febrero 5, 2023

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El telescopio Webb dirige su ojo a la misteriosa luna Titán de Saturno

El telescopio Webb dirige su ojo a la misteriosa luna Titán de Saturno

Dos imágenes de Titán revelan detalles de su atmósfera y superficie.

El Telescopio Espacial Webb capturó imágenes de la luna Titán de Saturno el mes pasado, que ahora se han publicado para su placer visual. Las imágenes proporcionan una vista detallada y actualizada de la composición atmosférica de Titán e incluso de los elementos de su extraña superficie.

El instrumento NIRCam del telescopio, que captura imágenes en el rango infrarrojo cercano, capturó las vistas. Aparecen nubes en la atmósfera de Titán (etiquetadas excéntricamente como A y B en las imágenes anotadas), pero también una mirada borrosa sobre Kraken Mare, que se cree que es un mar de metano, así como dunas de arena oscura.

Se esperan más datos de Titán de los instrumentos de Webb, incluido NIRSpec, que puede evaluar la composición química del planeta, como Ya lo ha hecho con exoplanetas lejanos—en mayo o junio de 2023.

Titán es aproximadamente un 50% más ancho que la luna de la Tierra. Es la única luna del sistema solar con una gran atmósfera (que está dominada por nitrógeno) y Un lugar justo al lado del suelo Se sabe que existen ríos, lagos y mares.

Si bien muchos de estos cuerpos líquidos son hidrocarburos, imagine océanos enteros de metano, los científicos creen que los océanos de agua pueden estar debajo de la superficie helada de la luna. Esto convierte a Titán en un entorno alienígena prometedor en la búsqueda de vida más allá de la Tierra.

Los datos futuros también serán tomados por MIRI, una herramienta web de infrarrojo medio. MIRI revelará más del espectro de Titán; Las imágenes del instrumento se destacan por los estallidos estelares de color, a lo que el equipo de Webb se refiere como «bolos» en el cielo.

La composición de Titán es tan emocionante y misteriosa que la NASA planea enviar una sonda allí a mediados de la década de 2030. La rueda giratoria de 3 pies de la Libélula hará el viaje de mil millones de millas a la Luna. Buscará firmas biológicas y medirá la composición química de Titán utilizando una serie de 11 instrumentos.

Esta no sería la primera vez que los humanos colocan una nave espacial en Titán. En 2005, la sonda Huygens descendió a la superficie e incluso toma una foto antes del anochecer Ofrece una mirada desconcertantemente limitada a este mundo extraño y distante.

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