abril 17, 2024

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Descubriendo antiguos secretos climáticos: el derretimiento del hielo probablemente provocó el cambio climático hace más de 8.000 años

Descubriendo antiguos secretos climáticos: el derretimiento del hielo probablemente provocó el cambio climático hace más de 8.000 años

Los científicos han descubierto que el derretimiento de la capa de hielo hace 8.000 años afectó los patrones climáticos globales. El estudio proporciona información sobre los posibles impactos climáticos futuros del derretimiento del hielo en Groenlandia.

Los científicos que analizan muestras geológicas de la desembocadura del río Ethan en Escocia han identificado una capa de hielo que se derrite como la causa probable de un importante evento de cambio climático hace poco más de 8.000 años.

El estudio, realizado por un equipo colaborativo de geólogos de cuatro universidades de Yorkshire dirigido por el Dr. Graham Rush, afiliado tanto a la Universidad de Leeds como a la Universidad de Leeds Beckett, puede proporcionar información sobre los impactos potenciales del actual derretimiento del hielo en Groenlandia en los patrones climáticos globales. .

Hace más de 8.000 años, el Atlántico Norte y el norte de Europa experimentaron un enfriamiento significativo debido a cambios en un importante sistema de corrientes oceánicas conocido como Circulación de Vuelco del Atlántico o AMOC.

El cambio en AMOC también afectó los patrones de precipitación globales.

Se cree que la afluencia de una gran cantidad de agua dulce a los mares de agua salada del Océano Atlántico Norte provocó el colapso del AMOC.

Los sedimentos centrales se extraen de la desembocadura del río Yathan.

Muestra un núcleo de sedimento tomado de la desembocadura del río Ethan. Crédito: Universidad de Leeds

El equipo de investigación tomó muestras de núcleos de sedimentos en el estuario de Ethan para hacerse una idea de lo que estaba sucediendo con los niveles del mar hace más de 8.000 años.

Al analizar microfósiles y sedimentos en las muestras, encontraron que los cambios en el nivel del mar se alejaron de las fluctuaciones naturales de aproximadamente 2 mm por año y alcanzaron 13 mm por año con eventos individuales del nivel del mar que probablemente elevaron el agua en aproximadamente 2 metros. En la desembocadura del río Thane.

El análisis de muestras de núcleos proporciona más evidencia de que hubo al menos dos fuentes principales de agua dulce que se descargaban en el Atlántico Norte, lo que provocó cambios en la AMOC, en lugar de una sola fuente como se pensaba anteriormente.

La opinión de muchos estudiosos era que el agua dulce procedía de un lago gigante (el lago Agassiz-Ojibway, que era del tamaño del Mar Negro y estaba situado cerca de lo que hoy es el norte de Ontario) y desembocaba en el océano.

«Demostramos que, aunque el lago era enorme, no era lo suficientemente grande como para dar cuenta de toda esa agua que fluía hacia el océano y causaba el aumento del nivel del mar que observamos», dijo el Dr. Rush.

Graham Rush

El Dr. Rush observa el núcleo de sedimento en el laboratorio. Crédito: Universidad de Leeds

En cambio, el Dr. Rush y sus colegas creen que el derretimiento del glaciar de la Bahía de Hudson que cubría gran parte del este de Canadá y el noreste de Estados Unidos provocó la inyección de cantidades masivas de agua que se reflejaron en las muestras de los núcleos.

La circulación periférica distribuye el calor.

La energía térmica impulsa el clima mundial y la perturbación de las corrientes oceánicas ha tenido importantes repercusiones en todo el mundo.

Las temperaturas en el Atlántico Norte y Europa cayeron entre 1,5 y 5 grados Celsius y duraron unos 200 años, mientras que en otras regiones las temperaturas aumentaron por encima del promedio. Los niveles de lluvia también han aumentado en Europa, mientras que otras partes del mundo, como partes de África, han experimentado condiciones más secas y períodos prolongados de sequía. Fósiles del organismo unicelular Elvidium gyrth

Los autores del estudio creen que el estudio da una idea de cómo el derretimiento de las capas de hielo de Groenlandia está afectando actualmente a los sistemas climáticos globales.

El Dr. Rush añadió: “Sabemos que la AMOC se está desacelerando actualmente y, aunque todavía se está debatiendo, algunas proyecciones sugieren que podría cerrarse por completo.

«Sin embargo, al observar eventos pasados ​​podemos aprender más sobre qué causa y es probable que causen estos cambios. Hemos demostrado que el rápido retroceso de la capa de hielo, que puede ocurrir en Groenlandia dependiendo de la trayectoria futura de las emisiones de combustibles fósiles, podría causar un gama de impactos climáticos significativos”. Lo cual podría tener consecuencias muy inquietantes.

Referencia: “La magnitud y el origen del forzamiento del agua de deshielo del evento climático de 8,2 km limitado por los datos relativos del nivel del mar del este de Escocia” por Graham Rush, Ed Garrett, Mark D. Bateman, Grant R. Página, Fiona D. Hebert, David E. Smith W. Chicas de Roland, 21 de agosto de 2023, Cuadrante Avance de la ciencia.
doi: 10.1016/j.qsa.2023.100119

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