octubre 8, 2022

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La capa de hielo más grande del mundo amenaza con derretirse y amenaza con el aumento del nivel del mar

La capa de hielo más grande del mundo amenaza con derretirse y amenaza con el aumento del nivel del mar

Suspensión

Los científicos dicen que la ventana para proteger la capa de hielo más grande del mundo de una reducción significativa se está reduciendo, con nuevas y preocupantes predicciones de que tiene el potencial de desencadenar aumentos del nivel del mar de hasta 16 pies a largo plazo si no se cumplen los objetivos de emisiones de gases de efecto invernadero.

La gran capa de hielo en la Antártida Oriental, Es aproximadamente del tamaño de los Estados Unidos, Solía ​​​​considerarse menos vulnerable al cambio climático que las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental: muchos glaciares están perdiendo hielo tan rápido como lo hacen. Socavado por las cálidas aguas del océano. Aunque en los últimos años se ha investigado Está empezando a parecer difícil Esta vista.

Ultimo estudiarpublicado en Nature, combinó hallazgos recientes sobre las posibles vulnerabilidades del lecho rocoso y la topografía del fondo marino, particularmente en áreas donde los glaciares interactúan con aguas cálidas, con un análisis de períodos cálidos en el pasado de la Tierra.

El equipo de investigadores de Australia, Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos descubrió que si los aumentos en las temperaturas globales están por debajo del límite superior establecido por el acuerdo climático de París de 2015, dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, eso significa que la capa de hielo se está agregando. menos de la mitad. metros (1,6 pies) hasta el nivel del mar para el año 2500. Cualquier aumento por encima de esta temperatura tiene el potencial de elevar el nivel del mar tanto como 5 metros (16,4 pies) durante el mismo período.

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“Las decisiones que tomemos hoy en términos de reducción de emisiones estarán determinadas por si la Antártida Oriental permanecerá en gran parte inactiva como una capa de hielo muy grande, o si comenzamos a implementar algunos cambios imparables que se sumarán al impacto del cambio climático”, dijo Nereli. Abram, climatólogo de la universidad, ciudadano australiano y coautor del estudio, en una entrevista: «El problema del aumento del nivel del mar al que ya nos enfrentamos».

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, advirtió a principios de este año que el objetivo más ambicioso establecido en el Acuerdo de París, para limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 °C (2,7 °F) por encima de los niveles preindustriales, es En soporte vital.

La evidencia de los sedimentos del fondo marino alrededor de la Antártida Oriental sugiere que parte de la capa de hielo se derrumbó y contribuyó a que los niveles del mar aumentaran varios metros durante el Plioceno medio, hace unos 3 millones de años, cuando las temperaturas eran de 2 a 4 millones de años más altas, dijeron los investigadores. .grados Celsius. de aquí en adelante. Hace casi 400.000 años, hay evidencia de que parte de la capa de hielo se retiró más de 400 millas tierra adentro, en un momento en que la temperatura era más de 2 grados centígrados más que ahora.

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«La principal lección del pasado es que la capa de hielo de la Antártida Oriental es muy sensible incluso a escenarios de calentamiento relativamente modestos. No es tan estable ni está tan protegida como pensábamos», dijo Abram.

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Chris Stokes, profesor de geografía en la Universidad de Durham de Gran Bretaña y autor principal del estudio, dijo que las observaciones satelitales indican que la capa de hielo se está reduciendo y retrocediendo, particularmente cuando los glaciares están en contacto con corrientes oceánicas cálidas.

Esta capa de hielo es la más grande del planeta, conteniendo el equivalente a 52 metros [171 feet] del nivel del mar y es muy importante que no despertemos a este gigante dormido”.

Nick Guledge, un glaciólogo del Centro de Investigación Antártica en Wellington, Nueva Zelanda, que no participó en el estudio, dijo que la verdadera preocupación por la Antártida Oriental es el período más allá de lo que considera el trabajo de investigación. Incluso cuando las emisiones de gases de efecto invernadero disminuyan o se detengan, la cantidad de calor atrapado se reducirá durante milenios, ya que el océano continúa absorbiendo el calor de la atmósfera.

«Los últimos períodos cálidos mencionados en el documento ayudan con estas conclusiones, pero las incertidumbres siguen siendo muy altas», dijo.

Los científicos australianos se están embarcando en una campaña durante los próximos años para profundizar su comprensión del glaciar Denham, un glaciar de 12 millas de ancho que fluye sobre el valle submarino más profundo de la capa de hielo de la Antártida Oriental. Los científicos ya han prevenido Que el valle podría proporcionar un camino potencial para que el océano se infiltre profundamente en el centro de la Antártida.

«Entendemos la Luna mejor que la Antártida Oriental. Matt King, coautor del último estudio y uno de los expertos, dijo experto Cambio del nivel del mar y de la capa de hielo en la Universidad de Tasmania.

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Chris Mooney contribuyó a este informe.