abril 19, 2024

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Kawakami: Tensión, negociaciones contractuales y el avance de Steve Kerr y Jonathan Kuminga que revitalizó a los Warriors

Kawakami: Tensión, negociaciones contractuales y el avance de Steve Kerr y Jonathan Kuminga que revitalizó a los Warriors

SAN FRANCISCO – No es que el futuro de Steve Kerr con los Warriors más allá de esta temporada estuviera en serias dudas, pero tal vez hubo un problema que generó un rayo de oportunidad para que surgiera preocupación.

El proceso de pensamiento fue de dos maneras: no se podía imaginar la dinastía Stephen Curry Warriors con ningún entrenador que no fuera Kerr ahora y tal vez dentro de una década, pero también se preguntaba cuánto tiempo Kerr podría durar cómodamente en este trabajo mientras retrocedía desde afuera y desde adentro. presión para comprometerse plenamente con parte del movimiento.

Kerr es el entrenador perfecto para esta era de los Warriors. ¿Será él el hombre a quien recurrir mientras el equipo avanza hacia lo que viene después?

Bueno, sí, resulta. Al menos durante dos temporadas más después de esta. Y voy a adivinar: tal vez durante algunos años más después de eso también, tal vez con algunos de esos jugadores jóvenes talentosos convirtiéndose en Kerr y los próximos grandes jugadores.

«No tengo nada en contra de los jugadores jóvenes», me dijo Kerr el viernes por la noche. «Sólo quiero jugar contra jugadores que entiendan lo que significa ganar».

Prácticamente no había duda de que Joe Lacob, propietario de los Warriors de Kerr, eventualmente aceptaría el acuerdo que ESPN informó por primera vez el viernes (pero que aún no se ha anunciado oficialmente): Kerr firmaría una extensión de dos años por el salario de entrenador más alto de la historia. NBA, 17,50 dólares. Millones por año, sin embargo, para la temporada 2025-26, están vinculados clara y lógicamente a los años restantes de contrato de Curry con el equipo. Pero ha habido un proceso sin incidentes para esto. Ha habido que tomar medidas prácticas y retóricas por ambas partes, durante esta temporada llena de baches y a veces trágica, y con Kerr expirando los últimos meses de su contrato actual.

Lo más importante: para que todo salga bien en la temporada 2024-2025 y más allá, la gerencia de Kerr Warriors tuvo que trabajar en el desarrollo a veces retrasado de Jonathan Kuminga, Moses Moody, Brandin Podzemski, Trace Jackson-Davis y los otros jugadores jóvenes reunidos. en esta lista. , un año después de que los Warriors abandonaran para siempre el Experimento James Wiseman. Kerr tuvo que mostrarle a Lacob y a otros que su enfoque estaba funcionando; Lacob y la oficina principal tuvieron que demostrar que confiaban en él para hacer eso.

Durante un tiempo esta temporada, pareció que esto podría requerir un gran esfuerzo. Que ambas partes pueden ser demasiado cautelosas ante lo desconocido como para mantener esta relación de todo corazón por mucho más tiempo. Algunas tensiones en las últimas temporadas podrían complicar cualquier negociación contractual con Kerr.


Jonathan Kuminga, elegido por la lotería en 2021, ha salido principalmente de la banca en sus dos primeras temporadas. Promedió 16,9 minutos como novato, luego 20,8 el año pasado. (Peter Thomas/USA Today)

Pero, como señaló Kerr el viernes por la noche, el evento que creó la mayor tensión (Kuminga anunció ampliamente en enero que había perdido la confianza en Kerr después de que lo incluyeron y sacaron de la rotación esta temporada) puede haber sido la clave para descubrir que fuera. Todo está afuera. Ésta es la manera de Kerr: identificar principios básicos, atenerse a ellos, tal vez atenerse a ellos durante más tiempo del que parece práctico, luego ceder y ajustar cuando todo y todos estén listos. Como es el caso en la historia deportiva y como entrenador de Kerr, todo ocurrió en el momento justo para salvar esta temporada y las buenas sensaciones de esta época.

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Kuminga, en su tercera temporada en la NBA, y miembros clave de la directiva de los Warriors querían que jugara más. Pero Kerr necesitaba sentir que podía contar con Kuminga para mover el balón, luchar por los rebotes, mantenerse concentrado en su tarea defensiva, correr por la cancha y atacar la canasta en las calles abiertas por la presencia de Curry. ¿Congelar para siempre? No, una vez que el caso se hizo público, Kerr y Kuminga se sentaron y hablaron sobre ello.

«Sabía que estaba frustrado», dijo Kerr sobre Kuminga. «Tuvimos una gran conversación al día siguiente. Él vino a mi oficina. Es un joven muy respetable. Durante los primeros dos años, nuestras conversaciones fueron bastante unilaterales. No pude lograr que respondiera. Así que le pedí que respondiera. «Dígale lo que necesitábamos. No dijo mucho».

