junio 22, 2024

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El cambio de Biden en los F-16 para Ucrania siguió a meses de disputas internas.

El cambio de Biden en los F-16 para Ucrania siguió a meses de disputas internas.

WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden La decisión de permitir que los aliados entrenen a las fuerzas ucranianas sobre cómo operar aviones de combate F-16 – y finalmente proporcionar los propios aviones – parecía un cambio repentino de corazón, pero en realidad sucedió después de meses de disputas internas y conversaciones tranquilas con los aliados.

Biden hizo el anuncio durante la cumbre del G7 de la semana pasada en Hiroshima, Japón., que Estados Unidos se unirá a la coalición F-16. Su luz verde llegó después de que el presidente Volodymyr Zelensky Ha pasado meses presionando a Occidente para que suministre aviones fabricados en Estados Unidos a sus fuerzas mientras trata de defenderse de una invasión rusa de 15 meses.

Los cálculos de la administración han sido durante mucho tiempo que tal medida aumentaría las tensiones con Rusia. Los funcionarios estadounidenses también argumentaron que aprender a volar y brindar apoyo logístico para el F-16 avanzado sería difícil y llevaría mucho tiempo.

Pero en los últimos tres meses, los funcionarios de la administración han cambiado hacia la opinión de que ahora es el momento de proporcionar a los pilotos ucranianos el entrenamiento y los aviones necesarios para las necesidades de seguridad del país a largo plazo, según tres funcionarios familiarizados con las deliberaciones que pidieron no identificarse para discutir internamente. deliberación.

Sin embargo, el cambio de opinión de Biden pareció algo sorprendente.

En febrero, Biden insistió en una entrevista con David Muir de ABC que Ucrania “no necesita los F-16 en este momento” y que los “descarto ahora”. Y en marzo, Colin Kahl, un alto funcionario de políticas del Pentágono, les dijo a los legisladores estadounidenses que incluso si el presidente aprobaba los F-16 para Ucrania, podría llevar dos años entrenar y equipar a los pilotos ucranianos.

Pero como la administración ha estado minimizando públicamente la posibilidad de tener F-16 para Ucrania en el corto plazo, el debate interno se ha desatado.

Las tranquilas discusiones en la Casa Blanca se intensificaron en febrero, cuando Biden visitó Ucrania. y polonia, Según funcionarios estadounidenses.

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Después del vuelo, comenzaron las conversaciones con altos funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, el Pentágono y el Departamento de Estado sobre los pros y los contras y los detalles de cómo funcionaría esta transferencia, dijeron los funcionarios. Los funcionarios de la administración también han consultado con los aliados más profundamente.

En abril, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, escuchó a los líderes de defensa de los países aliados durante una reunión del Grupo de Enlace de Defensa de Ucrania que buscaban el permiso de EE. UU. para entrenar a los ucranianos en los F-16, según un funcionario del Departamento de Defensa no autorizado para comentar. en público. Austin planteó este tema durante las discusiones de política del Consejo de Seguridad Nacional y hubo acuerdo en que era hora de comenzar a entrenar.

Austin también planteó el tema a Biden antes de la cumbre del G7 con una recomendación de «avanzar con la aprobación de los aliados» para entrenar a los ucranianos y mover aviones, dijo el funcionario del departamento. Los funcionarios dijeron que el secretario de Estado, Antony Blinken, también ha sido un firme defensor de hacer avanzar el plan durante las conversaciones de política de EE. UU. y le transmitió a Biden la creciente urgencia europea sobre el tema.

El asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, viajó a Londres el 8 de mayo para conversar con aliados británicos, franceses y alemanes sobre Ucrania, con los F-16 como una prioridad en la agenda. Se metieron en el meollo de la cuestión de cómo proporcionar la capacitación y qué países podrían estar dispuestos a volar los aviones a Ucrania. Según uno de los funcionarios, se acordó que el enfoque debería estar primero en la capacitación.

Antes de partir de Londres, Sullivan habló por teléfono con sus homólogos de los Países Bajos y Polonia, ambos países propietarios del F-16 y «serán esenciales para cualquier esfuerzo por proporcionar el avión a Ucrania para cualquier uso futuro». El funcionario agregó que Dinamarca probablemente proporcionaría el avión.

