junio 17, 2024

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Kevin Durant oxidado en el regreso, pero los Suns vencieron a los Timberwolves en su debut en casa

Kevin Durant oxidado en el regreso, pero los Suns vencieron a los Timberwolves en su debut en casa

Kevin Durant nunca ha estado en su mejor momento.

Pero después de un largo retraso, fue un espectáculo bienvenido para los fanáticos de los Phoenix Suns que vieron su debut el miércoles en una victoria por 107-100 sobre los Minnesota Timberwolves.

Durant originalmente estaba programado para hacer su debut en casa el 8 de marzo contra el Oklahoma City Thunder, cuatro juegos después de su primer juego con el uniforme de los Suns. Pero una lesión en el tobillo sufrida en el calentamiento previo al partido lo ha retrasado tres semanas, hasta el miércoles.

No tuvo un gran comienzo. Durant no anotó en el primer cuarto y no convirtió su primer gol de campo hasta un pase desde el ala sobre el alero de los Timberwolves, Jalen McDaniels, con 5:23 restantes en el segundo. Falló sus primeros seis intentos desde el suelo.

Mientras Durant luchaba, los Timberwolves ganaban 51-48 en el medio tiempo. Pero Devin Booker y Chris Paul se llevaron la peor parte ofensiva cuando los Suns se recuperaron de un déficit de 10 puntos para abrir una ventaja de 81-74 para comenzar el cuarto. Durant anotó 10 puntos en 3 de 13 durante tres cuartos.

Los Timberwolves se recuperaron para empatar el marcador, 84-84. Los problemas de tiro de Durant no lo disuadieron de dispararle cuando se le pidió. Conectó un triple con 9:19 por jugar para romper el empate y darle a los Suns una ventaja de 87-84 a la que no renunciarían.

Victoria decisiva en la clasificación del Oeste

Los Timberwolves mantuvieron las cosas cerradas en la recta final, pero los Suns se alejaron con una victoria decisiva. Llegaron al miércoles con marca de 40-35 con una pobre victoria sobre los cuartos sembrados decisivos en el Oeste, un último lugar garantizado para la ventaja de local en la primera ronda de los playoffs. Estaban empatados en un desempate sobre Los Angeles Clippers en el quinto lugar y 1.5 juegos sobre el equipo Timberwolves contra el que jugaban.

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Kevin Durant hizo su tan esperado debut en casa el miércoles. (Christian Petersen/Getty Images)

Pero lograron la victoria a pesar de una noche de medio tiempo de Durant, quien terminó con 16 puntos, ocho rebotes y cuatro asistencias mientras disparaba 5 de 18 tiros de campo. Booker lideró el esfuerzo de Phoenix con 29 puntos y cinco asistencias, mientras que Paul agregó 19 puntos y seis asistencias. La victoria le dio a los Suns una blanqueada de semijuego sobre los Clippers por el puesto No. 4 mientras empujaba a los Golden State Warriors 1.5 juegos y los Timberwolves 2.5 juegos arriba en la clasificación.

Phoenix ahora tiene seis juegos restantes en la temporada regular para incorporar a uno de los grandes jugadores ofensivos históricamente después de adquirir a Durant de los Brooklyn Nets en la fecha límite de cambios. Lo harás en una carrera de playoffs de la Conferencia Oeste muy disputada.

Pero si Durant se mantiene saludable, junto con Booker, Paul y DeAndre Ayton, Phoenix ingresará a la postemporada como favoritos preseleccionados para ganar el campeonato.