febrero 21, 2024

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Croacia elimina a Brasil del Mundial por penales

Croacia elimina a Brasil del Mundial por penales

Al Rayyan, Qatar – Durante 45 minutos, luego 90, y luego otros 15 minutos, Brasil probó todas las herramientas de su considerable arsenal: empujones con la punta y el talón, rodillos suavemente doblados y deslizamientos externos del pie. A medida que aumentaba la frustración, giró en torno a algunas de las artes más oscuras del fútbol: zambullirse y agitarse, tirar de la camiseta y empujar, y pedir justicia al árbitro.

Nada de eso funciona. Croacia había metido un tornillo de banco en un tiroteo y, durante más de dos horas el viernes, presionó silenciosa y metódicamente sobre las Vidas y Alegrías de Brasil. Croacia, los oponentes ya deberían saberlo, no saldrá de la Copa del Mundo sin luchar.

Los brasileños anotaron un gol tardío. Los croatas respondieron con uno más tarde. El partido se fue a la tanda de penaltis. Y solo entonces, con ocho desempates rápidos después de 120 minutos, podría terminar.

Croacia iba camino a las semifinales. Brasil estaba de camino a casa. segundo.

«Para mí, Brasil es fútbol y el fútbol es Brasil», dijo Borna Sosa, defensa de Croacia. «Ganar contra Brasil es probablemente la mejor sensación de la historia».

Brasil llegó a Qatar el mes pasado con el único objetivo que se marca en cada Mundial: ganarlo. Cinco veces campeona de la Copa del Mundo, una nación que cree que tiene tanto derecho a reclamar la supremacía en el deporte que ama, Brasil maniobró durante sus primeros tres juegos con control de crucero. Su progreso nunca estuvo en duda después de ganar su primer juego con la estrella Neymar en la alineación y desertar los dos siguientes mientras estaba sentado por una lesión en el tobillo.

Su arrogancia habitual volvió el lunes, con una victoria por 4-1 sobre Corea del Sur marcada por excelentes pases, celebraciones de goles bailables y las predicciones anuales del país restablecidas en el cielo.

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se le atribuye…Justin Setterfield/Getty Images

Cuando todo empezó a torcerse el viernes, cuando el gol de Neymar le dio la ventaja a Brasil en la prórroga, los jugadores y la nación dieron un suspiro de alivio. Pero de repente, todo salió mal: el empate croata, la derrota por penales, la eliminación en cuartos de final en lugar de una posible cita con Argentina en semifinales el martes.

«El error es que es fútbol», dijo Alisson, el portero de Brasil. «Cualquier cosa puede suceder.»

Numerosos aficionados y algunos periodistas culparon al seleccionador de Brasil de la derrota. Después del partido, hizo llamadas de renuncia diciendo que ya había decidido renunciar a su puesto. Otros simplemente le dieron la espalda.

«Ya no veo este trofeo», dijo Andressa Valentim, de 26 años, una ingeniera forestal que lloraba en un café de Brasilia después de la derrota. «Para mí, se acabó».

Croacia había llegado a la final de la última edición, en Rusia en 2018, al sobrevivir a tres partidos que se fueron a la prórroga, y ya ganó la tanda de penaltis en Qatar, contra Japón el lunes.

«Cuando se trata de la tanda de penaltis, nos convertimos en los favoritos», dijo el técnico croata Zlatko Dalic a través de un intérprete tras su victoria sobre Brasil. «Fue como si nuestros oponentes ya hubieran perdido el partido en ese momento», dijo.

El camino allí era estable, pero no recto. Croacia pareció quedarse sin cuerda al final del primer período extra, cuando Neymar completó un ritmo vertiginoso y luego anotó, dando a Brasil una ventaja bien merecida, aunque retrasada. Sus fans exhalan. Su nación también lo hizo.

