junio 14, 2024

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Explicar el calor abrumador y el récord de hielo marino bajo en el invierno antártico

Explicar el calor abrumador y el récord de hielo marino bajo en el invierno antártico

Los récords mundiales de temperatura están cayendo a medida que El Niño se calienta en el Océano Pacífico y el verano se calienta en el hemisferio norte. El planeta experimentó recientemente su día más cálido El junio más caluroso jamás registrado. Pero algunas de las temperaturas más preocupantes del momento están ocurriendo lejos de la mayoría de los humanos en la Antártida, donde actualmente es invierno.

el Organización Meteorológica Mundial Informé la semana pasada que el hielo marino se encuentra en niveles bajos récord alrededor de la Antártida, un 17 por ciento por debajo del promedio para esta época del año. El hielo marino se expande y contrae con las estaciones y el hielo alrededor de la Antártida sigue creciendo, pero a un ritmo más lento desde que comenzaron las observaciones por satélite en la década de 1970.

El hielo marino en la Antártida alcanzó un mínimo histórico para esta época del año.

«No es algo con lo que debamos sentirnos cómodos», marilyn rafael, profesor de geografía en la Universidad de California, Los Ángeles, que estudia el hielo marino antártico, le dijo a Vox. «No debería ser tan cálido como lo es. Si este calentamiento continúa, las cosas seguirán funcionando».

Si bien su población incluye un puñado de científicos (y millones de pingüinos), la Antártida es increíblemente importante para el resto del planeta. es el hogar de 90% del hielo del mundo, que constituye el 70 por ciento del agua dulce de la Tierra. La mayor parte de este hielo está en tierra, con un espesor de hasta tres millas, y si se derritiera, elevaría el nivel global del mar en 190 pies. Afortunadamente, un escenario tan sombrío es poco probable, pero el derretimiento del hielo antártico se está acelerando. Para un tercio de la humanidad que vive bajo techo 60 millas de la costa del océanoReformará sus ingresos, sus dietas y dónde pueden vivir.

La Antártida también está bordeada por hielo marino, que se forma cuando el océano se congela. No cambia la cantidad total de agua en el océano, pero el hielo refleja la luz del sol mientras que las aguas más oscuras tienden a absorberla, calentándose así. A medida que se retira el hielo marino, la temperatura del océano aumenta y conduce a un mayor derretimiento. El agua también se expande ligeramente a medida que se calienta, lo que contribuye al aumento del nivel del mar.

Fuera de los niveles del agua, la Antártida da forma tanto a las corrientes oceánicas, que transportan nutrientes por todo el mundo para alimentar la pesca, como a los patrones de circulación en la atmósfera, que pueden dar forma a las nubes, la temperatura y las precipitaciones. en todos los continentes.

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Pero la Antártida todavía desconcierta a los científicos. Durante años, desafió los patrones climáticos observados en otras partes del mundo: su hielo marino se expandió por un tiempo, algunas de sus regiones se enfriaron mientras que el resto del planeta se calentó. El entorno hostil aún dificulta obtener una lectura precisa de lo que sucede en el terreno. Y a medida que cambia el clima, el aumento de las temperaturas promedio tendrá algunos de sus efectos más profundos en la Antártida, que a su vez se extenderán a los cielos y mares de todo el mundo. Entonces, todos en la Tierra deben prestar atención a lo que sucede en la Antártida.

«El hielo marino, la atmósfera y los océanos se comunican entre sí», jeremy basesdijo el profesor de Clima y Ciencias del Espacio en la Universidad de Michigan. «No hemos visto la escala de los cambios que se avecinan».

¿Por qué es preocupante que la Antártida sea tan calurosa?

La temperatura del aire en la Antártida es inusualmente alta en este momento. A lo largo de la Península Antártica, la parte que se dirige hacia América del Sur, se encuentra más de 18 grados Fahrenheit es más cálido que el promedio para esta época del año. por lo general se trata de 14 grados Fahrenheit.

Partes de la Antártida están experimentando temperaturas mucho más altas de lo normal.

