febrero 24, 2024

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Enorme reserva de hielo encontrada cerca del ecuador de Marte

Enorme reserva de hielo encontrada cerca del ecuador de Marte

En lo profundo del ecuador de Marte se encuentra lo que se cree que es una fuente de agua congelada que, si se derritiera, cubriría todo el planeta en un océano de al menos 5 pies de profundidad. Eso depende Agencia Espacial Europea, cuya nave espacial Mars Express descubrió la supuesta reserva de hielo de agua, la reserva más grande descubierta cerca del ecuador del Planeta Rojo hasta la fecha, mientras estaba en órbita alrededor de Marte. «No esperamos ver una capa de hielo polar en el ecuador», explica el científico del proyecto de la ESA, Colin Wilson. euronoticias. «Curiosamente, las señales de radar coinciden con lo que esperamos ver de las capas de hielo y son similares a las señales que vemos desde los casquetes polares de Marte, que sabemos que son muy ricos en hielo», dice Thomas Waters del Instituto Smithsonian, autor principal. del libro. Estudio publicado en Cartas de investigación geofísica.

La buena noticia es que parece haber mucho hielo, de unos 3 kilómetros de espesor, y en latitudes bajas, donde se espera que aterricen los futuros astronautas. La mala noticia es que los sedimentos están “cubiertos por una costra de ceniza endurecida y polvo seco” que se extiende a lo largo de cientos de metros cada vez. Sitio web space.com. También está «muy contaminado con polvo». Inicialmente, los expertos pensaron que el agua congelada podría ser polvo cuando el radar subterráneo de Mars Express detectó por primera vez sedimentos debajo de la Formación Medusae Fossae (MFF), una formación geológica que separa las tierras altas del norte de las tierras bajas del sur, en 2007. Pero nuevas observaciones sugieren algo mucho más emocionante. yace al acecho.

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«Dada su profundidad, si el MFF fuera sólo una pila gigante de polvo, esperaríamos que se comprimiera por su propio peso» y «creara algo mucho más denso de lo que realmente vemos», dice la coautora del estudio Andrea. Cicchetti del Instituto Nacional Italiano de Astrofísica. Los sedimentos parecen de baja densidad y algo transparentes, lo que concuerda con otros descubrimientos de agua congelada en Marte. De hecho, ningún modelo ha podido “reproducir las propiedades del MFF” sin el uso de hielo, afirma Cicchetti, según la BBC. cielo en la noche. Los depósitos podrían haberse formado cuando la inclinación axial de Marte (ahora 25 grados) osciló entre 10 y 60 grados hace miles de millones de años, según Space.com. A medida que los polos se acercaban al Sol, es posible que se hayan formado grandes cantidades de hielo de agua a lo largo del ecuador antes de ser enterrado por la ceniza volcánica. (Lea más historias marcianas).