octubre 6, 2022

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La FAA rechaza el programa de horas de copiloto de Republic Airways

(CNN)- Los reguladores federales rechazaron rotundamente la controvertida solicitud de una aerolínea de reducir a la mitad sus estándares de contratación de pilotos comerciales para ayudar a abordar la escasez mundial de pilotos.

En abril, la aerolínea regional Republic Airways solicitó a la Administración Federal de Aviación que permitiera que los graduados de la propia academia de ascensores de Republic se convirtieran en copilotos de vuelo con 750 horas de experiencia de vuelo, no las 1500 horas de vuelo habituales requeridas para los nuevos pilotos de aerolíneas.

El lunes, la FAA rechazó la solicitud de Republic y dijo que «la agencia determinó que el nuevo programa de capacitación de la aerolínea no brinda un nivel equivalente de seguridad porque requiere 1500 horas de experiencia de vuelo antes de que un piloto pueda trabajar para una aerolínea».

Republic es una aerolínea regional con sede en Indianápolis que afirma operar más de 1000 vuelos diarios a American Eagle, Delta Connection y United Express.

Lo que quiere Republic Airways

La República afirmó en su solicitud inicial a la FAA que su programa de entrenamiento interno está a la par con el rigor del entrenamiento de vuelo militar. Por lo tanto, la regla de la FAA que permite a las aerolíneas menos experimentadas contratar pilotos militares debería extenderse a la República, dijo la aerolínea.

«Con su plan de estudios y estructura rigurosos, este programa superará los estándares de seguridad del Army R-ATP. [training program]”, argumentó la República, y agregó que su plan “brindaría un mayor grado de protección”.

El plan de estudios incluye tiempo de clase y de vuelo, tutoría y exámenes frecuentes. Reprobar un examen, propuso Republic, pondría al estudiante en el camino normal para una licencia de 1,500 horas.

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Los graduados que hayan obtenido una licencia de piloto especial bajo este programa recibirán una licencia completa cuando alcancen las 1.500 horas.

Republic argumentó que su plan aumentaría la diversidad en la alineación piloto. Acumular las 1.500 horas generalmente implica un título universitario, un trabajo de bajo salario y alquilar un avión, que según Republic cuesta entre $ 170.000 y $ 220.000.

«Los costos de un título de cuatro años pueden ser una barrera significativa para algunos estudiantes altamente calificados y para la capacitación piloto fuera del alcance, particularmente aquellos en comunidades socioeconómicamente desfavorecidas», decía la propuesta de Republic.

La Asociación de Aerolíneas Regionales, que representa a Republic y sus aerolíneas compañeras, ha apoyado el plan de Republic. Dijo que aprobar el programa reconocería que «el tiempo de vuelo no es el único componente para hacer un piloto seguro y competente».

La directora ejecutiva y presidenta de la asociación, Faye Malarkey Black, emitió la siguiente declaración el lunes en respuesta a la decisión de la FAA:

“Todavía estamos revisando la decisión de la FAA. Es el trabajo de todas las aerolíneas tener programas de seguridad sólidos y mejorar la capacitación de vuelo de manera continua.

El primer enfoque debe ser la seguridad. La expansión de las vías de formación estructurada mejorará el acceso a la profesión de piloto para las personas que tal vez no tengan acceso a ella en la actualidad».

Oposición sindical al plan

La Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas, el sindicato de pilotos más grande, se opuso firmemente al plan republicano.

«Esta decisión es una gran victoria para la seguridad de la aviación y el público que vuela», dijo el capitán Joe DeBeat, presidente de ALPA, en un comunicado de reacción el lunes por la tarde.

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«Los hallazgos de la FAA confirman lo que hemos dicho sobre la solicitud de la República: que no es de interés público y afectaría negativamente la seguridad.

«Además, en su denegación oficial de la petición, la FAA reafirmó su apoyo a los requisitos reglamentarios existentes para facilitar la calificación de los pilotos, lo que ha reducido las muertes en la aviación en un 99,8 por ciento desde la promulgación de la Ley de Seguridad Aérea».

El requisito de EE. UU. de 1500 horas es mucho más alto que el nivel de entrada en muchos países. El inspector general del Departamento de Transporte escribió en un informe a principios de este año que 18 de los 29 países que revisó requerían solo 240 horas para los primeros oficiales.

Estados Unidos alguna vez tuvo un requisito más bajo para los copilotos, 250 horas, pero los legisladores establecieron un estándar más alto después del accidente aéreo de Colgan en 2009 que mató a 50 personas. Los investigadores dijeron que los pilotos del avión de pasajeros no reconocieron ni respondieron adecuadamente cuando el avión estaba estacionado a unas pocas millas del Aeropuerto Internacional Buffalo-Niagara.

Entre los que se oponen a la reducción de las horas de los primeros oficiales se encuentra el capitán retirado de la aerolínea Sully Sullenberger, quien aterrizó un avión de US Airways en el río Hudson en Nueva York.

«No hay atajos para la experiencia. No hay atajos para la seguridad. Los estándares son estándares porque son necesarios», dijo a un comité del Congreso en 2015.

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