mayo 24, 2024

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Con Kyle Dubas fuera como gerente general, los Maple Leafs se sumieron en el caos y la incertidumbre.

Con Kyle Dubas fuera como gerente general, los Maple Leafs se sumieron en el caos y la incertidumbre.

TORONTO – El Juego 5 estaba a horas de distancia.

Los Maple Leafs cayeron por eliminación en el Juego 4 y estaban programados para recibir a los Panthers con la esperanza de mantener viva su temporada nuevamente. Su entrenador en jefe, Kyle Dupas, acababa de ver un patinaje matutino opcional en el Scotiabank Arena y estaba de vuelta en el vestuario de los Leafs.

Los sentimientos no eran geniales.

“Incluso mi amigo Jimmy se volvió negativo”, dijo Dubas al pasar, refiriéndose a uno de los felices guardias de seguridad.

Incluso Jimmy, aparentemente, no pensó que Dubas regresaría como gerente general de Leafs. «Espero volver a verte algún día», le dijo a Dupas.

Exactamente una semana después, Brendan Shanahan echó a Dupas de su oficina en las instalaciones de entrenamiento del equipo en Etobicoke.


De una manera en gran medida desconocida, Shanahan ofreció su relato de los eventos que llevaron a esta decisión impactante pero no tan impactante. Sus explicaciones no contaban exactamente y me fui mucho de preguntas sin respuesta. (Shanahan respondió las preguntas por menos de 15 minutos).

Dejó la impresión de una organización que voluntariamente se sumergió en el caos y la enorme incertidumbre en un momento en que tanto Auston Matthews como William Nylander debían extenderse, la organización tenía que hacer un cambio de estrella trascendental, grandes interrogantes de la lista para abordar, y un nuevo entrenador por nombrar (o no).

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Aún más desconcertante, y en la raíz de todo el fiasco, es la decisión de los Leafs (¿fue propiedad, Shanahan o ambos?) de no extender el contrato de Dubas en primer lugar fuera de la temporada pasada.

Como dijo el propio Shanahan sobre cualquier situación de pato cojo, «Definitivamente no es perfecto. «

En resumen: ¿Los Leafs habrían despedido a Dubas el viernes si ya estuviera bajo contrato? La respuesta es casi seguro que no. Esto lo lleva a preguntarse por qué los Leafs decidieron despedir a Dubas, especialmente cuando se comprometieron a traerlo de regreso solo unos días antes.

Shanahan dijo que se acercó a Dubas el verano pasado y le dijo que no obtendría una extensión.

«Traté de asegurarle que no era un reflejo de su futuro con el club», dijo Shanahan.

pero que exactamente Él era es un reflejo de? Los Leafs estaban, literalmente, en la mejor temporada regular en la historia de la franquicia, y habían mantenido al dos veces campeón defensor Tampa Bay Lightning al borde en siete juegos.

¿Qué necesitaban ver exactamente los Leafs de GM en ese momento? ¿Fue solo una cuestión de éxito de despedida? Shanahan no dio más detalles sobre el asunto, que se negó a abordar el pasado otoño, el viernes.

El presidente de los Leafs, que celebró su noveno aniversario con el equipo en abril, dijo que Dubas tuvo unas vacaciones «increíbles» en el verano de 2022.

«Tuvimos que tomar algunas decisiones difíciles», dijo, sin duda refiriéndose, entre otras cosas, a la decisión de pasar de Jack Campbell. “Creo que Kyle hizo un excelente trabajo”.

Shanahan elogió el desempeño de Dupas a lo largo de una «excelente temporada regular», particularmente su trabajo en la fecha límite de canjes, cuando se enfrentó, entre otros, a Ryan O’Reilly, Luke Shane y Noel Accciari.

«En realidad, pensé de nuevo, Kyle hizo un excelente trabajo», dijo Shanahan.

(Nathan Dennett/The Canadian Press vía AP)

Tan excelente que los Leafs se interesaron en renovar su contrato. Una vez más, Shanahan se acercó a Dubas en su oficina, según el relato de los hechos de Shanahan, y le dijo que había «visto lo suficiente en mi mente que quiero que sea nuestro gerente general en el futuro».

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Eso fue a mediados de marzo, según Shanahan.

Pero, ¿qué vio exactamente en ese momento que en realidad no vio? Lo que era realmente ¿Todas las sábanas cambiaron? La suposición siempre ha sido que la extensión de Dubas estaba ligada al éxito de la postemporada. Pero entonces, aparentemente, ese no fue el caso después de todo.

Una vez más, los Dubas Leafs fueron un muy buen equipo en la temporada regular. Al igual que en la temporada anterior y la temporada anterior a esa. ¿Por qué los Leafs estaban dispuestos a extender el contrato de Dubas en marzo si no en julio, agosto o septiembre? ¿Estaba la propiedad repentinamente a bordo cuando no estaba allí antes, y si es así, por qué?

