junio 14, 2024

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La campeona de la NCAA Rose Chang gana el LPGA Open en Mizuho Americas en su debut profesional

La campeona de la NCAA Rose Chang gana el LPGA Open en Mizuho Americas en su debut profesional

Agencia de noticias4 de junio de 2023 a las 8:55 p. m. ET3 minutos para leer

JERSEY CITY, NJ — Rose Chang ha estado a la altura de todas las expectativas previas al torneo como la próxima gran golfista, al menos en su primera semana como profesional.

La dos veces campeona de la NCAA se convirtió en la primera jugadora en 72 años en ganar en el LPGA Tour en su debut profesional, llevándose el Mizuho Americas Open a la par en el segundo hoyo de los playoffs contra Jennifer Kupcho el domingo.

Zhang llegó al LPGA Tour con la mayor fanfarria desde Michelle Wie West en 2005, y lo hizo a la sombra de la Gran Manzana.

«Simplemente no puedo creerlo», dijo Zhang. «Fue la semana pasada cuando gané la NCAA con mis compañeros de equipo, y convertirme en profesional y venir aquí ha sido increíble. Disfruté el viaje».

El período fue en realidad de 13 días.

La última mujer en ganar como profesional en su debut fue Beverly Hanson, quien superó a Babe Zaharias para ganar el Abierto del Este en 1951.

La actuación fue tan impresionante que llamó la atención del también productor de Stanford, Tiger Wood.

«¡Unas semanas increíbles para Rose Zhang, defendiendo su título de la NCAA y luego ganando su debut en Pro. Go Card!» Woods tuiteó.

Zhang sonrió ampliamente cuando se lo dijeron y agregó que no había tenido la oportunidad de mirar su teléfono desde que terminó el torneo.

«Mi reacción lo dice todo», dijo Chang, quien dijo que no miró el marcador hasta el hoyo 16 y no sabía su posición en el campo.

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Realmente nunca cambió. Empezaste en la cima y nunca lo perdiste.

El novato surcoreano Hae-ran Ryu (70) terminó tercero con 8 bajo par. Aditi Ashok de India, Ayaka Furyo de Japón y Eun Hee-ji de Corea del Sur fueron siete. Ashley Bohai de Sudáfrica, Leona Maguire de Irlanda y Yuka Saso de Japón terminaron 6 menos, tres golpes por detrás de las líderes.

Zhang acertó dos sobre 74 en la ronda final y perdió la oportunidad de ganar en la regulación cuando falló su putt de 8 pies después de hacer al menos media docena de atajadas en una actuación valiente en la ronda final.

El joven de 20 años de Stanford hizo casi lo mismo desde 8 pies 18 en Liberty National en su primer juego de playoffs. Copshaw, quien ganó el título de la NCAA en Wake Forest en 2018 e hizo una ronda final de 69, alcanza el par.

Ambos jugadores golpearon la calle en el par 18 en el segundo hoyo de desempate, pero Zhang golpeó el par de 10 pies. Kupcho se quedó corto en su approach, y su primer putt pasó directamente por encima del borde trasero del green y falló su segundo putt. Eso dejó a Zhang con dos golpes para ganar.

Solo 13 días después de ganar su segundo título de la NCAA, Rose Chang ganó el LPGA Tour en su debut profesional: la primera mujer en tener la distinción desde Beverly Hanson 72 años antes.Elsa / Getty Images

Aunque decepcionado por la pérdida, Kupcho estaba satisfecho con su actuación.

«Siempre soy el mejor en este terreno», dijo Copshaw. «Estamos empezando a tocar ese tipo de césped en el futuro, así que estoy emocionado de ver a dónde va la temporada».

Zhang levantó la cara con incredulidad después de que cayera el putt ganador mientras los jugadores celebraban con ella otorgándole rosas rojas, similar a cuando ganó el Augusta National Women’s Amateur.

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Zhang, jugando con la exención de un pastor, no tuvo birdie en su ronda final y terminó con 279, nueve bajo par.

Zhang se convirtió en profesional la semana pasada después de la NCAA y se esperaba mucho de inmediato. Fue la amateur femenina mejor clasificada durante 141 semanas y ganó todos los eventos amateur femeninos importantes: el U.S. Women’s Amateur, el U.S. Girls’ Junior, la NCAA y el Augusta National Women’s Amateur.

Valorada en $412,500, la victoria también le valió a Zhang una membresía automática en el LPGA Tour, que ella aceptó, aunque se saltará el evento de la próxima semana cerca de Atlantic City, Nueva Jersey.