«Así que creo que fue bueno para él expresar su frustración porque lo obligó a tomar posesión de ella y tuvimos una buena conversación. Me dijo cómo se sentía, que estaba frustrado, y pasamos por una lista de cosas que sentí que necesitaba hacer, y se nos ocurrió el tiempo que Draymond (Green) se perdió (suspensión de 11 juegos y luego practicó)… su camino para volver a estar en forma)… para que tuviera más minutos a base de jugar mejor pero también de la oportunidad que tuvo.

«Nunca me ha ofendido que los jugadores se sientan frustrados por la falta de tiempo de juego, porque eso es normal. Siempre ha sido un gran tipo en los entrenamientos y siempre hemos tenido una buena relación. Creo que el crecimiento de este año se debe a una un poco de conflicto, y lo necesitábamos».

Los Warriors perdieron seis de los siguientes ocho juegos después de la conversación entre Kerr y Kuminga para caer a cinco juegos por debajo de .500, el peor de la temporada, con marca de 19-24, pero en realidad comenzaron a jugar mejor dentro de ese mini-deslizamiento. Después de eso, las victorias comenzaron a llegar, e incluyendo la victoria del viernes sobre Charlotte, los Warriors ganaron 10 de sus últimos 12 juegos para llegar a 29-26, en el décimo lugar y mucho más cerca del grupo medio en la clasificación de los playoffs de la Conferencia Oeste.

Kerr mantuvo a Kuminga en la rotación principal, comprometiéndose con la línea delantera titular de Kuminga, Green (centro) y Andrew Wiggins, y viendo a Kuminga transformarse en uno de los jugadores más confiables y dinámicos de la historia de los Warriors.

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Hay una manera de comparar la terquedad de Kerr: cuando un jugador joven se abre paso para los Warriors, si lo hace, gana tiempo, como lo hizo Podzemski inmediatamente como un novato hiperconcentrado esta temporada. Cuando Podzemski pasó a la alineación titular recientemente por encima de Klay Thompson, no fue como si Kerr estuviera degradando a un veterano por capricho. Lo mismo ocurre con el paso de Kuminga a la alineación titular y la salida de Kevon Looney. Si un jugador joven no está preparado, no jugará. Y tenga en cuenta: no es que alguno de los jugadores jóvenes que han brillado para los Warriors bajo el mando de Kerr durante la última década haya alcanzado el estrellato en otros lugares.

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Este no es un concepto sin importancia después de que todos los veteranos lo hayan logrado.

«Creo que recibe muchas críticas porque dice: ‘Oh, no está jugando joven'», dijo Draymond sobre Kerr. «¿Pero JK habría estado tan preparado como lo está ahora hace un año? Yo personalmente no lo creo. Creo que todos creemos en lo que JK puede llegar a ser. Pero casi no le estás haciendo ningún favor a JK al no darle crédito por el trabajo que realizó para convertirse en el jugador que se convirtió este año.

«Creo que Steve ha recibido muchas críticas injustas por jugar joven cuando es el número uno, y no tienes que hacerlo, pero tan pronto como lo necesitas, lo haces. Hice ese ajuste y mira lo que funcionó. «Lo hizo por nosotros esta temporada.

Kerr inmediatamente negó con la cabeza cuando le pregunté si todo esto era parte del plan a largo plazo de Kuminga. No, Kerr no dibujó esto exactamente.

«Hubo momentos al comienzo de la temporada en los que no lo recuperé (después de uno o dos juegos tempranos) y tal vez debería haberlo hecho», dijo Kerr. «Esa es la cuestión, no hay una fórmula. Y definitivamente cometí mi parte de errores con estos muchachos y con nuestro equipo. Eso es parte de ello. Esto no es una ciencia, y estás tratando de hacer que estos muchachos avancen».

«Creo que lo que pasó con JK es que ha progresado en los últimos meses y ha comenzado a hacer las cosas en las que realmente estábamos insistiendo. Y luego eso se retroalimenta. Está empezando a sentirse más seguro y estamos Empezando a darle más cuerdas. Creo que el cambio en la alineación titular ayudó mucho, con Draymond en el 5, le permitió tener más espacio, llegar al aro más seguido, ese tipo de cosas.

«Y eso es lo que la gente suele decir en esta liga: es el tercer año cuando los jugadores realmente empiezan a sentirlo y a despegar. Pero cuando seleccionas a un chico de ese nivel (séptimo en general en 2021), nadie quiere escuchar: ‘Se necesitan tres Años. Quieren que suceda de inmediato. Pero no sucede».