Biden y Sullivan discutieron cómo la próxima cumbre del G7 en Hiroshima podría brindarle una buena oportunidad para presentar el caso a aliados clave sobre el cambio de postura de la administración sobre los aviones de combate.

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También discutieron el apoyo de Biden a los aliados que proporcionan aviones a Ucrania, una línea que anteriormente no parecía dispuesto a cruzar por temor a que pudiera llevar a Occidente a lo que podría verse como una confrontación directa con Moscú.

Biden, en conversaciones privadas con otros líderes del G7 el viernes, confirmó que Estados Unidos respaldaría un esfuerzo conjunto para capacitar a pilotos ucranianos en los F-16 y que, tal como están las cosas, trabajarán juntos en quién los perdonará y cuántos. . será enviado.

El funcionario dijo que los funcionarios del Departamento de Estado, el Pentágono y el Consejo de Seguridad Nacional ahora están desarrollando un plan de capacitación y «cuándo, dónde y cómo entregar los F-16» a Ucrania como parte del esfuerzo de seguridad a largo plazo.

Los funcionarios estadounidenses dicen que tomará varios meses aclarar los detalles, pero la USAF ha decidido en silencio que el entrenamiento real podría llevarse a cabo de manera realista en unos cuatro meses. La Fuerza Aérea basó la estimación mucho más corta en una visita que dos pilotos ucranianos realizaron a una base de la Fuerza Aérea de EE. UU. en marzo, donde se les presentaron los F-16 y los simuladores de vuelo. Las autoridades dicen que el entrenamiento se llevará a cabo en Europa.

Los funcionarios de la Casa Blanca se enfadaron ante la idea de que la decisión de Biden fuera un cambio drástico.

La administración se centró en proporcionar a Ucrania las armas, incluidos los sistemas de defensa aérea, los vehículos blindados, el equipo de puentes y la artillería, que se necesitaban para un próximo contraataque. También ha habido preocupaciones de que enviar los F-16 podría consumir una gran parte del dinero destinado a Ucrania.

Lo que había cambiado, agregó el funcionario, era que otros aliados habían llegado a un punto en el que estaban dispuestos a proporcionar sus propios aviones como parte de una coalición con sede en Estados Unidos.

La administración Biden todavía está considerando si proporcionar sus F-16 directamente a Ucrania. De todos modos, necesitaba el apoyo de otros aliados porque Estados Unidos no podría proporcionar la flota completa de aviones que Zelensky dice que son necesarios.

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El secretario de la Fuerza Aérea, Frank Kendall, dijo que los F-16 le darían a Ucrania una gran capacidad a largo plazo, pero que no serían un «cambio de juego».

Hubo una conciencia de que «necesitamos ir allí en algún momento, pero no teníamos un sentido de urgencia al respecto. Creo que estamos en un lugar razonable para tomar esa decisión ahora», dijo Kendall a una reunión de periodistas. los lunes.

Otro problema potencial en la conversación sobre el F-16 se refiere a Turquía.

Turquía quiere comprar 40 nuevos F-16 de los Estados Unidos, pero algunos en el Congreso se oponen a la venta hasta que Turquía acepte la membresía de la OTAN para Suecia, que solicitó unirse a la alianza a raíz de la invasión rusa de Ucrania.

El presidente turco Recep Tayyip Erdogan Objetó el aparente apoyo de Suecia al ilegalizado Partido de los Trabajadores del Kurdistán, o PKK, el grupo de extrema izquierda DHKP-C y los seguidores del clérigo musulmán radicado en Estados Unidos Fethullah Gulen, a quien Ankara afirma que estuvo detrás de un fallido intento de golpe militar en 2016.

Erdogan se enfrenta al líder opositor Kemal Kilicdaroglu en una segunda vuelta domingo. Si Erdogan gana, como se espera, los funcionarios de la Casa Blanca tienen cada vez más esperanzas de que el líder turco retire su oposición a la membresía de Suecia, según el funcionario estadounidense.

Si Erdoğan deja de oponerse a que Suecia se una a la OTAN, esto podría resultar en que Turquía adquiera los tan esperados F-16 y eventualmente podría aumentar la cantidad de F-16 más antiguos en circulación, lo que podría beneficiar a Ucrania.

El corresponsal de Associated Press en la Casa Blanca, Zeke Miller, contribuyó a este despacho.