mayo 26, 2022

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El primer equipo privado de astronautas en ir a la Estación Espacial Internacional en un vuelo de SpaceX | Vacío

Se lanzó una nave espacial SpaceX que transportaba al primer equipo de astronautas totalmente privado. Estación Espacial Internacional (ISS), un vuelo que los ejecutivos de la industria y la NASA han aclamado como un hito en la comercialización de vuelos espaciales.

El equipo de cuatro personas fue elegido por la startup Axiom con sede en Houston Vacío Inc. lanzó su primera misión orbital científica y de vuelo espacial el viernes por la mañana desde Cabo Cañaveral, Florida.

La transmisión en vivo en línea de Axiom mostró el piso 25 espaciox El vehículo de lanzamiento, que consta de un cohete Falcon 9 de dos etapas coronado por una cápsula Crew Dragon, se dirige hacia los cielos azules sobre la costa atlántica de Florida.

Las cámaras dentro de la cabina de la tripulación transmiten imágenes de cuatro hombres amarrados a la cabina presurizada, sentados en silencio con sus trajes blancos y negros con casco mientras el cohete volaba al espacio.

Nueve minutos después del lanzamiento, la etapa superior del cohete movió la cápsula de la tripulación a su órbita inicial, según los comentaristas del lanzamiento. Mientras tanto, el cohete reutilizable de la etapa inferior, habiéndose separado del resto de la nave espacial, regresó a la Tierra y aterrizó de manera segura en una plataforma de aterrizaje flotante a bordo de una nave no tripulada en el Océano Atlántico.

La comentarista del webcast Kate Tice describió el lanzamiento como «absolutamente perfecto». Se puede escuchar a un miembro de la tripulación decirle al control de la misión a través de una transmisión de radio: «Fue un viaje del infierno».

Si todo sale según lo previsto, el Cuarteto estará liderado por jubilados NASA El astronauta Michael López-Alegría llegará a la estación espacial el sábado, después de un vuelo de 20 horas o más, y el Crew Dragon, que opera de manera independiente, se acoplará a la Estación Espacial Internacional.

Tripulación de cuatro en el cohete antes del despegue
La tripulación del misil antes del despegue. Foto: AP/SpaceX

SpaceX dirigía el control de la misión del vuelo desde su sede cerca de Los Ángeles.

Además de amueblar el sitio de lanzamiento, la NASA se hará cargo de los astronautas una vez que se reúnan con la estación espacial para realizar ocho días de investigación científica y biomédica.

La misión, que representa una asociación entre Axiom, SpaceX y la NASA, ha sido descrita por los tres como un paso importante en la expansión de proyectos espaciales comerciales a los que los expertos se refieren colectivamente como Low Earth Orbit Economy o LEO Economy.

«Estamos eliminando negocios de la faz de la Tierra y poniéndolos en el espacio», dijo el jefe de la NASA, Bill Nelson, antes del vuelo. Este cambio ha permitido a su agencia centrarse más en el regreso de los humanos a la Luna, Marte y otras exploraciones del espacio profundo, dijo.

El lanzamiento del viernes marcó el sexto vuelo espacial humano de SpaceX en casi dos años, luego de cuatro misiones de astronautas de la NASA a la estación espacial y el lanzamiento de «Inspiration 4» en septiembre que envió a una tripulación civil a la órbita por primera vez. Ese vuelo no se acopló a la Estación Espacial Internacional.

Si bien la estación espacial ha recibido visitantes civiles ocasionales, la misión Ax-1 representará el primer equipo comercial de astronautas en utilizar la Estación Espacial Internacional para su propósito previsto como laboratorio de investigación en órbita.

El equipo de Axiom compartirá el entorno de trabajo ingrávido con siete miembros regulares de la tripulación de la Estación Espacial Internacional pagados por el gobierno: tres astronautas estadounidenses y alemanes y tres cosmonautas rusos.

López Allegria, de 63 años, líder de la misión de Axiom nacido en España, también es vicepresidente de desarrollo comercial de la compañía. El segundo hombre a su mando es Larry Connor, empresario inmobiliario y tecnológico y piloto acróbata de Ohio que ha sido designado como piloto de la misión. Connor tiene más de setenta años. La compañía no indicó su edad exacta.

Un misil SpaceX en vuelo
Un cohete SpaceX en vuelo. Foto: Rex/Shutterstock

El equipo de Ax-1 incluye al inversionista, filántropo y ex piloto de combate israelí Eitan Step, de 64 años, y al empresario y filántropo canadiense Mark Bathy, de 52 años, ambos sirviendo como especialistas de la misión. El vuelo convierte a Stipe en el segundo israelí en el espacio, después de Ilan Ramon, quien murió junto con seis de sus colegas de la NASA en el desastre del transbordador espacial Columbia en 2003.

Puede parecer que los miembros de la tripulación de Axiom tienen mucho en común con los muchos pasajeros adinerados que han tomado vuelos suborbitales en los últimos meses a bordo de los servicios Blue Origin y Virgin Galactic proporcionados por los multimillonarios Jeff Bezos y Richard Branson, respectivamente.

Pero Axiom dijo que su misión ha ido más allá del turismo espacial, con cada miembro de la tripulación sometido a cientos de horas de entrenamiento de astronautas tanto con la NASA como con SpaceX.

El equipo de Ax-1 también llevará a cabo alrededor de dos docenas de experimentos científicos, incluida la investigación sobre la salud del cerebro, las células madre del corazón, el cáncer y el envejecimiento, así como una demostración técnica de la producción de elementos ópticos utilizando la tensión superficial de los líquidos en microgravedad, dijeron ejecutivos de la compañía.

La estación espacial se puso en órbita en 1998 y ha estado ocupada continuamente desde 2000 bajo una asociación liderada por Estados Unidos y Rusia, incluidos Canadá, Japón y 11 países europeos.

La NASA no tiene planes de invertir en una nueva estación espacial una vez que se retire la Estación Espacial Internacional, alrededor de 2030. Pero en 2020, la NASA eligió a Axiom para construir un nuevo pabellón comercial para el laboratorio en órbita, que actualmente tiene la longitud de un campo de fútbol.

Los planes eventualmente requieren que las unidades Axiom se separen del resto de la estación cuando estén listas para bajar. Se espera que otros operadores privados pongan en órbita sus propias estaciones una vez que se desmantele la Estación Espacial Internacional.

Mientras tanto, Axiom dijo que ha contratado a SpaceX para volar otras tres misiones especiales de astronautas a la estación espacial durante los próximos dos años.

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