junio 17, 2024

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Frustrado por Nathan McKinnon, la interrupción de Avalanche resultó en una derrota del Juego 5 ante Seattle.

Frustrado por Nathan McKinnon, la interrupción de Avalanche resultó en una derrota del Juego 5 ante Seattle.

DENVER – Hay un incendio en el juego de Nathan McKinnon. Conduce con zancadas furiosas, esas que lo convierten en uno de los patinadores más dinámicos del mundo. Dirige los tiros abofeteados que dispara. Por eso puede jugar más de 27 minutos en un partido decisivo de playoffs.

Este fuego generalmente está contenido: un ventilador debajo del techo. Pero permitió que perdiera en el Juego 5 contra Seattle en un arrebato que representó el aspecto de su equipo: frustrado y buscando respuestas.

A la mitad del segundo período, mientras McKinnon giraba a lo largo de las tablas para cortar hacia la red, Will Borgne apareció para golpearlo con su patín. La llamada trajo el centro de la estrella al hielo, y él se quedó esperando una llamada de balón suelto, esperando que Avalanche fuera al juego de poder en un juego de empate.

«Tengo metro y medio sobre un tipo, y me está quitando el pie», dijo McKinnon después de que Colorado perdiera 3-2. «No sé qué hacer. No es 1975. Siento que esto es un viaje».

Cuando no recibió la llamada, se volvió hacia los paneles y golpeó el cristal con el palo. Mientras tanto, Seattle trajo el disco de hielo. Los fuertes golpes de McKinnon retrasaron su regreso al banquillo y JT Compere, que había cambiado por él, no pudo jugar lo suficientemente rápido como para cubrir a Tai Carty. Jordan Eberle encontró a su compañero novato con un pase, y Karate pasó una vez a Alexander Georgiev, rompiendo el empate.

Colorado jugó desde atrás el resto de la noche.

«Tengo que mantener la calma allí mejor», dijo McKinnon, quien jugó 27:01. «No puedo estar molesto. Depende de mí allí».

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La secuencia fue el último contratiempo de una serie en la que todo parecía salir mal por culpa de Avalanche. Parte de esto es mala suerte: Valeriy Nishushkin (por razones personales) está fuera del equipo, Gabriel Landskog (lesión en la rodilla) está ausente durante la temporada, pero parte de eso no es culpa de nadie más que de Colorado. Cal Makar se perdió el Juego 5 por suspensión, como resultado de un golpe tardío sobre Jared McCann. La profundidad goleadora es tan seca como el desierto: cada gol de Avalanche en esta serie fue anotado o asistido por uno de los mejores delanteros de Colorado, McKinnon y Mikko Rantanen, o dos de sus mejores defensores, Devon Toyos y Makar. El alero sexto del ranking no ha marcado en toda la serie de Avalanche.

«Tenemos algunos jugadores que no han logrado mucho», dijo el entrenador Jared Bednar.

Aunque Avalanche enfatizó la necesidad de un mejor comienzo de la noche, Seattle parecía más rápido y asertivo que la caída inicial del disco. Nadie anotó en la primera mitad, pero el Kraken creó más ocasiones y golpeó dos postes.

«No tenemos suficientes cosas en el lado de ataque para ponerlos bajo presión para marcar goles para ganar el juego», dijo Bednar. «Y luego siento que estoy un poco degradado después de eso».

Morgan Geekie puso a Seattle en el tablero a principios de la segunda mitad, rebotando ante Jaden Schwartz. En su octavo juego consecutivo de playoffs, Avalanche se encontró jugando desde atrás. Sin embargo, Avalanche respondió, y Rantanen y McKinnon se combinaron para anotar un gol después de que el portero de Seattle, Philip Grubauer, calculó mal una jugada en los tableros. Pero luego vino el gol sin contacto y el subsiguiente gol de Carty, un backbreaker.

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Mientras que los árbitros no le hicieron ningún favor a Colorado en el Juego 5—Seattle podría haber recibido una o dos carreras más sobre McKinnon—la Avalanche no hizo lo suficiente para ganar. Seattle revisó los carriles de tiro más difíciles y obstruidos y tenía casi el 60 por ciento del porcentaje de objetivos esperado al final de la noche, según El truco de las estadísticas naturales. Colorado no pudo conseguir ninguno. Como dijo Toyos a los periodistas después de la derrota, se ven rotos.

«No es fácil», dijo. «Sabemos que todos están tratando de tirar de la cuerda, pero a veces necesitas más de todos».

A los ojos del defensa, hay muchos casos en los que un jugador está trabajando y los otros cuatro están mirando. Bednar agregó que el equipo de Kraken está haciendo exactamente lo que Colorado esperaba, pero Avalanche parece decepcionante. «Como si no nos lo esperáramos», dijo el entrenador.

McKinnon agregó: «Ahora nos estamos disparando en el pie».

Al comienzo del tercer período, Jani Gord venció a Alex Newhawk para obtener un golpe emergente a lo largo de las tablas en la zona defensiva de Colorado State. Esto permitió que el Kraken moviera el disco, esperando una oportunidad. Lo consiguieron cuando Carson Susie disparó por encima de la red. Gord puck se apoya en Georgiev, succionando el viento fuera del ring.

Colorado reavivó brevemente la esperanza con una carrera vacía tardía. Cuando quedaban menos de cuatro minutos, el disparo de Iván Rodríguez rebotó en Jamie Oleksiak y superó a Grubauer. Pero Colorado cavó un hoyo demasiado grande y el aumento llegó demasiado tarde.

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Con los delanteros no estelares luchando por producir, Bednar tuvo que depender en gran medida de McKinnon, Rantanen (23:35 de tiempo de hielo) y Comfer (24:35). McKinnon fue efectivo a pesar de sus intensos minutos, pero el equipo en general parecía cansado al final de la noche. Y en este punto, dijo Bednar, «la confianza es baja».

«Tenemos que encontrar la manera de recuperarla», dijo el entrenador.

El equipo se dirige a Seattle para el Juego 6. Y aunque Josh Manson abandonó el partido del miércoles debido a una lesión, Makar agregará un impulso adicional a su equipo el viernes. Pero una defensora superestrella no puede ser un salvavidas por sí sola.

«Al final del día, solo quiero ver a nuestros muchachos jugar lo mejor posible en un juego y ver qué sucede», dijo Bednar. «Tenemos la oportunidad de salir y ganar un juego, y si nos desmoronamos, eso no sucederá».

(Foto de Yanni Gord de Seattle luchando por el control del disco contra Devon Towes de Colorado y Samuel Gerrard: Matthew Stockman/Getty Images)