No muchos fanáticos de los Warriors quisieron escuchar eso en los últimos años. Quizás también algunos ejecutivos de los Warriors. Aunque Lacob y sus asistentes ya no hablan del famoso “plan de calendario dual” y nunca lo dijeron de esa manera, ciertamente ha habido un descontento creciente a medida que los veteranos envejecen y la línea de montaje descontinua a varios jugadores. «Jóvenes populares en el banquillo de los Warriors».

Entonces ocurrió el momento Kuminga.

Jonathan Kuminga


Hasta el 12 de diciembre de esta temporada, Jonathan Kuminga promedia 20,5 minutos y 11,9 puntos por partido. Desde entonces, esas cifras han llegado a 29,2 minutos y 17,5 puntos. (Dr. Ross Cameron / USA Today)

«Definitivamente fue un punto de tensión desde el principio», dijo Kerr. “Si lo piensas bien, los primeros dos años que JK estuvo con nosotros, jugué con Juan (Toscano-Anderson) el primer año, jugué con (Anthony) Lamb el año pasado y jugué con ellos simplemente porque eran mejores. jugadores. Ahora, ya no están Dotado Los jugadores, pero entendían mejor el juego, lanzaban mejor el balón y sabían mover el balón en la media cancha. Sabían comunicarse a la defensiva. Todas las pequeñas cosas que intervienen para ganar, mejor.

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«Y es por eso que jugué para ellos, sé mucho de lo que molestó a algunos de nuestros fanáticos y estoy seguro de que la gente en nuestra directiva y propiedad. Sé que no estaban contentos. Pero nuevamente, ese es el camino que elegimos. . Es como balancearse hacia las vallas (en el draft). Y recuerden que cuando elegimos a James y luego, al año siguiente, elegimos a JK, no llegamos a los playoffs durante dos años. No sabíamos si todavía éramos un campeonato. equipo.

«Yo estaba totalmente a favor de contratar muchachos con techos altos. Pero yo era el tipo que tenía que pasar por la lucha diaria para ayudarlos a alcanzar ese techo. Con un equipo campeón en el 22, no dejé mucho espacio para jugar». con chicos que necesitaban mucho crecimiento.

Entonces, ¿tal vez ahora todos los Warriors, desde el cuerpo técnico hasta el vestuario y la oficina principal, puedan ver y aceptar el plan de calendario dual porque ya hay múltiples generaciones de jugadores que contribuyen a este avance hacia los playoffs?

«Realmente ya no creo que sea un horario dual», dijo Draymond. «Creo que esa es la progresión natural de una dinastía, es que ganas con ciertos muchachos, y así es como construyes una dinastía. Luego esos muchachos comienzan a envejecer y comienzas a formar talentos jóvenes para mantener el tren en marcha. Y creo que ahí es donde estaban en.»

«Los muchachos que juegan han aprendido cómo comunicarse, encontrar sus lugares, jugar de la manera correcta y jugar nuestro estilo de baloncesto. No es exactamente lo mismo que siempre hemos hecho, pero hay muchas similitudes en lo que hemos hecho. Siempre lo hemos hecho, y hay algunos elementos centrales de lo que siempre hemos hecho». No creo necesariamente que sea un horario dual, creo que es muy importante que estos jóvenes hayan crecido y estén asumiendo más responsabilidades a medida que continúan crecer.

Están jugando jugadores jóvenes que lo merecían, pero todavía hay algunas tensiones leves. Moody ha estado entrando y saliendo de la rotación esta temporada y, al igual que Kuminga, recibirá una extensión de contrato de novato este verano. Jackson-Davis también ha entrado y salido, aunque Kerr parece dispuesto a darle a TJD minutos regulares en la segunda unidad una vez que Chris Paul recupere su salud. Nadie tiene minutos garantizados, incluido Paul, quien puede o no regresar al rol de unidad de cierre.

Pero el regreso de Paul naturalmente conducirá a otras tensiones, porque puede llevar a reducir el tiempo de Podzemski o el de Kuminga o borrar completamente el tiempo de Modi.

«Es gracioso, ¿cómo se desarrollan los jugadores jóvenes? Bueno, hay que responsabilizarlos y asegurarse de que hagan todo lo necesario para ganar», dijo Kerr. «De eso se trata todos los días. Realmente los trato con mucho respeto y ellos merecen el respeto que les doy, pero se ganan tiempo de juego.

Así lo hacen los Warriors porque así es como lo hace Kerr. Quizás tuvieron un poco de suerte con el momento del avance de Kuminga esta temporada. Pero probablemente llegó en el momento adecuado, cuando tanto Kerr como Kuminga estaban listos, cuando el equipo estaba listo y llegó cuando los Warriors más lo necesitaban.

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(Foto superior de Steve Kerr y Jonathan Kuminga durante un partido de enero contra los Sacramento Kings: Noah Graham/NBA vía Getty Images)