No tiene sentido.

Shanahan dijo que le pidió a Dubas que investigara la posibilidad. Shanahan dejó en claro que si de hecho estaba interesado en una extensión, tomaría posesión. Dubas no quería preocuparse por su contrato cuando comenzaron los playoffs. (¿Pero estaba de acuerdo con que Dubas tuviera esa idea en el fondo de su mente cuando estaba haciendo malabarismos con el equipo durante la temporada regular?)

Una semana después, Shanahan dijo que Dupas lo había pensado y quería seguir adelante con la extensión. Shanahan señaló en dirección a su agente.

Al final de la temporada regular, después de lo que dijo que fueron buenas conversaciones con el agente de Dubas, Shanahan sintió que tenían «un trato cerrado que refleja en gran medida lo que quiere financieramente y lo que quiere como gerente general, lo que es importante para él. «

Ese viernes por la noche, cuando la temporada de los Leafs terminó en el quinto juego contra los Panthers, Shanahan nuevamente le dijo a Dupas que «hizo un buen trabajo».

Volvieron a enviar mensajes de texto el domingo y, según Shanahan, parecen llevarse bien después de otra reunión en persona. Shanahan proporcionó lo que dijo que era un contrato inspirado en el que él y el agente de Dubas habían discutido.

«Hablamos sobre cómo, francamente, ha sido difícil para todas nuestras familias», dijo Shanahan.

Dubas luego reconoció solemne y emotivamente estos hechos cuando se dirigió a los medios el lunes por la tarde. Dubas dijo que no estaba seguro de querer volver al puesto de gerente general después de un año particularmente «gravoso» para él y su familia. Shanahan dijo que su visión de traer de vuelta a Dubas fue cuando GM comenzó a cambiar.

Llegó a casa esa noche y comenzó a preguntarse. Pero no hasta el punto en que estaba listo para seguir adelante de inmediato. No, Shanahan todavía estaba empeñado en traer de vuelta a Dubas. Los dos se reunieron el miércoles, según Shanahan, y continuaron las discusiones.

«Probablemente tenía más preguntas que respuestas, y simplemente no tenía la claridad», dijo Shanahan. «Me hizo sentir que había una gran posibilidad… él podría no querer ser el gerente general de los Toronto Maple Leafs».

A pesar de comenzar la temporada sin una extensión de su contrato de gerente general, Shanahan dijo que estaba comenzando a imaginar lo que les gustaría a los Leafs con un gerente general diferente. En otras palabras, los Leafs no tenían un plan de respaldo claro hasta este momento.

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Shanahan dijo que escuchó del agente de Dubas el jueves y le ofrecieron lo que dijo que era un nuevo «paquete financiero».

Más dinero en otras palabras.

Justo antes de la cena, dijo Shanahan, Dupas le envió un correo electrónico para decir que le gustaría volver. Después de un examen de conciencia, a raíz de una temporada decepcionante, se comprometió a convertirse nuevamente en gerente general.

«En este punto, si soy honesto, llegué a un lugar diferente sobre cómo me siento sobre el futuro de los Toronto Maple Leafs y qué es lo mejor», dijo Shanahan. «El correo electrónico que recibí de Kyle me hizo sentir diferente. Y sentí que el futuro a largo plazo de los Maple Leafs podría tener que cambiar».

Dubas en sus inicios con The Leafs. (Bernard Weil/Toronto Star a través de Getty Images)

Esto significa que no fue el desempeño laboral de Dubas lo que lo preocupó y finalmente le costó su trabajo. Todo lo contrario. Shanahan ha enfatizado repetidamente lo feliz que está con el trabajo que ha hecho Dupas. Es por eso que los Leafs están dispuestos a seguir con eso antes de los playoffs.

No. Lo que aparentemente los irritó fue la breve renuencia de Dupas a regresar durante días. Aunque los Leafs lo habían dejado sin contrato toda la temporada, un momento de indecisión de su parte hizo que cambiaran drásticamente de rumbo y se sumergieran en las profundidades de lo desconocido.

Lo que honestamente parece una forma inusual de hacer negocios, especialmente con todo este trabajo urgente por delante.

La sección 1 era Dubas. mercancía conocida. Alguien que construyó relaciones con los jugadores y especialmente con las estrellas, pero también alguien que parecía listo, finalmente, para cambiar de rumbo y tal vez dejar atrás a una de esas estrellas. Alguien construyó el Leaf en un proceso de alto rendimiento.

La puerta 2 era un gran signo de interrogación.

Los Leaf eligieron la Puerta 2 y el signo de interrogación gigante, todo porque Dupas aparentemente dudó.

