diciembre 4, 2022

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El opositor laborista Schultz regresa a medida que crece el esfuerzo de Starbucks

El opositor laborista Schultz regresa a medida que crece el esfuerzo de Starbucks

Desde el momento en que compró Starbucks en 1987 hasta el momento en que renunció como presidente en 2018, Howard Schultz ha luchado continuamente, y ha luchado con éxito, contra los intentos de unir las tiendas y tostadores estadounidenses de Starbucks.

Pero Schultz, quien recientemente fue nombrado director ejecutivo interino de Starbucks, nunca se ha enfrentado a un movimiento sindical tan grande y de rápido crecimiento como el actual. Seis tiendas Starbucks de EE. UU. han votado para unirse a un sindicato desde diciembre, y al menos otras 140 en 27 estados han solicitado elecciones sindicales.

No está claro cómo manejará Schultz el problema cuando regrese a la compañía en abril.

dijo Pam Plowman Schmitz, una representante sindical jubilada que trabajó para organizar las primeras tiendas Starbucks a principios de la década de 1980. Decía cosas como: ‘Tal vez necesites sindicatos en las minas de carbón, pero no en Starbucks. «

Starbucks anunció el 16 de marzo que el CEO de Starbucks, Kevin Johnson, se jubiló por cinco años. La compañía ha seleccionado a Schultz para que se desempeñe como director general interino Hasta que encuentre un reemplazo permanente para este otoño. Schultz, de 68 años, quien ostenta el título honorífico de presidente honorario desde 2018, también regresó a la junta directiva de la compañía.

Aún no está claro si Schultz intentará intensificar la lucha contra los sindicatos. Pero Timothy Hubbard, profesor asociado de administración en la Escuela de Negocios Mendoza de la Universidad de Notre Dame, dijo que está bien posicionado para hacerlo.

«Siento que si quieren cerrar los sindicatos, ese es el mejor curso de acción», dijo Hubbard. «Schultz tiene lo que se necesita para lidiar con un tema difícil como los sindicatos».

Schultz no respondió a los intentos de contactarlo a través de su sitio web o su institución familiar.

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En una carta a los empleados en noviembre, publicada antes de la primera votación sindical en tres tiendas en Buffalo, Nueva York, Schultz dijo que trató de crear el tipo de empresa para la que su padre obrero nunca tuvo la oportunidad de trabajar.

Recuerda el «momento doloroso» en el que su familia no tuvo ingresos después de que su padre sufriera una lesión en el lugar de trabajo, y dijo que es por eso que Starbucks disfruta de beneficios como atención médica, educación universitaria gratuita, licencia por paternidad y subvenciones para acciones de los empleados.

«Ningún socio ha necesitado nunca un representante para ir detrás de las cosas que todos tenemos como socios en Starbucks. Me entristece y me preocupa escuchar a alguien que piensa que hay una necesidad ahora», escribió Schultz.

Pero para muchos organizadores sindicales, que se quejaron de horarios laborales irregulares, capacitación deficiente, escasez de personal y salarios bajos, las palabras de Schultz fracasaron.

«Muchas personas sintieron que un padre frustrado les estaba dando un sermón porque no estaban agradecidos», dijo Jazz Brisack, un barista y empresario de Starbucks que escuchó a Schultz hablar en un foro de personal en Buffalo el otoño pasado.

Otros dicen que vieron la ira abierta de Schultz sobre los sindicatos.

Una vez que Schultz compró Starbucks en 1987, dijo Plowmann Schmitz, renegó del acuerdo comercial que se había alcanzado entre la empresa y el Sindicato de Trabajadores de Comercio y Alimentos Unidos, que representa seis tiendas en el área de Seattle y una planta tostadora. Plowmann Schmitz, quien desde entonces se retiró del sindicato, dijo que Schultz quería un nuevo contrato con beneficios y protecciones laborales más débiles.

Dijo que Schultz la vio un día repartiendo panfletos en la planta tostadora y corrió hacia ella gritando y sonrojándose.

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Anne Belov trabajaba a tiempo parcial en una planta tostadora y formaba parte del comité de negociación del sindicato. Siempre he tenido críticas entusiastas sobre mi desempeño, pero después de que Schultz asumió el cargo, de repente me regañaban constantemente. Belov dejó la empresa en 1988.

«Se puede ver la escritura en la pared. A medida que la empresa ha crecido, no ha sido posible seguir actuando de buena fe para las personas que tienen todo el poder», dijo.

Pronto Schultz barrió la Unión. En su libro de 1997, Pour Your Heart Into It, recuerda cómo un barista que se oponía al sindicato inició una campaña para que se revocara su certificación. Para 1992, Union ya no representaba a las tiendas ni a la planta tostadora. Schultz vio esto como una señal de la confianza de los trabajadores en él.

“Si creyeran en mí y con motivos, no necesitarían un sindicato”, escribió.

Sin embargo, los esfuerzos por estandarizar Starbucks no desaparecieron y la empresa siguió luchando contra ello. Starbucks tuvo que reincorporar a los trabajadores despedidos o pagar para resolver las violaciones de la ley laboral varias veces a principios de la década de 2000.

El año pasado, la NLRB descubrió que Starbucks tomó represalias ilegales contra dos baristas de Filadelfia que intentaban unirse a un sindicato. La NLRB dijo que Starbucks monitoreaba las redes sociales de los empleados, espiando ilegalmente sus conversaciones y eventualmente los despidió. Se ordenó a Starbucks que dejara de interferir con el derecho de los trabajadores a organizarse y que ofreciera reincorporar a los trabajadores.

Más recientemente, el 15 de marzo, la NLRB emitió una queja contra Starbucks alegando que los gerentes de tiendas y vecindarios en Phoenix espiaron y amenazaron a los trabajadores que apoyan a los sindicatos. La denuncia dice que Starbucks suspendió a un simpatizante del sindicato y despidió a otro.

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Starbucks no permitió que nadie comentara.

En una carta a los empleados en diciembre, el presidente de Starbucks Norteamérica, Rossan Williams, dijo que la compañía respetaría el debido proceso y negociaría de buena fe. Pero la empresa insiste en que sus tiendas funcionan mejor cuando trabaja directamente con los empleados.

El resultado de los esfuerzos sindicales actuales no está claro. El número de tiendas que han solicitado elecciones sindicales sigue siendo una fracción de las 9000 tiendas propiedad de Starbucks de la compañía en los Estados Unidos, y Starbucks tiene los recursos para seguir luchando, con ingresos anuales de $29 mil millones el año pasado.

Pero Brissack dijo que este esfuerzo sindical también es más fuerte que los esfuerzos anteriores, que se han visto frustrados por la alta rotación de trabajadores y la falta de recursos de los sindicatos. Los organizadores ahora cuentan con el apoyo de United Workers, un brazo de los dos millones de miembros de Service Employees International, y un amistoso presidente del sindicato en la Casa Blanca. Bressac dijo que la pandemia ha enojado a los trabajadores.

El clima también está cambiando. Dan Kornfield, experto laboral y profesor de sociología en Vanderbilt, dijo que las encuestas en Estados Unidos muestran un creciente apoyo popular a los sindicatos desde la Gran Recesión. Esa es una gran diferencia con respecto a los años 80, cuando Starbucks luchó por primera vez contra los sindicatos.

“Al adoptar una postura antisindical de la era Reagan, potencialmente están poniendo en riesgo a su base de clientes”, dijo Kornfield.