junio 14, 2024

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La costa este de Estados Unidos se ha visto envuelta en una espesa nube de humo procedente de los incendios forestales en Canadá

La costa este de Estados Unidos se ha visto envuelta en una espesa nube de humo procedente de los incendios forestales en Canadá

NUEVA YORK, 7 jun (Reuters) – Las escuelas de la costa este de Estados Unidos cancelaron las actividades al aire libre, el tráfico aéreo se desaceleró y se instó a millones de estadounidenses a permanecer en sus casas el miércoles, mientras el humo de los incendios forestales canadienses se dirigía hacia el sur y envolvía las ciudades en una espesa neblina amarilla.

El Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. emitió advertencias sobre la calidad del aire a lo largo de la costa atlántica. Los funcionarios de salud desde Vermont hasta Carolina del Sur y el oeste de Ohio y Kansas advirtieron a los residentes que pasar tiempo al aire libre podría causar problemas respiratorios debido a los altos niveles de partículas finas en la atmósfera.

“Es fundamental que los estadounidenses que experimentan una contaminación del aire peligrosa, especialmente aquellos con problemas de salud, escuchen a los funcionarios locales para protegerse a sí mismos y a sus familias”, dijo el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en Twitter.

Biden habló el miércoles con el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, para ofrecerle apoyo adicional de Estados Unidos, dijo la Casa Blanca en un comunicado por escrito. La Casa Blanca agregó que Estados Unidos ya envió más de 600 bomberos y personal de apoyo para combatir las llamas.

AccuWeather, un servicio de pronóstico privado de EE. UU., dijo que la espesa niebla y el humo, que se extendía desde grandes altitudes hasta el nivel del suelo, marcaron el peor brote de humo de incendios forestales que cubrió el noreste de los Estados Unidos en más de 20 años.

El horizonte mundialmente famoso de Nueva York, normalmente visible a millas de distancia, pareció desaparecer bajo una cortina de humo de otro mundo, y algunos residentes dijeron que se sentían enfermos.

«Hace que sea difícil respirar», dijo Mohammad Abbas, mientras caminaba por Broadway en Manhattan. «Estaba programado para una prueba de manejo para mi licencia de conducir hoy y fue cancelada».

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El smog fue especialmente duro para los trabajadores al aire libre como Chris Ricciardi, propietario de Neighbours NV Landscaping en Roxbury, Nueva Jersey. Dijo que él y su equipo están reduciendo las horas de trabajo y usando las máscaras que solían usar cuando el polen estaba alto.

“No podemos darnos el lujo de dejar de trabajar”, ​​dijo. «Queremos mantener la exposición al humo al mínimo, pero ¿qué se puede hacer realmente?»

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, calificó la situación de «crisis de emergencia» y señaló que los niveles de contaminación del aire en partes de su estado eran ocho veces más altos de lo normal.

La baja visibilidad de la niebla obligó a la Administración Federal de Aviación a reducir la velocidad del tráfico aéreo hacia el área de la ciudad de Nueva York, a lo largo de la costa este y hacia Filadelfia en el medio oeste superior.

Las escuelas a lo largo de la costa este cancelaron las actividades al aire libre, incluidas las prácticas deportivas, las excursiones y el recreo, para proteger a los estudiantes.

En Bethesda, Maryland, una escuela secundaria trasladó su ceremonia de graduación al interior, mientras que una escuela primaria en Brooklyn, Nueva York pospuso su fiesta de baile «Spring Fling».

Una matiné de Broadway de «Prima Face» se detuvo 10 minutos después de que la actriz Jodie Comer experimentara dificultades respiratorias debido a la mala calidad del aire.

«Dani Arlington, quien interpreta a la Sra. Comer como Tessa, está de vuelta desde la cima», dijo un portavoz de producción en un comunicado.

Major League Baseball también se vio afectada, ya que los Yankees de Nueva York y los Filis de Filadelfia pospusieron sus juegos programados en casa el miércoles. También se reprogramó un partido de la Liga Nacional de Fútbol Femenino en Harrison, Nueva Jersey, al igual que un partido de baloncesto femenino de la WNBA en Brooklyn.

En algunas áreas, el Índice de calidad del aire (AQI), que mide los contaminantes clave, incluidas las partículas de los incendios, establece 100 como «no saludables» y 300 como «peligrosos», según Aerno.

A las 12 del mediodía EDT (1600 GMT), Bethlehem, Pensilvania, experimentaba la peor calidad del aire del país, con un AQI de 410. Entre las principales ciudades, Nueva York tuvo la peor calidad del aire del mundo el miércoles por la tarde. 342, según IQAir, duplica la lectura de ciudades crónicamente contaminadas como Dubai (168) y Delhi (164).

Gráficos de Reuters Gráficos de Reuters

Cruce de humo desde Canadá

El humo se elevó desde Canadá hasta la frontera norte de Estados Unidos, donde cientos de incendios forestales quemaron 9,4 millones de acres (3,8 millones de hectáreas) y obligaron a 120.000 personas a abandonar sus hogares.

Los cielos sobre Nueva York y muchas otras ciudades de América del Norte se volvieron progresivamente más oscuros hasta el miércoles. El viento soplaba como leña ardiendo.

El humo de los incendios forestales se ha relacionado con más ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, más visitas a la sala de emergencias por asma y otras afecciones respiratorias, y otros problemas como irritación de los ojos, irritación de la piel y erupciones cutáneas.

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Un Home Depot en Manhattan se quedó sin purificadores de aire y máscaras, dejando a los residentes luchando por valerse por sí mismos. Los corredores de carretera de Nueva York han cancelado los eventos que marcan el Día Mundial de la Carrera.

«Este no es un día para entrenar para un maratón o tener un evento al aire libre con sus hijos», aconsejó el alcalde de Nueva York, Eric Adams. «Si es mayor o tiene problemas cardíacos o respiratorios o es mayor, debe permanecer adentro».

Los peatones de la ciudad usaban máscaras en números que recuerdan los peores días de la pandemia de coronavirus.

Tyrone Sylvester, de 66 años, juega al ajedrez afuera en Union Square en Manhattan, pero en 30 años usando una máscara, dijo que nunca había visto la calidad del aire de la ciudad tan mala.

«Cuando el sol se ve así», dijo, señalando un orbe de bronce visible a través del cielo lleno de humo, «sabemos que algo anda mal. Así es como se ve el calentamiento global».

Es probable que la mala calidad del aire persista durante el fin de semana, y se espera que un sistema de tormentas en desarrollo mueva el humo hacia el oeste sobre los Grandes Lagos y hacia el sur profundo en el Valle de Ohio y el Atlántico Medio, dijo AccuWeather.

Información de Tyler Clifford en Nueva York y Denny Thomas en Canadá; Información adicional de Nancy Lapid, Julia Harte, Brad Brooks y Dan Whitcomb; Escrito por Joseph Ochs y Steve Gorman; Editado por David Gregorio, Rosalba O’Brien y Jamie Freed

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