febrero 22, 2024

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El fabricante de motores Cummins repara y reemplaza 600.000 camionetas Ram en un escándalo de fraude de emisiones de 2.000 millones de dólares

El fabricante de motores Cummins repara y reemplaza 600.000 camionetas Ram en un escándalo de fraude de emisiones de 2.000 millones de dólares

El Departamento de Justicia ordenó la retirada de 600.000 camionetas Ram como parte de un acuerdo que reclama al fabricante de motores Cummins Inc. Para abordar el daño ambiental que causó cuando instaló ilegalmente software de control de emisiones en varios cientos de miles de vehículos, evitando las pruebas de emisiones.

El miércoles publicó nuevos detalles sobre el acuerdo de diciembre.

Cummins está acusado de eludir las pruebas de emisiones mediante el uso de dispositivos que pueden eludir o anular los controles de emisiones. El fabricante del motor pagará la cantidad previamente anunciada Multa civil de 1.675 millones de dólares Para resolver las reclamaciones, las más grandes jamás obtenidas en virtud de la Ley de Aire Limpio, así como 325 millones de dólares en daños.

Esto eleva la multa total a Cummins a más de $2 mil millones, lo que funcionarios del Departamento de Justicia de Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental, la Junta de Recursos del Aire de California y el Fiscal General de California describieron como un «hito» en una llamada con periodistas el miércoles.

«Que este acuerdo sea una lección: no permitiremos que empresas codiciosas hagan trampa en su camino hacia el éxito y desprecien la salud y el bienestar de los consumidores y nuestro medio ambiente en el camino», dijo el fiscal general de California, Rob Bonta.

En el transcurso de una década, cientos de miles de camionetas Ram 2500 y 3500, fabricadas por Stellantis, han sido equipadas con motores diésel Cummins que incluyen el software Bypass Engine Control. Esto incluye 630.000 dispositivos instalados con dispositivos de desactivación ilegales y 330.000 dispositivos con dispositivos auxiliares de control de emisiones no revelados.

Los funcionarios no pudieron estimar cuántos de estos vehículos hay actualmente en las carreteras, pero Cummins, que ha sostenido que no hizo nada malo, debería someterse a un retiro a nivel nacional de más de 600,000 vehículos Ram que no cumplen con las normas.

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Stellantis remitió sus comentarios sobre el caso al fabricante de motores Cummins, que dijo en un comunicado que las acciones del miércoles no implican mayores obligaciones financieras que las anunciadas en diciembre. «Esperamos ganar certeza a medida que concluimos este largo asunto y continuamos cumpliendo nuestra misión de proporcionar energía para un mundo más próspero», dice el comunicado.

Cummins también dijo que los motores no retirados del mercado no excedieron los límites de emisiones.

Como parte del acuerdo, Cummins compensará la contaminación por smog resultante de sus acciones.

Las estimaciones preliminares son que su anulación de emisiones produjo “miles de toneladas de emisiones excesivas de óxidos de nitrógeno”, dijo el fiscal federal Merrick B. Garland dijo anteriormente en una declaración preparada.

La Ley de Aire Limpio, una ley federal de 1963 para reducir y controlar la contaminación del aire en todo el país, exige que los fabricantes de automóviles y motores cumplan con los límites de emisiones para proteger el medio ambiente y la salud humana.

El sector del transporte es responsable de aproximadamente un tercio de las emisiones globales de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, y una gran parte de estas emisiones provienen de vehículos ligeros. Los límites tienen como objetivo limitar la cantidad de emisiones, especialmente provenientes de la quema de gasolina y diésel, incluido el dióxido de carbono y otros contaminantes problemáticos.

«Estamos descubriendo cada vez más que los impactos de las emisiones de los automóviles en la salud pública son verdaderamente devastadores, y también son una de nuestras mayores fuentes de emisiones que impulsan el cambio climático», dijo Jacqueline Klopp, directora del Centro para el Desarrollo Urbano Sostenible de la Escuela Climática de Columbia. .

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«Por mucho que los fabricantes de automóviles intenten evadir nuestras normas de emisiones, que son la mayor herramienta que tenemos para protegernos de estos impactos en la salud pública y el cambio climático, esperamos que este tipo de multas por evasión sean un elemento disuasorio muy importante», afirmó. agregado. «Existen profundas cuestiones de justicia y equidad con respecto a la contaminación del aire causada por las emisiones del transporte».

Los gases de escape diésel son extremadamente perjudiciales para la salud humana y son un potente carcinógeno. La exposición prolongada a los óxidos de nitrógeno que generan ozono puede causar problemas de salud como infecciones respiratorias, enfermedades pulmonares y asma.

Los funcionarios dijeron el miércoles que no se les pasó por alto que el acuerdo con Cummins llega inmediatamente después de varios otros casos de fraude de emisiones de alto perfil que involucran a la industria automotriz en los últimos años.

Los detalles del miércoles llegan siete años después de que el fabricante de automóviles alemán Volkswagen aceptara declararse culpable de cargos penales tras investigaciones sobre el uso de dispositivos de desactivación similares, un escándalo de emisiones masivo conocido como Puerta diésel.

La compañía instaló software en ciertos modelos de automóviles diésel de 2009 a 2015 en todas sus marcas, para eludir los estándares de emisiones y liberar hasta 40 veces más contaminación de lo que permiten esas normas. volkswagen dijo 11 millones de vehículos En todo el mundo están equipados con controles de contaminación.

En 2017, el fabricante de automóviles acordó pagar una multa penal de 2.800 millones de dólares además de 1.500 millones de dólares en decisiones civiles separadas.

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Ver Fiat Chrysler Consecuencias similares en 2019 por no revelar los dispositivos infractores utilizados para hacer que los sistemas de control de emisiones de los vehículos funcionen de manera diferente durante las pruebas de emisiones. Más de 100.000 vehículos EcoDiesel Ram 1500 y Jeep Grand Cherokee se vendieron en Estados Unidos utilizando el software no autorizado.

El fabricante de automóviles acordó pagar una multa civil de 305 millones de dólares para resolver las acusaciones de fraude en las pruebas de emisiones en 2019.

En 2020, Daimler, la empresa matriz de Mercedes-Benz, Aceptó una multa civil de 857 millones de dólares Como resultado de sus fallas de divulgación y acusaciones de violaciones de la Ley de Aire Limpio.

«Se gasta mucho dinero en motores diésel y la gente está ganando dinero con los motores diésel», dijo Klopp de Colombia. «A menos que se les dé una multa realmente grande y un elemento disuasivo realmente grande, están dispuestos a pagar las multas para obtener esas ganancias. Y eso es realmente triste porque antepone las ganancias a la salud de nuestras comunidades».

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El escritor de AP Auto Tom Kreischer contribuyó.

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Alexa St. John es reportera de soluciones climáticas para The Associated Press. Síguela en X, antes Twitter, @est.john. Accedido en [email protected].

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