Todavía hace mucho frío, especialmente en comparación con el clima del norte, pero es suficiente para cambiar los patrones de circulación del aire. La temperatura de la superficie del mar alrededor de la Antártida también es extrañamente cálida. de acuerdo a david schneider, científica investigadora del Centro Nacional de Investigación Atmosférica y de la Universidad de Colorado Boulder, eso es lo que más importa del hielo marino. «Si miras mapas de dónde el hielo marino es bajo, es bajo junto a lugares con temperaturas cálidas en la superficie del mar», dijo Schneider.

La pérdida de hielo marino alrededor de la Antártida podría tener consecuencias devastadoras. Sin el hielo marino como barrera, las aguas más cálidas del océano comenzarían a lamer el hielo en tierra. Cuando el hielo se extiende sobre el mar, formando capas de hielo, el agua caliente puede erosionarlo desde abajo, fuera de la vista de la mayoría de los instrumentos científicos. Esto se llama derretimiento del núcleo y parece ser particularmente intenso en la Antártida occidental alrededor de los glaciares Thwaites y Pine Island. El frente de hielo alrededor del glaciar Pine Island se ha mantenido durante 60 años, pero de repente se retiró 18 millas entre 2015 y 2020. El glaciar Thwaites también se está derritiendo rápidamente. Por sí solo, puede Elevar el nivel global del mar en dos pies Si se disolverá por completo. Un mayor calentamiento del océano acelerará estas tendencias.

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Las temperaturas del agua son inusualmente altas alrededor del Océano Antártico en este momento.

¿Por qué se acumula ahora este calor en el aire y el agua? En parte, es por algunas de las mismas razones por las que el hemisferio norte se ha vuelto tan interesante.

El Océano Pacífico está pasando por su fase cálida, conocida como El Niño, y este año se ve particularmente fuerte. Los años de El Niño generalmente se asocian con el calentamiento en la mayor parte del mundo, incluida la Antártida. Esto tiende a interrumpir el patrón circular habitual de las corrientes de aire a gran altitud conocidas como corrientes en chorro. «El Niño siempre se asocia con un vórtice polar más débil y una especie de corriente en chorro más ondulante», dijo Schneider. Las ondas en la corriente en chorro permiten que el aire más cálido de las latitudes más altas se desplace sobre el continente sur, calentándolo.

Pero mientras El Niño actualmente está elevando las temperaturas cerca del Polo Sur, las tendencias climáticas en el continente pueden ser mercurio: durante décadas, el hielo marino alrededor de la Antártida ya ha ido en aumento. Entre 1979 y 2014, el hielo marino aumentó en Aproximadamente el 1 por ciento por décadaSegún la NASA. Esto fue inesperado para la mayoría de la gente. claire parkinsondijo un climatólogo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. «Todavía no hay consenso sobre la causa del aumento del hielo marino».

Alrededor de 2015, esta tendencia cambió, y el hielo marino experimentó más fluctuaciones y disminuciones alrededor del Polo Sur y, en algunos años, más rápido que en la región del Ártico. Los científicos no están seguros de por qué. «El estado de la Antártida es definitivamente un rompecabezas para tratar de resolver», dijo Parkinson.

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Con poca comprensión de por qué el hielo marino alrededor de la Antártida se expande y luego se reduce, no está claro lo que depara el futuro. «Realmente no quiero predecir si estas anomalías del hielo marino son la nueva normalidad o si se recuperarán», dijo Schneider. «El jurado todavía está deliberando sobre esto».

Esta incertidumbre añade urgencia a la investigación antártica para llenar los espacios en blanco. “Incluso hoy, estamos algo superados en número”, dijo Bases. «Hay muchos lugares donde puedes salir y tomar una medida y serás la primera persona en tomar una medida allí».

Pero a medida que los científicos toman en cuenta los cambios de año en año en el calor y el hielo, la tendencia general aún apunta a un mundo más cálido y todas las implicaciones de eso. «Puedo decirles, con mucha confianza, que los niveles del mar en todo el mundo seguirán aumentando», dijo Bases.