julio 23, 2024

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Descubren en Zambia una estructura de madera de medio millón de años de antigüedad

Descubren en Zambia una estructura de madera de medio millón de años de antigüedad
  • Escrito por Victoria Gill
  • Corresponsal científico, BBC News

Fuente de imagen, Jeff Doler

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El profesor Larry Barham descubre la estructura de madera a orillas del río

El descubrimiento de antiguos troncos de madera a orillas de un río en Zambia ha cambiado la comprensión de los arqueólogos sobre la vida humana antigua.

Los investigadores encontraron evidencia de que se utilizó madera para construir una estructura hace casi medio millón de años.

El profesor arqueólogo Larry Parham dijo: «Este descubrimiento ha cambiado mi forma de pensar sobre nuestros primeros antepasados».

El científico de la Universidad de Liverpool lidera el proyecto de investigación Deep Roots of Humanity, que ha excavado y analizado madera antigua.

Fuente de imagen, Larry Barham

Este descubrimiento podría cambiar la creencia común de que los humanos antiguos vivían una vida nómada simple.

El profesor Barham dijo: «Hicieron algo nuevo y fantástico con madera».

«Usaron su inteligencia, imaginación y habilidades para crear algo que nunca antes habían visto, algo que nunca antes había existido».

Los investigadores también descubrieron antiguas herramientas de madera, incluidos palos de cavar. Pero lo que más les interesó fue encontrar dos trozos de madera en ángulo recto entre sí.

El profesor Geoff Dowler, arqueólogo de la Universidad de Aberystwyth, dijo: «Uno encima del otro y ambas piezas de madera están talladas en ellas».

“Se puede ver claramente que estas muescas fueron cortadas con herramientas de piedra.

«Hace que los dos registros encajen para convertirse en objetos estructurales».

Haz un fuego

Análisis más detallados confirmaron que los registros tienen aproximadamente 476.000 años de antigüedad.

«Me sorprendió saber que el trabajo en madera era una tradición profunda», dijo el miembro del equipo Pieris Nkombwe, del Museo Livingstone en Zambia.

«Me di cuenta de que habíamos descubierto algo extraordinario».

Hasta ahora, la evidencia del uso humano de la madera se ha limitado a hacer fuegos y fabricar herramientas como palos y lanzas para cavar.

Datación por luminiscencia

Uno de los hallazgos de madera más antiguos fue una lanza de 400.000 años de antigüedad encontrada en las arenas prehistóricas de Clacton-on-Sea, Essex, en 1911.

A menos que se conserve en condiciones muy específicas, la madera simplemente se pudre.

Pero las sinuosas orillas del río sobre las cataratas Kalambo, cerca de la frontera entre Zambia y Tanzania, han estado inundadas y esencialmente encurtidas durante miles de años.

El equipo midió la edad de las capas de tierra en las que fueron enterrados mediante datación por centelleo.

Los granos de roca absorben la radiactividad natural del medio ambiente con el tiempo, cargándose esencialmente como pequeñas baterías, dijo el profesor Dowler.

Esta radiactividad se puede liberar y medir calentando los granos y analizando la luz emitida.

Fuente de imagen, Michael Bayless

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Los científicos han creado modelos para mostrar cómo se utilizan los registros anidados

El tamaño de los dos troncos, el más pequeño de los cuales mide aproximadamente 1,5 metros (5 pies), indica que quien los unió estaba construyendo algo grande.

El equipo dice que es poco probable que sea una cabaña o una vivienda permanente, pero podría ser parte de una plataforma de refugio.

«Podría ser una especie de estructura para sentarse junto al río y pescar», dijo el profesor Dowler.

“Pero es difícil saber qué tipo [complete] La estructura podría haberlo sido”.

Fuente de imagen, Larry Barham

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Se ha conservado madera antigua en los sedimentos del fondo de los ríos.

Tampoco está claro qué especie de hombre antiguo (o humanos) los construyó.

Aún no se han encontrado huesos en este sitio.

Carpinteria imitacion

«Podría haber sido Homo sapiens «Aún no hemos descubierto fósiles de esa época», dijo el profesor Dowler.

«Pero podría ser de otro tipo… Homo erectus o homo naledi «Había varias especies humanas en ese momento en Sudáfrica».

Los artefactos de madera fueron transportados al Reino Unido para su análisis y conservación, donde se almacenan en tanques que imitan el anegamiento que los ha conservado maravillosamente durante el último medio millón de años. Pero pronto regresará a Zambia para exponer.

«Con este descubrimiento, esperamos enriquecer nuestra colección y utilizar los descubrimientos para enriquecer la interpretación de la tradición carpintera de Zambia», dijo la señora Nkombwe.

Añadió que continuar el trabajo en el sitio de Kalambo Falls “tiene el potencial de profundizar nuestro conocimiento de las antiguas técnicas de carpintería, la artesanía y las interacciones humanas con el medio ambiente”.

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