abril 17, 2024

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Desde Flip-Flops hasta la Final Four, Georgia Amoore domina la cancha

Desde Flip-Flops hasta la Final Four, Georgia Amoore domina la cancha

DALLAS — Georgia Amory tenía 5 años la primera vez que pisó una cancha de baloncesto. El equipo de su prima tuvo serios problemas y, posteriormente, se quedó sin jugadores, por lo que recurrió a Amoore.

sin zapatillas? Ningún problema. Amoore tomó la cancha en chanclas.

El viernes, llevarás a los Virginia Tech Hokies a su primera aparición en la Final Four en la historia del programa. No habrá pantuflas, pero sí Nike.

Amoore, de Ballarat, Australia, se convirtió en una superestrella en el torneo de la NCAA, dominando la línea de tres puntos y bailando por la cancha con un ritmo propio.

«Vine aquí y de inmediato supe que teníamos algo especial», dijo el jueves el entrenador de Virginia Tech, Kenny Brooks. «Su conducta es de confianza. Los niños la seguirán. Ella es como un oboe. Si ella dice, ‘Hagamos esto’, los niños lo harán. Es la niña más divertida del equipo. Es la niña más inteligente del equipo. Y es nuestro líder.»

Durante el año pasado, Amoore y sus compañeras de equipo Elizabeth Keightley, Taylor Soule, Keanna Traylor y Kayla King convirtieron su programa poco conocido en un equipo de primer nivel. Los Hokies ingresaron al torneo 31-4, con la mayor cantidad de victorias en la historia del equipo.

Amoore, un pequeño guardián, es la clave de esta fundación. Fue la primera jugadora de baloncesto de Virginia Tech en registrar un triple-doble y estableció un récord de programa para asistencias este año. Ha anotado 114 hat-tricks esta temporada, mucho más que nadie en su equipo y Tercer lugar en la primera división — justo detrás de la indomable Caitlin Clark de Iowa y Taylor Mixell de Ohio.

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Si bien Amoore promedia 16.3 puntos, 5 asistencias y 3 rebotes por juego, abrió el Torneo de la NCAA con un mensaje claro, anotando 96 puntos en total solo en sus primeros cuatro juegos. En el camino, venció a una canosa defensa de Ohio State, la misma que obligó a UConn a cometer 25 pérdidas de balón.

¿Mencionamos que solo mide 5 pies y 6 pulgadas?

«No quiero que termine este año, no quiero que termine esta temporada», dijo Amor. «En el futuro, simplemente confiando en que podemos hacer que todo esto suceda cuando llegue el momento de marzo, nada es imposible».

Amoore ha recorrido un largo camino desde que jugaba baloncesto con zapatillas. Pero el baloncesto no siempre fue el sueño. Al crecer en Ballarat, a unas 70 millas al oeste de Melbourne, Amoore no tenía ESPN para ver el baloncesto estadounidense, dijo, y probó diferentes deportes, incluido el fútbol australiano.

«Solía ​​ser muy rápida y los chicos me agarraban la cola de caballo para detenerme, así que definitivamente aprendí mucho de eso», dijo. «En términos de dureza, el fútbol se trata simplemente de enfrentar y esquivar todas esas situaciones. Eso definitivamente me ayudó a ser fuerte y me enseñó que cuando me golpean, me levanto y lo pruebo, y luego salgo si soy fuerte». realmente duele.

Cuando llegué a la escuela secundaria, me había acostumbrado al baloncesto y sobresalía. Amoore saltó de un equipo a otro y finalmente ganó un lugar en el equipo nacional australiano en varios niveles juveniles.

Eric Hayes, su entrenador en Ballarat Rush, pensó que «el cielo será el límite» para Amoore.

«Es joven», dijo, «así que no sabes cómo se verá». «Pero sabía que siempre se daría a sí misma la mejor oportunidad de hacer un trabajo realmente bueno. Aquí nadie se sorprende».

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Hayes describió el estilo de Amoore como dinámico, rápido, animado, enérgico y poderoso. Pero lo principal que la distingue en la cancha es su actitud.

Él dijo: «Ella está jugando con alegría, simplemente está jugando con tanta alegría y se está divirtiendo». “Le tiró una moneda de diez centavos a un compañero de equipo y está tan emocionada de hacerlo como de dejar caer 3”.

Y el tamaño no se limita a ello.

“Creo que es difícil para cualquiera marcarla”, dijo Hayes, recordando jugar cara a cara con ella, a pesar de que mide 6 pies 3 pulgadas y es un ex jugador. «No podía quedarme frente a ella».

Después de la consideración Ofertas de Virginia Tech y la Universidad de Portland, donde interpretó a su prima, Amoore llegó a Blacksburg, Virginia, en enero de 2020; Ella y Ketley, de 6 pies y 6 pulgadas, instantáneamente entablaron una amistad. Hoy, se mueven juntos por el campo como viejos amigos terminando las oraciones del otro. Quizás esto se deba a la cantidad de tiempo que pasaron juntos: con el mundo encerrado durante los primeros días de la pandemia, Amoore se mudó con Kitley y su familia.

Keatley, senior, promedia 18,2 puntos y 10,7 rebotes por partido, que es Una de las empresas líderes Bloqueadores en el juego con 77 esta temporada. Brooks comparó tanto a Kitley como a Amoore con Batman, y describió al otro como «el formidable Robin», dependiendo de quién protagonice actualmente.

«No les importa, no les importa», dijo Brooks el fin de semana pasado. Cuando Georgia gana, Liz salta hacia arriba y hacia abajo. Cuando Liz gana algo, Georgia salta hacia arriba y hacia abajo.

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«Entrenarlos es divertido porque no pierden el tiempo cuando no reciben el balón. Lo comparten. Llamamos a nuestra ofensiva como un boomerang. Si lo pasas, vuelve a ti».

Amory creció admirando a sus compañeras jugadoras de baloncesto australianas Leilani Mitchell y Lauren Jackson, cuyas camisetas cuelgan de las vigas del Climate Pledge Arena de Seattle, donde Virginia Tech jugó el fin de semana pasado en una competencia regional. Pero fue el centro de las Seattle Storm, Izzy Magpigur, a quien Amour se acercó antes de un partido de hockey de octavos de final contra Tennessee. Virginia Tech estaba usando el vestuario de Storm y Amoore quería saber qué casillero pertenecía a Magbegor.

Magpegur dijo que los dos siguieron las carreras y el crecimiento del otro en Australia. No te sorprendió ver a Amoore llegar al torneo más grande del año: Amoore anotó 29 puntos, el máximo de su carrera, esa noche.

«Ella está muy interesada en el baloncesto», dijo Magpegur. «Ella hace las cosas en su propio tiempo, realmente no deja que la defensa dicte su juego ofensivo. La gente puede verla jugar y verla hacer grandes tiros y liderar a su equipo como es. Es realmente emocionante».

Actualmente, Amoore enseña sociología en la escuela cuando no está en la corte. Escucha mucha música dance electrónica para energizarse. Después de ponerse sus tenis, siempre encabeza su lista de reproducción con «Talk That Talk» de Rihanna.

«Entonces estoy listo para irme», dijo Amor.

Cris Rimm Contribuir a la elaboración de informes.