abril 19, 2024

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El fabricante de cohetes Blue Origin Merritt Island intensifica sus esfuerzos para debutar en New Glenn

El fabricante de cohetes Blue Origin Merritt Island intensifica sus esfuerzos para debutar en New Glenn

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Después de años de esconderse a plena vista en la Costa Espacial, por así decirlo, finalmente se espera que el primer cohete pesado New Glenn de Blue Origin se lance este año, y el trabajo se acelera dentro del enorme campus secreto de fabricación de la compañía aeroespacial en North Merritt Island.

«Es una instalación bastante grande. Estamos construyendo propulsores para respaldar no solo el primer lanzamiento de este año, sino varios lanzamientos al año, y los estamos aumentando rápidamente para respaldar un manifiesto cada vez mayor que incluye servicios comerciales, civiles y, con suerte, nacionales. seguridad aquí en el país», dijo Lars Hoffmann, vicepresidente de la empresa Blue Origin National Security Sales, durante una presentación de SpaceCom en el Centro de Convenciones del Condado de Orange en Orlando: «El futuro».

Con más de 320 pies de largo, New Glenn estará entre los vehículos más grandes jamás construidos. Construido, lanzado y renovado en la Costa Espacial, New Glenn tiene una primera etapa reutilizable, una etapa superior prescindible y un enorme cono de 7 metros de diámetro para encerrar grandes cargas útiles.

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, fundó Blue Origin en 2000, mientras que Elon Musk fundó SpaceX en 2002. Pero los multimillonarios han tomado caminos marcadamente diferentes en el desarrollo de cohetes orbitales, dijo Laura Forczyk, fundadora y directora ejecutiva de la firma de consultoría espacial Astralytical de Atlanta. No ve a Blue Origin como un competidor a corto plazo de SpaceX.

«Tenían la misma cantidad de tiempo que SpaceX. Tenían la misma cantidad de tiempo que SpaceX, pero se estaban tomando su tiempo. Fueron muy intencionales. Tenían diferentes áreas de interés», dijo Forczyk. .

Los cohetes SpaceX representaron 68 de los 72 lanzamientos orbitales de Space Coast el año pasado, junto con nueve de los 10 lanzamientos en lo que va de 2024. Eso representa el 94% del total de 82 lanzamientos.

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Por el contrario, dijo Forczyk, los avistamientos de Blue Origin se centran en la evolución de la luna. En mayo pasado, Blue Origin recibió un contrato de 3.400 millones de dólares para desarrollar un sistema de aterrizaje humano para la misión Artemis V de la NASA para enviar astronautas a la luna.

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«En este momento, ni siquiera están compitiendo por la misma base de clientes a corto plazo. A largo plazo, las cosas pueden cambiar. Porque a largo plazo, tenemos a Starship (de SpaceX) poniéndose en marcha y acelerando el ritmo». «No sabemos cómo será», dijo Forczyk. «Es hasta ahora».

«Pero lo interesante es cómo New Glenn, Vulcan y Starship de ULA compiten a largo plazo», dijo.

El campus de fabricación de Blue Origin en Merritt Island se extiende justo al sur del complejo de visitantes del Centro Espacial Kennedy, dominando el horizonte desde Space Commerce Road dentro de Exploration Park.

Hoffman brindó una inusual visión general del campus de Merritt Island y del Complejo de Lanzamiento 36 de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, donde la compañía ha invertido más de mil millones de dólares en la construcción de instalaciones de última generación, durante SpaceCom, una conferencia espacial que atrajo a más personas. Más de 4.000 participantes de los 50 estados y más de 80 países.

Hoffman mostró una diapositiva de PowerPoint durante su discurso del 1 de febrero, delineando varios edificios rectangulares blancos y azules en el complejo de fabricación de Blue Origin. Los edificios incluyen instalaciones para limpiar tanques verticales y probar la primera y segunda etapa de los misiles; Instalación de limpieza de precisión; instalación de revestimiento de superficies; y un almacén en Campus Sur para almacenar dispositivos.

«Todavía está creciendo. Recientemente iniciamos la construcción de algunos edificios nuevos allí. Así que estad atentos para más actualizaciones», dijo Hoffman a la multitud.

También mostró una fotografía tomada dentro de un gran edificio industrial donde los trabajadores están construyendo las fases uno y dos de New Glen, una al lado de la otra, a lo largo de carriles de montaje paralelos.

Blue Origin ha crecido rápidamente desde 2019 y la compañía ahora emplea a más de 10,000 trabajadores en todo el país, al tiempo que ocupa una «huella muy grande» en Merritt Island, dijo Hoffman.

La primera pregunta que Hoffman hizo a la audiencia: «¿Se lanzará New Glenn este año?»

«Sí. El siguiente», respondió rápidamente, provocando risas.

Los funcionarios de Blue Origin todavía guardan silencio sobre la fecha de lanzamiento inaugural prevista para New Glenn, que aún no se ha anunciado. Esto se producirá inmediatamente después del histórico lanzamiento inaugural el 8 de enero del cohete Vulcan de próxima generación de United Launch Alliance, que recibió elogios de toda la industria espacial. Mientras tanto, SpaceX continúa probando el vehículo Starship Heavy desde su remoto sitio de lanzamiento en Texas, aunque ambos vuelos hasta ahora han terminado en explosiones.