Este signo de interrogación gigante ahora tendrá la tarea de convencer a Matthews de quedarse antes del 1 de julio, cambiar a una de esas superestrellas y, presumiblemente, encontrar un nuevo entrenador para reemplazar al hombre de Dubas, Sheldon Cave. Todo en cuestión de semanas. Y dado que estas son decisiones tan importantes que cambiarán la franquicia, los Leafs obviamente buscarán a alguien con experiencia, lo que reduce en gran medida el grupo de candidatos a aquellos que han sido gerentes generales antes.

Puede que no sea necesariamente la mejor persona para el trabajo.

¿Significa esto que dicha persona hará un mejor trabajo que Dubas? tal vez. Tal vez no. Esta persona ingresará a una organización con la que no está familiarizada y, sin embargo, tendrá que realizar una serie de operaciones masivas en cuestión de semanas.

¡No es bueno!

Los Leafs simplemente podrían haber traído a Dubas de regreso para hacer el trabajo que él comenzó.

«Para mí, hay una necesidad urgente de hacer eso», dijo Shanahan sobre la búsqueda de un nuevo gerente general. «No creo que deba apresurarse. Realmente quiero decir que no lo haré de una manera (apresurada). Quiero ser muy reflexivo y minucioso, pero creo que es una prioridad y tiene que suceder pronto”.

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que suena mucho a «necesita darse prisa».

Tendrá que ser acelerado debido a la sincronización de todo esto. El momento podría haberse evitado si los Leafs simplemente hubieran extendido a Dubas el verano pasado.

Todo el proceso que construyó Dupas podría hacerse en el proceso (Jason Spezza en realidad renunció), todo porque dudó.

¿Y ahora qué con Matthews? ¿Querría quedarse con los Leafs sin saber mucho sobre el próximo gerente general? ¿Preferiría esperar y ver cómo van las cosas? ¿y qué? Los Leafs no pueden cambiar a Matthews, pero ¿y si no firma esa extensión?

¿Es el próximo gerente general, alguien que no conoce a Nylander o Mitch Marner tan bien como Dupas, alguien que podría suponer lo peor, esta persona ejecutará correctamente un trato que involucre a uno o ambos? ¿Firmarán contratos ridículos en la agencia libre como lo han hecho algunos de los predecesores de Dubas, incluido el que Dubas reemplazó en 2018? ¿Contratarán al entrenador adecuado si no se reincorpora a Keefe?

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Esta decisión debería arrojar una luz más brillante sobre Shanahan.

Designará a su tercer gerente general en menos de 10 años. Se mudó a Dubas de Lou Lamoriello después de tres temporadas y ahora ha decidido reemplazar a Dubas después de cinco temporadas. Él usa las últimas fallas de follaje más que nadie.

Fue Shanahan quien decidió contratar a un entrenador, Mike Babcock, incluso antes de tener un gerente general. Fue Shanahan quien contrató a Mark Hunter para ejecutar el proyecto Leafs (que fracasó). Fue Shanahan quien hizo que Hunter y Dupas dirigieran los Leafs juntos cuando los Leafs aún no habían contratado a ese gerente general (Lamoriello).

Fue Shanahan quien despejó toda la oficina principal después de la temporada 2014-15.

Fue Shanahan quien desarraigó a Dubas de Sault Ste. Marie. Shanahan estaba supervisando a los Leafs cuando él y Dupas se sentaron juntos un día de verano de 2018 para anunciar la firma de John Tavares. Shanahan estuvo a cargo cuando los Leafs perdieron en la primera ronda las dos temporadas antes de que Dupas se hiciera cargo y las cuatro desde entonces.

Fue Shanahan quien cambió la dirección de los Leafs cuando ascendió a Dubas a gerente general. Ahora es Shanahan quien dirige a los Leaf hacia lo desconocido.

«Tuvimos una buena relación todo el año», dijo Shanahan sobre Dubas la temporada pasada.

Pero algo cambió claramente ese día cuando Shanahan le dijo a Dupas que no se extendería. En temporadas anteriores, los dos vieron a los Leafs jugar codo con codo en un palco especial. Esta temporada ha cambiado. Dubas miró fuera del palco de prensa por primera vez junto a Spezza, Brandon Pridham y varios miembros de la oficina principal.

Pero no Shanahan.

«Kyle fue fundamental para definir dónde se encuentra hoy esta organización», dijo Shanahan. “Tengo que pensar, cómo llegamos a donde queremos ir en el futuro y cuáles son las mejores formas para que seamos mejores y cuáles son las nuevas ideas y las nuevas ideas”.

¿Y quién será la persona que liderará este proceso?

Fuera de Shanahan, ese es el gran desconocido ahora, el desconocido que Shanahan eligió cuando Dubas dudó.

(Foto superior: Steve Russell/Toronto Star a través de Getty Images)