Pero a eso también respondió Croacia: un contraataque en el minuto 117, un pase de la nada al medio, un potente disparo de Bruno Petkovic desviado para empatar el marcador. Fue entonces cuando los cuartos de final de la Copa del Mundo de la selección, sin goles después de dos tiempos y ya no tanto después de dos períodos de prórroga, llegaron a donde ahora terminan muchos de los partidos de Croacia: una tanda de penaltis.

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Para entonces, incluso los brasileños podrían haber intuido el final que estaba a punto de llegar.

se le atribuye…Imágenes de Alex Grimm/Getty

Cuatro croatas se adelantaron tranquilamente y convirtieron los penaltis. Dos de los brasileños, Rodrygo, que fue primero, y Markinhos, que fue último, no lo hicieron.

De esta forma, Brasil, que había liderado por un pie en semifinales a falta de menos de 30 minutos para el final, quedó eliminada.

Apenas puedo creerlo. Marquinhos cayó de rodillas justo frente al punto de penalti y luego apoyó la frente en el césped. Neymar, que nunca logró ejecutar su intento de penalti en la tanda de penaltis, se llevó las manos a la cara en el centro del campo, luego se levantó y le mordió el cuello, dedicándole una mirada de incredulidad. Thiago Silva se acercó y le dio un beso en la mejilla. Llegó Daniel Alves con un abrazo. Una lágrima cayó sobre la mejilla de Neymar.

En el otro lado del campo, balbuceantes croatas corrían en todas direcciones alrededor del portero Dominik Levakovic, quien detuvo un penalti de Rodrygo y obligó a Marquinhos a intentar cortar el alce.

El equipo invicto, Croacia, se enfrentará a los ganadores del segundo partido del viernes entre Argentina y Holanda en las semifinales la próxima semana. Reserve algo de tiempo extra si planea mirar.

Brasil no puede decir que no lo intentó todo para ganar. Cuando Vinicius Jr., Richarlison y Rafina no encontraban la forma de superar a Levakovic, Anthony, Rodrigo y Pedro fueron enviados a intentarlo. Cuando Neymar finalmente encontró la manera de clasificarse, la ventaja duró solo unos 15 minutos. volvió la presión. La puerta de salida apareció.

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La tanda de penaltis del croata fue tan clínica como metódica su actuación en general. Nikola Vlasic fue a la izquierda. Lavro Mager se fue por el medio. Luka Modric disparó alto. Mislav Orsic disparó raso.

Cuando, un momento después, Marquinhos probó con fuerza su intento desviado del poste izquierdo, el campo se inundó rápidamente con colores de personas que aún intentaban descubrir qué acababa de suceder. Los brasileños, favoritos que vistieron sus famosas camisetas amarillas, se pararon en su lugar o se sentaron a un lado, se resignaron al hecho de que el país ahora tendría que esperar otros cuatro años para sumar a su cuenta récord de cinco títulos de la Copa del Mundo.

se le atribuye…Adrián Dennis/AFP – Getty Images

La celebración rojiblanca croata estaba por todas partes para entonces, un mar aleatorio de banderas, abrazos, hombres sin camiseta y niños corriendo por el campo. Uno de los hijos de Modric saltó a sus brazos. Lovren tomó una de sus manos para dar un paseo. Y en el centro del campo, Leonardo y Manuela Perisic, hijos del delantero croata Ivan Perisic, hacían una línea melosa por el círculo central, hacia Neymar, que estaba envuelto en un lloroso abrazo con uno de sus compañeros.

Un empleado de Brasil intervino para evitar a Leonardo y extendió su brazo para sugerir que podría no ser el momento adecuado. Pero Leonardo llamó la atención de Neymar, y el brasileño se giró hacia él. El niño y la estrella se tomaron de la mano. Neymar abrazó la cabeza del niño. Intercambiaron una palabra rápida. Luego se separaron, el niño se escapó con su hermana, de regreso a las festividades croatas. Neymar se dirigió rápidamente al vestuario, encaminándose a otra larga espera.

James Wagner contribuyó con reportajes desde Al Rayyan y Andre Spigariol desde Brasilia.