Padilla y Janet Lohrke, USA TODAY.