febrero 22, 2024

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El Departamento de Justicia acusa a dos agentes políticos de ocultar a lobbistas extranjeros durante la administración Trump

El Departamento de Justicia acusa a dos agentes políticos de ocultar a lobbistas extranjeros durante la administración Trump

WASHINGTON (AP) — Dos consultores políticos bien conectados proporcionaron información falsa sobre el trabajo de cabildeo en nombre de un estado rico del Golfo durante la administración Trump, según registros judiciales del Departamento de Justicia revelados el martes.

Los documentos de acusación presentados ante un tribunal federal de Washington alegan que Barry Bennett, asesor de la campaña presidencial de Donald Trump en 2016, dirigió una campaña secreta y lucrativa de cabildeo diseñada para promover los intereses de una nación extranjera, incluido el desacreditamiento de una nación rival.

El país para el que se realizó el trabajo no se menciona en los documentos, pero coincide con la descripción de Qatar, que en 2017 pagó a la firma de Bennett 2,1 millones de dólares por trabajo de cabildeo y fue identificado en una citación del Departamento de Justicia de 2020 que fue obtenida previamente por The Associated. Prensa. . La prensa solicitó registros relacionados con el cabildeo externo de Bennett.

Los fiscales federales presentaron dos cargos penales contra Bennett en un documento de acusación conocido como información, que normalmente se presenta sólo con el consentimiento del acusado y generalmente indica que las partes han llegado a una resolución. Los fiscales dijeron que el caso será desestimado después de que cumpla con los términos de un acuerdo de procesamiento diferido, incluido el pago de una multa de 100.000 dólares.

El Departamento de Justicia también llegó a un acuerdo similar con Douglas Watts, un consultor político de Nueva Jersey que, según los fiscales, trabajó junto a Bennett y no se registró bajo la Ley de Registro de Agentes Extranjeros.

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La ley, aprobada en 1938 para exponer la propaganda nazi en los Estados Unidos, exige que las personas revelen al Departamento de Justicia cuando defienden, ejercen presión o realizan trabajos de relaciones públicas en los Estados Unidos en nombre de un gobierno o entidad política extranjera.

El abogado de Bennett no respondió de inmediato a los mensajes enviados a su bufete de abogados. Justin Dillon, el abogado de Watts, se negó a hacer comentarios el martes por la noche. El correo electrónico enviado a la embajada de Qatar no fue respondido de inmediato.

Según el Departamento de Justicia, Bennett firmó un contrato en 2017 para que su empresa, Avenue Strategies, realizara trabajos de lobby en nombre de la embajada de Qatar. Ese año también se registró en el Departamento de Justicia para ejercer presión a favor de la embajada.

Pero como parte de esa estrategia, los fiscales dijeron que dirigía en secreto otra empresa llamada Yemen Crisis Watch que llevaba a cabo una campaña de relaciones públicas para desacreditar a uno de los rivales anónimos de Qatar, con Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos involucrados en operaciones militares. provocó críticas de los críticos de Qatar. Dice que contribuyó a una crisis humanitaria y mejoró la posición de Qatar ante el gobierno de Estados Unidos.

Esos esfuerzos incluyeron presionar al Congreso y a Trump, así como una campaña en las redes sociales, publicar artículos de opinión en periódicos y producir un documental de televisión, según los fiscales. Los fiscales dijeron que Yemen Crisis Monitor instó al público a contactar a los legisladores y instarlos a «dejar de apoyar» la interferencia en Yemen por parte del rival anónimo de Qatar.

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Tanto Robert Schuller, un destacado televangelista, como el ex gobernador de Kansas, Jeff Colyer, han ayudado a los esfuerzos de Crisis Watch en Yemen, según informes anteriores del Wall Street Journal y Topeka Capital Journal. Ninguno de los dos ha sido acusado de ningún delito y los mensajes que se les enviaron no fueron respondidos de inmediato.

Los fiscales dicen que Bennett Consulting no reveló en sus documentos de FARA la creación de la Organización de Monitoreo de Crisis de Yemen, y que Watts hizo declaraciones falsas durante entrevistas con el FBI sobre su conocimiento de la formación y las actividades de la compañía.

El caso está entre variosTentáculos por funcionarios federales encargados de hacer cumplir la ley en relación con la agresiva campaña de influencia de Qatar durante la administración Trump, cuando era objetivo de un bloqueo impuesto por Arabia Saudita y otros países vecinos.

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Suderman informó desde Richmond, Virginia.