Blue Origin en el Complejo de Lanzamiento 36

Hoffman también mostró un mapa marcado como LC-46, que se encuentra a unas nueve millas (en línea recta) de las instalaciones de Merritt Island. Dijo que las tripulaciones terminaron de reconstruir el complejo de lanzamiento el año pasado y que se realizaron extensas pruebas durante el año pasado para preparar el despegue inaugural.

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«Se ve la instalación de integración allí, con la rampa hasta la mesa de lanzamiento y una torre de agua cercana para soportar el sistema de diluvio. Ha sido completamente probado. Estamos listos para comenzar. Estamos entusiasmados con el lanzamiento», dijo Hoffman. . Audiencia de SpaceCom.

La torre de agua de 351 pies, que es una de las más altas del mundo, y dos torres de protección contra rayos cercanas se pueden ver en el horizonte desde la arena en el centro de Cocoa Beach.

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De 1962 a 2005, el LC-36 albergó 145 lanzamientos Atlas-Centaur, informa el Museo de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Posteriormente, la instalación fue clausurada y Blue Origin arrendó el complejo en 2015.

Después del lanzamiento, los propulsores de primera etapa de New Glenn aterrizarán sobre barcos en el océano a 620 millas de distancia, regresarán a la costa, descargarán en Puerto Cañaveral y regresarán a LC-36 para inspecciones, mantenimiento y servicio antes de unirse a la flota.

«Estoy emocionado de ver cómo será el futuro de Blue aquí», dijo Rob Long, presidente y director ejecutivo de Space Florida. «Creo que esperan lanzarlo a finales de este año; será emocionante».

«Hay muchas eficiencias que creo que pueden beneficiarse al construir cerca de su sitio de lanzamiento, para que puedan dar la vuelta, reabastecerse y lanzar. Creo que tanto Blue Origin como SpaceX han demostrado el valor de poder fabricar, o al menos al menos haz eso.» «Lo que yo llamaría una revisión y renovación de los propulsores, para permitir que este ritmo continúe», dijo Long.

«Creo que, desde el punto de vista logístico, tiene mucho sentido que una empresa fabrique vehículos de lanzamiento lo más cerca posible del sitio de lanzamiento», dijo.

«Rápida intensificación» del aumento evidente

Blue Origin tiene su sede en Kent, Washington. En un proyecto relacionado con New Glenn en el Cabo, continúa la construcción de la instalación de procesamiento de satélites de banda ancha del Proyecto Kuiper, valorada en 120 millones de dólares, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. ULA Atlas V lanzó el primero de dos prototipos de satélites Kuiper en octubre.

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New Glenn se manifiesta en el lanzamiento de hasta 27 misiones espaciales del Proyecto Kuiper a lo largo de cinco años. Por el contrario, la constelación de banda ancha Starlink de SpaceX ha crecido a 5.402 satélites operativos hasta el miércoles, según Jonathan McDowell, astrofísico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

New Glenn también lanzará cargas útiles de tres de los seis operadores de satélites más grandes del mundo: Eutelsat, JSAT y Telesat, según un comunicado de prensa de Blue Origin de abril de 2022.

«Esperamos con ansias el primer lanzamiento de New Glenn a finales de este año. Tenemos cuatro propulsores de New Glenn y 11 exhibidores en producción», dijo Sarah Blask, portavoz de Blue Origin, en un correo electrónico.

«El propósito del New Glenn es reducir costos mediante la reutilización: su primera etapa está diseñada para realizar un mínimo de 25 misiones. Es un vehículo multifacético diseñado para satisfacer la más amplia gama de necesidades de los clientes y es capaz de transportar 45 toneladas métricas a un nivel bajo”, dijo Plask: “órbita terrestre y 13 toneladas métricas a la órbita de transferencia geoestacionaria”.

«Sabíamos que nuestros clientes querían más formas de transferir mayor masa y volumen al espacio, razón por la cual fuimos los primeros en saltar más allá del carenado estándar de cinco metros», dijo.

De cara al futuro, Forczyk citó el rendimiento de un par de motores BE-4 LNG construidos por Blue Origin que impulsaron la primera etapa de la nave espacial Vulcan de ULA en órbita el mes pasado. Los motores BE-4 también impulsarían al New Glenn.

«Fue impresionante ver esos motores volando en Vulcan. Ahora bien, Vulcan es un vehículo diferente al New Glenn, pero sigue siendo realmente impresionante ver que Vulcan tenga éxito de la forma en que lo hizo», dijo Forczyk.

“Esto me da la esperanza de que New Glen realmente tenga éxito cuando finalmente esté listo para funcionar”, dijo.

Para conocer las últimas noticias sobre la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral y el Centro Espacial Kennedy de la NASA, visite floridatoday.com/space.

Rick Neil Es corresponsal espacial de Florida Today (para conocer más de sus historias, haga clic aquí.) Llame a Neale al 321-242-3638 o [email protected]. Gorjeo/X: @RickNeal1

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